蘋果重新擁抱高通,所以終於能解決 iPhone 的訊號問題了嗎?

Apple和高通這兩家全球科技巨頭,終於達成了和解,也意味著這場為期兩年的專利糾紛,沒有演變成和當年Apple、Samsung一樣的世紀之戰。

蘋果重新擁抱高通,所以終於能解決 iPhone 的訊號問題了嗎?

4 月 17 日,蘋果與高通在聖地牙哥聯邦法院達成和解協議,並在官網發佈公告,稱將全面停止包括對供應商在內的所有訴訟。其中蘋果將向高通支付一筆未公開的款項,而高通也將重新向蘋果提供相應的晶片組。

另外,雙方還簽訂了一項為期 6 年的專利授權協議,該協議自 4 月 1 日起生效,並設有 2 年的延期選擇。

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受到和解協議的影響,今天的高通股價大漲 23%,為近二十年來最大的一次。

但本次和解消息的宣佈讓業內頗感意外,畢竟幾個月前,蘋果和高通還勢同水火。

就在去年 12 月,受到高通訴訟的影響,包括 iPhone 7 在內的幾款蘋果舊設備先後在中國和德國兩個市場遭到禁售;之後蘋果的首席律師還向法院表示,稱「雙方在幾個月沒有和解的可能性」。

可是從和解協議來看,蘋果和高通顯然都無法忽視各自的商業訴求。至少蘋果仍需要高通的 5G 基頻晶片,而高通也仍需要蘋果這個大客戶和他背後的訂單量。

蘋果回歸高通,是因為沒法等Intel

很多人認為,此前蘋果要和高通展開長時間的拉鋸戰,是因為雙方無法就專利費用等問題達成一致,哪怕高通之後曾多次示好,投出了希望獲得和蘋果溝通機會的橄欖枝。

可事實上,這次蘋果選擇息事寧人,和Intel正在研發的 5G 基頻晶片也有不少關係。

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2018 年 11 月,FastCompany 曾報導Intel專門組了一支「數千人」的團隊為新 iPhone 研發 5G 基頻,但更大的資料量對基頻晶片和 RF 天線造成了壓力,導致 5G iPhone 原型機無法很好地平衡發熱和續航,蘋果只能和Intel展開進一步的磨合。

磨合並不順利。就在今年 4 月初進一步爆料表示,Intel已經錯過了研發新型基頻晶片的最後期限,也就是說Intel無法按時在 2020 年向蘋果交出產品,而蘋果也對Intel造基頻的事情失去了信心。

另有消息源透露,近期蘋果還就基頻問題和三星、聯發科進行了談判,但並未有實質進展。

至於前段時間出現的「華為要向蘋果供應 5G 晶片」消息,更像是一則坊間傳聞,兩家公司尚未有過正式的接觸。

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在這樣的前提下,擺在蘋果面前的解決方案其實只有兩個:如果Intel的進度真的無法滿足蘋果的需求,就只能重新回頭考慮高通,畢竟後者已經展出了相應的 5G 基頻晶片。

否則,蘋果就只能靠自研晶片來解決。

如今和解協議的宣佈,證明蘋果最終還是和大部分手機廠商一樣,選擇與高通合作。

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有趣的是,在蘋果高通和解協議宣佈的同一時間,Intel也隨即發佈公告將退出 5G 智慧型手機數據機的業務,包括計畫在 2020 年推出的產品(該產品應該是給 5G 版 iPhone 使用的),未來將專注在網路基礎設施建設上。

Intel做出這個決策並不意外。畢竟,蘋果高通的和解,也是對外釋放出一種訊號,即未來 iPhone 將會重新啟用高通的專利和晶片組,這自然也包括了最關鍵的 5G 基頻。

而在失去蘋果這個大客戶的支援後,Intel也失去了繼續研發 5G 基頻晶片的理由。

既然技不如人,只能無奈收場,Intel堪稱是本次蘋果高通專利案中的最大輸家

你想買到高通基頻的 iPhone,還是得等到 2020 年

蘋果和高通之間的合作由來已久,除了初期 iPhone 使用過的英飛凌基頻晶片外,從 2011 年 iPhone 4s 開始,高通就一直是蘋果基頻晶片的獨家供應商。

只是從蘋果的角度,顯然不希望看到核心元件完全被另一家供應商所控制,這對不利於產品供貨、定價乃至是利潤率的控管。

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所以,從 2016 年的 iPhone 7 起。蘋果開始在特定地區引入Intel的 4G 基頻,也被視為是制衡高通的策略手段之一。這種「高通Intel基頻混用」的狀態,一直持續到 2017 年的 iPhone 8 和 iPhone X 系列。

更大的轉折發生在 2018 年。由於與高通專利糾紛案的產生的影響,這一年發佈的三款 iPhone 全都使用了Intel 4G 基頻,只能說這是當時蘋果唯一的選擇。

但隨後則引發了大批用戶對新 iPhone 訊號如潮水般的不滿。

理想狀態下,蘋果肯定是更希望能像 A 系列處理器一樣,透過自產自銷的方式來解決基頻的問題。此前路透社也透露稱,蘋果正在組建自己的 5G 基帶研發團隊。

不過研發晶片並非一蹴而就,在獲得成果前,蘋果還是得尋求供應商的幫助,這才有了今天和解的一幕。

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目前,我們並不清楚兩者在專利費用上的談判細節,但既然蘋果是交錢的那一方,等於是接受了高通基於專利費為核心的商業模式。

而高通在公告中也放出了一張幻燈片,強調這次和解「體現了高通在智慧財產權方面的價值和實力」。

不過,考慮到智慧型手機產品需要經歷立項、開發、測試以及生產等流程,今年的 iPhone 很可能還是會繼續使用Intel的基頻,而非高通。

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可是 5G 還不是唯一的麻煩事。

更多人關心的是 iPhone 訊號會不會變好

比起震盪整個科技行業,蘋果高通的和解還牽扯一個問題,那就是「iPhone 手機訊號的好壞」,事情的起因就是很多人對去年 iPhone XS 系列訊號的吐槽,而恰好它們都使用的是Intel的基頻晶片。

作為智慧型手機的命門,基頻晶片決定了手機的通話品質,也決定了一系列應用程式以及遊戲服務的好壞。簡單來說,你的手機能不能上網,資料上傳和下載速度快不快,都和它有直接關係。

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近兩年的 iPhone 手機在訊號穩定性上確實不如主流 Android 旗艦機,雖然在訊號好的地方不會有特別的反應,但在捷運、地下停車場或是電梯內等訊號本身就不好的地方,這個缺陷會被進一步被放大。

然而,智慧型手機的訊號好壞涉及到太多變量,它不止和基頻有關,也要考慮到天線射頻性能、天線結構和韌體,連你身處的地理位置也要考慮在內。

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比如去年就有分析指出,iPhone XS 系列的訊號問題,是因為蘋果首次採用了 4×4 MINO 天線設計,導致同頻工作時出現的性能下降;同樣搭載了Intel基頻晶片,但卻保持了 2×2 MINO 天線的 iPhone XR,訊號就要穩定不少。

截止到目前,蘋果尚未就訊號問題有過正面回應,我們只知道在去年的 iOS 12.1 系統更新中,有一條標註為「改進了 iPhone XS、XS Max 以及 iPhone XR 的蜂巢式網路連接性」的說明文字,具體改進了什麼則不得而知。

蘋果重新擁抱高通,所以終於能解決 iPhone 的訊號問題了嗎?

至於新 iPhone 換上高通基頻後,是不是真的能對手機訊號帶來幫助,也要等待實測結果的出爐。

唯一能肯定的是,在和解協議的影響下,之前因專利案導致的舊 iPhone 禁售事件,應該都會重回正軌。

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可這些都不是用戶在意的事情。對大部分人來說,他們不在乎手機內部的基頻型號,也不關注蘋果高通之間的輸贏,但肯定會記得手機訊號不良給自己帶來的糟糕經歷。

所以,只要蘋果仍然重視 iPhone 的每一個細節,就理應確保手機訊號這個基礎環節的體驗。唯一令人唏噓的,大概就是明明是三個人的電影,Intel卻不再有姓名。

 

  • 本文授權轉載自:ifanr

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