最新研究發現,月球也被包覆在地球大氣之中 地球大氣與太空的邊界在哪裡呢?科學家們重新整理了過去二十年太陽觀測衛星SOHO的數據發現,地球大氣的範圍可達63萬公里,相當於地球直徑的50倍,甚至連月球都在地球大氣中運行著。

地球大氣在增溫層之外還有外氣層,外氣層中最外面的一層是主要由氫原子所構成的地冕(geocorona)。對於行星科學家而言,行星大氣中的氫原子訊號是一顆行星含水量的指標。

由於氫原子受到太陽光照射時,會反向散射波長121.6奈米的萊曼α射線(位於紫外光波段),是太陽活躍與否的參考指標。SOHO上頭的觀測儀器SWAN主要是觀察太空中的氫原子發出的萊曼α射線,但在一年中某些特定時期,地冕會進入SWAN觀測範圍內,因而可以藉由地冕發出的萊曼α射線辨識出地球大氣的邊界所在。

其實早在1972年阿波羅16號登陸月球時,便曾經利用紫外線相機觀測到地冕的存在。然而當時他們都不知道,自己就身在地冕之中。
最新研究發現,月球也被包覆在地球大氣之中地冕雖然會發出高能的紫外線,但都被大氣所吸收,所以並不會對地面生物造成威脅(另一方面,我們也無法從地表觀察)。對於未來的登月任務來說,其輻射量相對於太陽發出的高能輻射仍是微乎其微,倒也不用太過擔心。不過對於在太空中觀測紫外光的太空望遠鏡來說,這就是觀測時無可避免的雜訊了。

  • 最新研究發現,月球也被包覆在地球大氣之中資料來源:ESA
  • 本文授權轉載自網路天文館

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