保羅愛倫的遺產,全球最大的雙機身飛機完成了它的首次試飛

Stratolaunch 開發的全球最大飛機,在 4 月 13 日上午進行了它的首次試飛。這款飛機是在週六上午 10 點從加州起飛,整個飛行活動大約持續了 150 分鐘左右的時間。

參與試飛的飛行員 Evan Thomas 在試飛完成後表示

這次試飛的效果,跟我們預期的差不多。試飛很順利,飛機在飛行時進行的測試,都能夠和模擬結果一致,就像是手錶的指針準確地落在刻度上一樣。

根據 The Verge 的報導,這款飛機是由 Stratolaunch 建造,機身採用雙機身設計,整機重 50 萬磅(約 226.8 噸),翼展 385 英呎(約 117.3 公尺)。它是全球首款採用雙機身設計的飛機,同時也是目前全球體積最大的飛機。

 Stratolaunch 是由微軟的聯合創辦人保羅愛倫(Paul Allen)創立,他早在2011年就提出了造出這架飛機的想法,它的名字已經透露了它的用途:Strato作為平流層 (stratosphere) 的簡稱,launch 的意思是發射。 Stratoluanch飛機的任務,是在平流層發射(火箭)。

在本次飛行中,飛機達到的最高時速為每小時 175 英里(大約是每小時 281.6 公里),最高海拔為 15000 英呎(等於 45720 公尺)。而官方公佈的資料顯示,這款飛機能夠飛到 35000 英呎的高度(等於 106680 公尺)。

保羅愛倫的遺產,全球最大的雙機身飛機完成了它的首次試飛

之後,這款飛機將參與 Stratolaunch 公司的火箭發射。它能夠在攀升到 35000 英呎的高空後點燃火箭,讓火箭進入軌道。不過可能因為這次是首次飛行的關係,飛機上並沒有搭載火箭。

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對於火箭發射公司 Stratolaunch 而言,這是一次值得慶祝的事情。他們的 CEO Jean Floyd 在試飛結束後表示:看到這個龐然大物能夠順利飛上天空,是多麼激動人心的事情。

的確,Stratolaunch 之前也經歷過一些改變。

保羅愛倫的遺產,全球最大的雙機身飛機完成了它的首次試飛

三個月前,他們放棄了自家的火箭開發計畫,同時也裁掉了公司 50 名員工,全力專注在這款巨型飛機的開發上。當時,Jean Floyd 在接受華盛頓郵報的採訪中提到:這款飛機能夠減少因為天氣對於火箭發射的影響,同時也能夠減少地表發射所需的燃料,同時提高火箭發射的成功率。

目前,Stratolaunch 公司已經和諾斯羅普格魯曼等公司簽下合約,未來會為這些公司提供火箭發射服務。Stratolaunch 也在計畫,未來會將 Pegasus XL 火箭送入太空。唯一的遺憾就是,保羅愛倫無法親眼見證這台飛機在天空遨翔的一幕。 

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