有手機和平板了,為什麼還要買電子書閲讀器?

台灣近兩年電子書市再度升溫,根據聯合報的一項台灣閱讀力民調,雖然有四成的受訪者在去年一整年,沒看過任何一本書,但該調查同時也發現,約四分之一的民眾願意付費購買電子書,而曾經有過線上閱讀經驗者,願意付費的比率更高,這顯示電子書逐漸被喜愛閱讀的人所接受。

也因此電子書閱讀器這種可以說是依附電子書而生的產品,也成為話題所在,但在各家電子書平台皆有推出 App 的狀況下,何以我們看電子書,還需要另外準備一台閱讀器呢?一言以蔽之,就是為了純粹而無干擾的閱讀體驗而已。

電子書閱讀器和手機、平板有何不同

雖然在外型上相當類似,不過電子書閱讀器在硬體規格上,與我們目前使用的行動裝置最大的差異,在於螢幕技術的不同,電子書閱讀器所使用的螢幕,是採用電泳式電子墨水的電子紙顯示器,此技術原出自美國MIT媒體實驗室,研究者之一的 Joseph Jacobson 教授後來成立 E Ink 公司,專門生產研發電子紙技術,2009年 E Ink 公司再被台灣永豐餘集團旗下的元太科技所收購,也因此在電子書閱讀器的生產供應鏈中,台灣其實居於非常重要的地位。

電子墨水技術示意圖,透過電場的變化使黑色及白色粒子在螢幕上顯示出黑白圖像。

何謂電子墨水

根據元太科技官方說明,所謂的電子墨水是由數百萬個微膠囊所構成,在每個微膠囊裡均含有帶負電荷的白色電泳粒子,以及帶正電荷的黑色電泳粒子,把電子墨水塗佈在一層塑膠薄膜上,再貼覆上薄膜電晶體(TFT)電路,利用正負相吸的原理,當電場接通時,該區塊對應的黑或白粒子會移動至微膠囊的頂端,使用者在該區塊上,就能看見白色或黑色,經由驅動 IC 控制,便可形成像素圖形,在電子紙螢幕上顯現出來。 

電子墨水的成像方式類似印刷,故其文字亦具備紙本書的質感,在陽光下也能清楚辨識。

節能護眼首選

採用此技術的電子書閱讀器,最大的優勢有兩個,其一是省電,由於電子紙只有在影像進行變換的時候,才會需要電力,一旦畫面維持固定不變,即時長時間顯示也不會消耗多餘的電力,所以電子書閱讀器的待機時間很長,即使每天使用,電力也能維持長達一週以上,比起每天需要充電的手機來說,完全不用擔心書看到一半就沒電,而電子紙螢幕具備不發光、雙穩態的特性,比起液晶螢幕背光模組的 LED 燈光直射,在長時間閱讀下更能減少對於眼睛的刺激,雖然現在許多閱讀器加入閱讀燈的設計,但也是透過反射光源而非直射,加上可調色溫功能,即使是睡前閱讀,也能避免藍光的過度危害。

一台電子書閱讀器動輒能裝入上百本書,待機時間可維持數週,也因此成為長途旅遊者的良伴。

並非所有電子書平台皆能支援

在電子書的檔案格式中,最常見的莫過於 PDF 和 ePub 格式,兩者之間有個相當顯著的差異,那就是 PDF 採用「版式排版」,其版面是固定的,使用者無法變更字型、行距或字距等設定,在螢幕較小的閱讀器上,只能利用放大縮小功能來看清楚局部的文字;而 ePub 則是由國際數位出版論壇(IDPF)所提出的一個自由開放標準,採用「流式排版」,本質上是由 XHTML 語言搭配 CSS 樣式表組成的架構,可以根據閱讀裝置的螢幕大小,自動將內容進行排版,並以最適合的方式來呈現,早期出版社為了省事,多半直接把書籍的 PDF 檔做為電子書販售,現在 ePub 已經謂為主流。然而當你買了一台電子書閱讀器,卻不代表你就能遍覽群書,原因就在於各家平台的保護政策。

有手機和平板了,為什麼還要買電子書閲讀器?

數位版權管理政策

與音樂產業轉換到數位時代的情況類似,因為電子檔案的流通與複製速度非常快,從電子書平台的立場來看,如果沒有任何機制加以防護,那麼很快地平台就會難以維持正常的收益模式,因此不僅每本電子書要加入自家的 DRM(Digital Rights Management)保護,甚至還要推出特殊的檔案格式,像是 Amazon 的 Kindle 閱讀器,便不支援 ePub 而改用自家開發的 Mobi 和 Azw3等格式,而規模越大的公司,對於自家閱讀器的限制也更嚴格,難不成自己辛辛苦苦開發的閱讀器,結果使用者拿去買別家平台的電子書來看,那還賺什麼呢?

Google Play 圖書可透過 App 及瀏覽器閱讀,已購買的電子書雖然可以自由下載,但亦受 DRM 所保護。

DRM會消失嗎?

其實 DRM 只防君子不防小人,網路上就可以輕易搜尋到許多破解的手段,對於一般的使用者來說,這種 DRM 政策的確帶來許多困擾,愛書者手邊擁有一台以上的閱讀器可說是常態,唯一可以保證的是,如果你使用閱讀器去開啟對應平台的電子書,所獲得的閱讀體驗會最佳,反之則不然,如同拿 Kindle 去開 PDF,就是一種悲劇,在目前的情勢下,我們還是讓閱讀器保持單純的用途即可。

國內的讀墨電子書平台,有提供 DRM-Free 書籍專區,在此購買的電子書,可於任何支援的裝置上開啟並閱讀。

音樂產業的 DRM 保護最後已證明行不通,如今 iTunes 線上音樂商店裡的數位音樂,皆以採取 DRM-free 的模式銷售,或許未來電子書亦會走上相同的道路,值得期待。

開放系統好還是封閉系統好?

Amazon、Kobo 這些規模較大的平台,旗下的電子書閱讀器通常採用封閉式系統,綁定在自家的電子書平台,但另一方面,為了盡可能拓展用戶數量,他們也會在 PC 及行動裝置端提供工具程式,供沒有閱讀器的人使用,因此使用智慧手機,同樣能購買並閱讀電子書,有些中國廠商腦筋動得很快,將 Android 系統與電子紙螢幕結合,推出開放式的閱讀器,搭載 Android 系統代表使用者能夠自行安裝 App,如此便可解決各平台 DRM 不相通的問題,想看哪一家的電子書,就安裝他們家的 App。

Kindle 系列是封閉式閱讀器的代表,但因為 Amazon 電子書資源豐沛,所以即使支援格式少,也不太有人會在意。

但是你也必須考慮到,Android 電子書閱讀器的硬體規格,相較於現在的手機是遠遠不及,而電子書 App 是為行動裝置所設計,並不會針對電子紙螢幕進行最佳化,因此單純以閱讀體驗而論,必然會遜於封閉式的電子書閱讀器,如果這中間的差異你可以接受,那麼開放系統也不失為一種便利的選擇。 

那麼,螢幕該選多大的?

拜 Kindle 之賜,在很長一段時間內,我們對於電子書閱讀器的認知,不多不少就應該是6吋大小,甚至後起的閱讀器廠商,也不會忘記要推出6吋螢幕規格的入門款產品,這是因為考慮到攜帶性,能直接放進口袋裡隨身帶著走的,6吋已經算是極限了。

雖然7.8吋的閱讀器不太適合塞入口袋,但是以體驗性來說,它的大小最接近我們平常閱讀的書本尺寸。

如果平常閱讀習慣以文字為主,其實選擇6吋機種倒也還夠用;但如果是閱讀主力是漫畫的話,選擇8吋左右大小的螢幕會比較適合,它的螢幕正好可以容納下漫畫的單頁,且不需放大便能看清對話框裡的對白,閱讀小說時要翻頁的頻率也較低;如果要閱讀雜誌期刊或版面較大的美漫,那麼就直上10吋以上的機種,但價格也比較貴,而且只有黑白畫面。目前的市場趨勢是以可兼顧文字和黑白漫畫的7.8吋機種為主,但最後還是得回到使用者本身的閱讀習慣去挑選產品。

在大尺寸的電子書閱讀器方面,中國則走得更加遠一點,甚至也加入手寫筆記的功能。

下一頁為你介紹多款國內外的電子書閱讀器!

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users
1.  users (發表於 2019年6月13日 17:26)
說穿了電子書只是廠商利用人性貪婪而妄圖創造的龐大新收益而已,
其所宣稱的諸多優點、好處之中只有讓內容載體的體積大幅縮小這一點算是成立,
其餘諸如:環保、永世保存、‧‧‧都嘛鬼扯罷了!

到最後,
真正的愛書人仍會以實體書為瑰寶,
電子書以及閱讀器終歸是危害環境的免洗餐具這種等級的產品……………………

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