評論2019蘋果春季發表會:庫克開啟蘋果新時代,硬體公司轉型服務公司

台北時間3月26日凌晨1點整,當蘋果公司首席執行長提姆‧庫克(Tim Cook)在矽谷的史蒂夫‧賈伯斯(Steve Jobs)劇院登台時,他為這家全球最大的科技公司開啟了一個新時代。

評論2019蘋果春季發表會:庫克開啟蘋果新時代,硬體公司轉型服務公司

這位首席執行長在發佈會上先後展示了新聞訂閱服務Apple News+以及串流媒體影片訂閱服務Apple TV+,這是蘋果轉型為數位服務提供商的關鍵部分。蘋果也在發佈會上推介了Apple Arcade遊戲服務。但是,自1976年以來幫助蘋果創造數千億美元利潤的任何硬體產品,在發表會上銷聲匿跡。

對於庫克來說,這是一個特別的挑戰。2011年蘋果聯合創始人賈伯斯去世後,庫克接管了蘋果公司。這位現任首席執行長是硬體供應鏈方面的專家,多年來一直在竭力說服亞洲的零件製造商組裝該公司最暢銷的iPhone。現在蘋果的新合作夥伴變成了好萊塢電影公司、電影明星、報紙和雜誌出版商,它們要嘛對與科技巨頭合作更加謹慎,要嘛已經與Netflix Inc.和Amazon.com Inc.等競爭對手合作。

韋德布什證券(Wedbush Securities)分析師丹‧艾夫斯(Dan Ives)表示:「這是蘋果的一個關鍵轉變,在我們看來,這是自2007年推出iPhone以來最大的戰略行動。」「庫克和蘋果在提供服務方面面臨巨大壓力,串流媒體內容可能是增長的關鍵。」

包括智慧型手機、個人電腦和平板電腦在內的蘋果三大硬體業務增長正陷入停滯。為了保持增長,該公司一直在努力向現有設備使用者出售Apple Music訂閱服務、iCloud儲存服務和AppleCare售後服務。

此次發佈會上,蘋果將增加影片和新聞訂閱服務,並推出了類似的信用卡服務。該公司還可能研究將所有這些數位服務打包銷售,類似於Amazon廣受歡迎的Prime應用。蘋果已經在研究為訂閱一項以上服務的使用者提供折扣的可能性。

而場地本身也表明了此次發佈會對蘋果的重要性。自兩年前落成以來,該公司新總部的史蒂夫‧賈伯斯劇院只使用過兩次。蘋果第一次在這裡發佈了iPhone X,第二次推出了iPhone XS和最新款的Apple Watch。為了確保此次發佈會讓公眾的所有注意力都集中在服務上,蘋果上週提前在其網站上發佈了幾款新的硬體產品,包括升級版的AirPods、iPad和iMac,這實屬罕見。似乎所有一切都在為蘋果的服務讓路。

與2007年首次發佈iPhone不同,蘋果的串流媒體影片訂閱服務面臨著來自老牌公司的激烈競爭。據艾夫斯說,Netflix、Amazon、華特‧迪士尼、Hulu和AT&T每年在原創內容方面的投資總額至少為200億美元,而蘋果今年的投資總額約為10億美元。他認為,蘋果需要收購一家大型影片內容公司,儘管這家iPhone製造商過去一直迴避該領域的大型交易。

不過好在蘋果至少擁有14億部活躍設備,這讓該公司相對於Netflix等競爭對手具有相當的優勢。蘋果的影片訂閱服務與Apple TV app綁定,使該公司的內容能夠讓數億潛在觀眾觸手可及。

蘋果音樂服務Apple Music和蘋果應用商店App Store已經受益於iPhone和其他蘋果產品內建的APP。在假日季,蘋果服務營收達到近110億美元,同比增長19%。

「如果蘋果公司穩紮穩打且積極獲取內容,考慮到公司的大規模設備安裝基礎和無與倫比的品牌忠誠度,我們認為達到1億訂閱使用者是一個現實的中期目標,隨著時間推移可以轉化為每年70億到100億美元的收入。」艾夫斯在最近一份投資者報告中如是指出。

此外,發佈會上蘋果還正式帶來了遊戲訂閱服務Apple Arcade。透過統一的訂閱方案,使用者可以體驗到很多新穎的遊戲。Apple Arcade能夠提供無廣告的遊戲訂閱體驗,蘋果強調,所有的遊戲都非常強大,使用者可以在Arcade訂閱後隨意暢玩,並且都是iOS獨占。後續,蘋果還將與SEGA、迪士尼等遊戲開發廠商進行合作,以帶來更多高品質遊戲內容。考慮到目前App Store已經擁有超過10億的遊戲玩家,這對於蘋果未來服務收入的增長也是舉足輕重。

蘋果股價在週一發佈會前觸及四個月高點,但當天收於188.74美元,下跌1.21%。

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