科學家投票20世紀中葉,第一枚原子彈爆炸為地球「人類世」的新地質時代的起點

據英國《自然》雜誌官網22日報導,由34名成員組成的「人類世工作組」(Anthropocene Working Group:AWG)本週投票決定,地球已進入新地質時代——人類世(Anthropocene)。這一決定朝正式確定地質記錄新篇章邁出了重要一步,儘管這一提法過去幾年在科學界曾引發激烈爭論。

全球界線層型剖面和點位(Global Standard stratotype section and point,或GSSP)又稱為金釘子,是指在全球範圍內選取特定的岩層層序的一些特定「點」,作為定義和識別地層界線的世界標準。 

AWG由第四紀地層小組委員會建立,後者隸屬於國際地層委員會。此次投票中,29名成員支持人類世稱號,並贊成以20世紀中葉為該新時代的起點。那時,人口激增,工業生產加快。而且,第一枚原子彈爆炸,產生的放射性碎片嵌入沉積物和冰川中,成為地質記錄的一部分。

其實,在2016年於南非開普敦舉行的國際地質大會上,相關人士已進行了此項決議的非正式投票。但最新投票決定讓人們尋找一個地質上的標記,用於指明全新世(Holocene epoch)的結束以及一個由人類活動所塑造的新世代的開始。

這也是AWG小組目前的工作重點,他們列出了10個備選地點,包括位於義大利北部的一個洞穴、大堡礁的珊瑚礁和中國的一個湖泊等。下週,相關科學家將在柏林開會,協調未來兩年的研究。

AWG主席、英國萊斯特大學地質學家珍·札拉斯維茲說,他們還必須定義沉積物中代表人類世開始的物證,他們心儀的選擇是從1945年至1963年《部分禁止核試驗條約》生效期間原子彈爆炸產生的放射性核素。

也有4名AWG成員投票反對將人類世指定為新紀元的想法。萊斯特大學考古學家馬特·艾奇沃思說:「絕大多數地層學證據表明,人類世有多個起源,僅根據放射性核素信號來命名一個新世代,會阻礙而非促進人類對地球系統變化的科學理解。」

AWG決定2021年向國際地層委員會提交正式提案,如果通過,將由國際地質科學聯合會執行委員會最終批准。一旦獲批,「原子時代」將成為當前地質時代的開始。

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