你以為資料在雲端裡嗎?事實上它們都在海洋裡

隨著越來越多的企業依賴雲端運算服務,對海底電纜的需求只會繼續增長。而諸如人工智慧和自動駕駛汽車等未來技術,也都將需要更快的資料傳輸速率。以前沒有網際網路的地區現在開始接觸網路,聯合國報告稱,全球一半以上的人口現在都能夠上網。

你以為資料在雲端裡嗎?事實上它們都在海洋裡

我們知道,網際網路是由巨量的程式碼組成的。但這些程式碼是如何在世界各地「移動」的呢?

事實上,從紐約到雪梨,從香港到倫敦,網路程式碼都是透過海底電纜來回穿梭於各大洲之間的。

迄今為止,已經有近120萬公里的電纜將各大洲連結起來,以滿足我們對通訊和娛樂的需求。各大公司通常會集中資源,在海底電纜項目上進行合作。

但是現在Google「不走尋常路」,開展了第一個將美國和智利連接起來的海底電纜項目。而智利是Google在拉丁美洲最大的資料中心所在地。

負責Google海底電纜項目建設的Jayne Stowell介紹說:「人們往往認為數據在雲端裡,事實上它們都在海洋裡。」

海底電纜鋪設是一個實施嚴格且耗時的過程。一艘名為「耐久號」(Durable)長約139公尺的船最終將把電纜送到海上。電纜是在新墨西哥州紐靈頓(Newington)附近的一家大型工廠內組裝的。這家工廠有很多專業的機械設備,用來維持電纜的張力,並將其包裹在保護層中。

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最初的電纜是一簇簇細小的玻璃纖維。雷射透過光纖技術將資料以接近光速的速度送入電纜中。資料在到達陸地並與現有網路連接後,就會傳輸到使用者手中的設備上。

雖然我們大多數人現在主要透過Wi-Fi、光纖等方式使用網路,但這些系統最終還是與海底電纜連接起來,迅速將訊息傳送到各大洲或大洋彼岸。

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在製造過程中,電纜穿過噴氣發動機大小的高速軋機,將光纖包裹在銅質套管中,而銅質外殼會將電力輸送到整條線路,以保持數據的流動。根據電纜的佈設位置,隨後還會在其中添加塑膠、鋼材和焦油來抵禦不可預測的海洋環境。當製造完成後,整條電纜的粗細程度將會和花園裡用的厚軟管差不多。

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經過一年的規劃,工作人員繪製出了一條可以避免水下危險的電纜線路,但這些電纜仍然要承受大電流、岩崩、地震和拖網漁船的干擾。每條電纜預計可使用25年。

工作人員稱之為「電纜高速公路」的傳送帶能夠將電纜直接輸送到「耐久號」上。這艘船將滿載總長約6400多公里的電纜,總重約3500噸。

在船的內部,工人們把電纜捲進巨大的儲存箱中。一個人快速將電纜繞成圈,而另一些人則躺下來把電纜固定好,以確保它不會卡住或打結。即使整個團隊夜以繼日地工作,也需要大約四周的時間才能裝載完全部電纜。

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第一條跨大西洋電纜於1858年建成,將美國和英國連接起來。維多利亞女王為了紀念這一時刻,向時任美國總統詹姆斯·布坎南(James Buchanan)發了一封電報,前後花了16個小時才傳輸完成。

儘管在那之後的幾十年裡,新的無線和衛星通訊技術突飛猛進,但電纜傳輸仍然是最快、最有效的跨洋傳輸訊息方式。當然,海底電纜也不便宜。專家表示,根據電纜的長度,該海底電纜項目的成本最高可達3.5億美元。

目前電信公司鋪設了大部分電纜,但在過去的十年裡,美國科技巨頭開始獲得更多控制權。Google在全球至少投資了14條海底電纜。據研究公司稱,Amazon、Facebook和微軟已經投資於其他公司,將位於北美、南美、亞洲、歐洲和非洲的資料中心連接起來。

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「耐久號」上有53間臥室和60間浴室,最多可以容納80名船員。整個作業團隊分成兩班,每班12小時。

這艘船將攜帶至少供船員使用60天的物資:大約200條麵包、100加侖牛奶、500箱雞蛋、800磅牛肉、1200磅雞肉和1800磅大公尺。此外還有300捲紙巾,500卷衛生紙,700塊肥皂和近600磅的洗衣粉。而且船上規定不准喝酒。

船上的技術人員表示,他已經鋪設了20年的海底電纜,但他還是會暈船。

海上惡劣的天氣總是不可避免。有時海浪高達6公尺,甚至需要船長下令切斷海底電纜,以便船隻能在更安全的水域航行。當情況好轉時,船會返回,收回連接到漂浮浮標上的被切斷電纜,將其重新拼接在一起,然後繼續鋪設。

船上的工作漫長枯燥。這艘船會在海上航行幾個月,由於電纜是通過船尾開口從巨大的線槽中拉出來,因此船每小時的行駛速度僅為1.6公里。在離海岸更近的地方電纜更容易受到破壞,工作人員還需要用水下犁把電纜埋在海底。

在拉丁美洲項目之後,Google計劃在2020年建成一條從維吉尼亞州到法國的新電纜。該公司在全球擁有13個資料中心,另有8個正在建設之中,這些資料中心需要為每年數以萬億次的Google搜尋和每分鐘上傳到YouTube的逾400小時影片提供動力。

隨著越來越多的企業依賴雲端運算服務,對海底電纜的需求只會繼續增長。而諸如人工智慧和自動駕駛汽車等未來技術,也都將需要更快的資料傳輸速率。以前沒有網際網路的地區現在開始接觸網路,聯合國報告稱,全球一半以上的人口現在都能夠上網。

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