再等一兩年,我們就能看到康寧研發的折疊螢幕手機玻璃了

折疊螢幕手機受到材料上的限制,不管是三星還是華為都只能使用塑膠材質來作為螢幕保護層。雖然它本身的韌性很好,但在抗刮性和平整度上遠不如現有的玻璃材質的螢幕保護層。而可用於折疊螢幕手機的玻璃蓋板何時才能現身,也是目前很多人關心的問題。對此康寧表示,他們已經在進行相關產品的研發,預計 1-2 年內就會有結果。

 

在成為智慧型手機最常用的玻璃蓋板之前,康寧已經活躍在很多領域。從最早與愛迪生合作生產的電燈泡玻璃罩、電視顯像管,到現在的光纖通訊、鏡片、科學器皿乃至是汽車中控領域,但凡是會用到玻璃的地方,你都能看到康寧玻璃的身影。

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而在那本《賈伯斯傳》中,則講述了一個康寧 CEO 如何因賈伯斯的一通電話,將一個已經封藏了數十年玻璃原型進行量產,並運用在初代 iPhone 上的故事。

結果大家都知道了,今天的大猩猩玻璃,顯然成為了大部分旗艦智慧型手機的首選,因為廠商們最看重的無外乎兩點——抗刮擦和抗摔性。

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在矽谷的康寧科技中心裡,康寧的工作人員為我們示範了多個玻璃測試環節。其中一項為「跌落測試塔」,塔的下方會放一張 180 目的砂紙,用於模擬現實生活中的跌落粗糙表面,比如瀝青和水泥,玻璃則需要經歷不同高度的垂直跌落,和我們在手機工廠中看到的跌落測試十分相似。

這裡的關鍵在於高度的選擇。在第五代大猩猩玻璃推出時,康寧給出的資料是在 1.6 米高度下跌落時,第五代大猩猩玻璃的完好率達到 80%。

而到了第六代大猩猩玻璃,則變成了「平均可經受連續 15 次從 1 米高度到粗糙表面的跌落」。

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高度之所以下降了,是因為康寧從一項全球的消費者調查報告中發現,人們平均每年要摔落 7 次手機,其中超過一半都是從 1 米或以下高度跌落的,比如從包中或口袋中拿出手機,從床頭櫃或是辦公桌上滑落等。

而且在複雜的生活場景中,手機每次跌落的著地角度也各有不同,所以康寧才在降低高度的同時,也增加了跌落測試次數。

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在另一個「動態衝擊跌落模擬」中,三塊玻璃分別被放置在一個大擺錘的末端,以類似鐘擺的形式,測定玻璃在受到加速衝擊後的完整度。

第一塊普通玻璃經過碰撞後,我們已經能明顯看到上面的裂痕;剩下兩塊為第五代與第六代大猩猩玻璃,雖然撞擊時都發出了巨大的聲響,但模型上的玻璃卻不見一絲裂縫,秘密就在於康寧對玻璃內部的分子結構進行了調整。

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伴隨著智慧型手機在輕薄和重量指標上的考慮,對於螢幕的保護玻璃也提出更高要求。一方面,我們更看重手機的抗摔性,希望它能保證足夠的堅韌度。

但另一方面,手機廠商則希望自己的產品能做得足夠輕薄,因此對玻璃蓋板的厚度要求更加嚴格。

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對於這個問題,康寧大猩猩玻璃副總裁  John Bayne 接受 CNBC 採訪時也十分無奈,他說如果現在的手機玻璃仍然沿用和前幾年一樣的厚度,但是技術換成現在最新的,那消費者在日常使用中就基本就不用擔心會弄壞螢幕了。

「問題在於,當我可以把玻璃厚度做到最低 0.5mm,廠商還會選擇原來 1mm 的厚度嗎?這是個取捨的過程,你既然選擇了要把玻璃做薄,就不能要求它在抗摔性上有質的飛躍。」

不過,在現有的大猩猩玻璃產品中,最讓人感興趣的還是之後展示的一整排彩色玻璃。

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據現場工作人員介紹,現在很多智慧型手機的正反兩面都用上了玻璃材質,所以康寧也決定從色彩、質感等多個方面對大猩猩玻璃進行一些客製化嘗試,以滿足手機廠商的需求,其中就不乏有近兩年流行起來的漸層色版本,很有藝術感。

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至於說到質感,從外表上看,你可能認為它是一塊精心雕琢過的木板,更神奇的是,就算用手觸摸,紋路的深淺、紋理也和木頭很相似。

如果沒人說明,肯定會覺得這就是木頭材質的材料。

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但事實上,這塊背板只是看上去和摸起來「像」木紋而已,材料本身確實還是一塊大猩猩玻璃玻璃,只是康寧為了模擬出木頭觸感而做了特殊加工處理。

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除了木紋外,康寧還展示了類似大理石和蛇皮質感的玻璃背板,它們也都做了對應的觸感處理。

這些樣品最終都會提供給手機廠商們參考借鑑,康寧希望它們可以利用該技術實現更多個性化的形態設計,而不止是將大猩猩玻璃用於螢幕保護。

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「我還不能透露第七代大猩猩玻璃的推出時間,但可以確定,康寧仍然會基於客戶需求做考量,也會在更多設備和領域上進行應用。」

康寧大猩猩玻璃市場與創新產品副總裁 Scott Forester 在回應有關下一代大猩猩玻璃的疑問時,他表示,目前大猩猩玻璃在抗刮擦和抗摔性上已經有著很優異的表現,未來產品還會兼顧到光學性能。

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「拿去年康寧發佈的大猩猩玻璃 DX+ 玻璃來說,它的表面反射率相比普通玻璃降低了約 75%,大大增強了可穿戴設備在陽光直射下的可讀性;加上光學性能的增強,就算設備在更低一檔亮度下,螢幕也能清晰可見,也有助於延長設備的續航時間。」

目前,最新的三星 Galaxy S10 和 OPPO Reno 等手機都使用了康寧去年發佈的第六代大猩猩玻璃,而康寧也一直有和蘋果合作開發 iPhone、iPad 的玻璃蓋板材料。

但相對的,康寧也未止步於智慧型手機領域,他們還希望進入更多的消費電子設備市場。

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伴隨著像彩色玻璃等技術的成熟,聯想 Yoga 這樣的筆電已經嘗試在 A 面使用了 Vibrant Gorilla Glass。未來條件允許的情況下,這類筆電還可以進行根據用戶需求,進行更為個性化的訂製,並在觸感上帶來不同的感受。

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還有一個是折疊螢幕手機。眾所周知,受到材料上的限制,不管是三星還是華為發表的折疊螢幕手機,都只能使用塑膠材質來作為螢幕保護層。雖然它本身的韌性很好,但在抗刮性和平整度上遠不如現有的玻璃材質的螢幕保護層。

而可用於折疊螢幕手機的玻璃蓋板何時才能現身,也是目前很多人關心的問題。

對此 Scott Forester 表示,康寧已經在進行相關產品的研發,預計 1-2 年內就會有結果。

在他看來,玻璃仍然是現階段移動設備最理想的蓋板材料,但折疊螢幕手機還是個比較新興的領域,而且每家廠商對於彎折角度、玻璃厚度等都有不同要求,這意味著康寧要針對特定需求來解決問題。

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3 月初,康寧大猩猩玻璃副總裁 John Bayne 接受 《Wired》採訪時也曾透露,康寧正在研發一種 0.1mm 厚,且彎曲半徑可以達到 5mm 的柔性玻璃。他認為對玻璃來說,想要做到像塑膠那樣盡可能的彎曲,又要保證抗摔抗損性能,這本身就是在挑戰物理定律。

另外 Scott Forester 也補充道,一款折疊螢幕手機的螢幕不能只看外部的保護層,只有等內部的顯示螢幕部分足夠成熟了,外層的玻璃蓋板部分才能更有針對性地做出應對方案。

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這不止需要技術的疊代,也需要時間的磨合,即使行業巨頭如康寧,也無法僅憑短時間完成這樣的技術創新。但樂觀一點看,大猩猩玻璃已經做好了應對未來的準備了,新形態玻璃技術的崛起還會遠嗎?

  • 本文授權轉載自:ifanr

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