用實體的「緊急停止」開關來保護個資和隱私,是Goolge、Apple這些科技大廠重視的新趨勢

近年來,Google和Amazon等大型科技公司傳出一系列安全隱患和隱私醜聞,這些問題受到了記者和立法者的公開監督,越來越多的使用者也逐漸意識到自己的隱私正在受到侵犯。臉書創始人兼老闆的祖克伯曾經在社群媒體上上傳過一張自己辦公室的照片,照片里祖克伯的電腦的Webcam和麥克風上也都貼有白色膠帶,證明他作為一個網際網路的業界大亨,深知在自己使用的電子設備上採取防範隱私洩露措施的重要性。為了解決這些隱私問題,目前科技巨頭正在推廣「緊急停止」開關(Kill Switch),用實體方式斷開設備上麥克風或Webcm電源,這是一種保護隱私的新的趨勢。

在五月初開幕的I/O開發者大會上,Google推出了Google Nest Hub Max智慧螢幕。這是是一款內建Google Assistant的智慧螢幕,頂部具有前置鏡頭,可用於視訊通話和家庭安全監控。Nest Hub Max類似Home Hub,但是是更大、功能更強的版本。它有一個10英寸的高解析度螢幕,你可以在廚房或者客廳等空間使用。另外它還有一個目前很少有電子設備具備的隱私功能--「緊急停止開關」,可以在實體上斷開設備的攝影鏡頭和麥克風。這樣Google無法偷聽你的談話,當然除非你自願這樣做。

用實體的「緊急停止」開關來保護個資和隱私,是Goolge、Apple這些科技大廠重視的新趨勢

這款「緊急停止開關」看起來像普通電燈開關,只不過更看起來更高端更優雅一點,這代表了一種發展趨勢,即為使用者提供一種實體方式來禁用產品感應器。在層出不窮的資料洩露和隱私醜聞中,Google、Apple和Amazon等科技公司正試圖透過這一簡單的功能來解決使用者的擔憂。與軟體設置不同,「緊急停止開關」是一種簡單、直觀的方式,讓人們確信公司無法竊聽你的私人生活,而在軟體設置下使用者必須仔細檢查才能防止公司收集大量的個人資料。

其實「緊急停止開關」並不是解決隱私問題的完美解決方案,因為畢竟開關斷了該功能就真的無法使用了。正如維基百科(Wikipedia)的聯合創始人、維基百科區塊鏈(Wiki Everipedia)的首席訊息長拉里桑格(Larry Sanger)在最近的一篇部落格文章中指出的那樣:「緊急停止開關」還遠未普及,尤其是在最重要的手機領域。

用實體的「緊急停止」開關來保護個資和隱私,是Goolge、Apple這些科技大廠重視的新趨勢

儘管如此,為設備設計「緊急停止開關」的公司越來越多,不過主要集中在智慧家居領域。Google的智慧型顯示器Nest Hub Max為其麥克風和攝影鏡頭設計了一個「緊急停止開關」,而其他所有沒有攝影鏡頭的Google家用產品(除了Nest的安全攝影鏡頭),也同樣配置有用於麥克風的「緊急停止開關」。Google表示,Nest Cams沒有「緊急停止開關」是出於安全原因,但使用者可以關閉Nest應用中的任何視訊或音訊錄製功能。Amazon表示,其智慧型家居設備系列(包括Echo,Echo Dot和Echo Show)也有「緊急停止開關」,用於禁用內建於設備中的麥克風。這一趨勢也在筆記型電腦和手機領域逐漸蔓延:2018年,惠普推出了一款「緊急停止開關」,可以斷開Spectre筆記型電腦的Webcam。Apple公司在2018年宣布其最新的Macbook Air和Macbook Pro筆記型電腦會在關閉時對麥克風進行實體禁用,這不是一個「緊急停止開關」,因為你無法在電腦打開時關閉麥克風,但是作用是相同的。

這些電子產品製造商巨頭正在追趕專業硬體公司Purism。Purism成立於2014年,銷售兩款Linux筆記型電腦,它們有配備兩種不同的「緊急停止開關」:一種可以關閉設備的Webcam和麥克風,一種可以切斷Wi-Fi的電源。2019年秋天,Purism將推出一款智慧型手機,也將配備一個「緊急停止開關」,與公司的筆記型電腦中的另外兩個「緊急停止開關」完全一樣,將硬體切斷功能引入了行動設備。

對於Purism來說,「緊急停止開關」是為有安全意識的使用者提供的最後一道防線,用來抵禦駭客和惡意軟體--特別是遠端存取木馬程式,這種木馬程式一旦安裝在設備上,駭客就可以在不知情的情況下存取某台設備的Webcam和麥克風。防止駭客入侵是用實體開關來關閉攝影鏡頭或麥克風的一個原因,另一個很好的理由是:「緊急停止開關」正成為智慧家居設備、筆記型電腦甚至手機的主流隱私保護功能。

近年來一系列安全隱患和隱私醜聞從Google和Amazon等大型科技公司傳出,這些問題也不斷受到記者和立法者的公開監督。由於這些公司的不透明資料收集行為和隱私侵犯行為,消費者正逐漸意識到他們收集的資料量之大(儘管皮尤研究中心今年早些時候發現,74%的人不知道Facebook對他們的興趣進行了分類,這表明許多人仍然不知道公司是怎樣進行資料收集的)。這就是為什麼隱私在Apple、Facebook以及Google最近的行銷活動中發揮核心作用的部分原因。Google此前並未強調其智慧家居產品有「緊急停止開關」,單在Nest Hub Max發布期間強調了該功能,這可能是Google將公眾注意力引到隱私問題的一種行銷策略。

在2019年,Google宣布使用者可以打開隱藏在Nest Guard 內部的麥克風,這是公司之前沒有披露過的,這讓那些沒有意識到設備裡面還有麥克風的使用者感到很意外。Google後來表示,內部麥克風從未打算保密,這一疏忽是一個錯誤。彭博社(Bloomgerg)在4月份報導中說,Amazon的員工正在竊聽你與Alexa的對話,CNET在5月發現,即使使用者從他們的Amazon帳戶中刪除音訊紀錄,該公司也會保留這些記錄(Amazon稱這是一個漏洞)。2017年,《紐約時報》報導稱,一些遊戲應用程式可以利用手機的麥克風檢測使用者正在觀看的電視節目和廣告,即使該應用程式未打開依舊可以做到。我相信許多人都有過這樣不可思議的經歷:剛剛與某人說過話,然後不久之後就會看到與該對話相關的廣告(這可能純粹是巧合,也可能是令人不寒而慄的廣告定位結果) 。

對於企業來說,透過加入一個「緊急停止開關」來解決這些醜聞算是一種非常便利的方式,畢竟,如果Android手機使用者不想讓Google助手存取手機麥克風,就必須關閉麥克風功能,而不是要求使用者透過設定介面來關閉麥克風(關閉開關是內建的在硬體當中)。

Nest Hub Max的開關看起來與原始Google家用設備上的靜音按鈕不同,Google公司稱其也是「緊急停止開關」。負責Nest Hub Max開發的Google產品經理艾希頓·優達爾(Ashton Udall)解釋說,Nest Hub Max的「緊急停止開關」經過了重新設計,看起來像一個實際意義上的開關,這樣人們會更容易理解。當使用者按下開關時,攝影鏡頭旁邊會亮起橙色燈,告訴使用者攝影鏡頭已被實體禁用,音響也會告訴使用者攝影鏡頭和麥克風已關閉,並且螢幕上的攝影鏡頭和麥克風圖標也會發生變化。優達爾說:「我們的這個設計是基於使用者考慮,讓使用者清楚地知道什麼時候攝影鏡頭和麥克風是開著的,什麼時候是關著的。」

「緊急停止開關」的簡單性也為筆記型電腦製造商Purism帶來了好處,這種簡單的設計功能使使用者更加安心,而無需太多解釋。「「緊急停止開關」是高等級的安全性措施,但它也非常簡單,」Purism的首席安全官凱爾·蘭金(Kyle Rankin)說,「畢竟每個人都可以理解按動開關代表著什麼。」

用實體的「緊急停止」開關來保護個資和隱私,是Goolge、Apple這些科技大廠重視的新趨勢

然而,實際上關閉了「緊急停止開關」就等於關閉了設備的大部分功能。作為Echo的擁有者,我很少使用「緊急停止開關」按鈕,儘管我很在意隱私保護,因為我經常會忘記關它,或者在一些情況下不關閉這些功能會更方便。從這個意義上講,儘管「緊急停止開關」為使用者提供了一種更簡單的方法來禁止入侵,但它並不是一個實用的解決方案--人們是否會經常使用這個功能仍有待觀察。

這就是為什麼桑格認為,任何關心「緊急停止開關」的人從一開始就永遠不會使用智慧家居設備。他表示:「你至少需要擔心三種不同的情況:駭客入侵、系統性的訊息濫用,比如資料挖掘和廣告定位,以及內部駭客或員工的入侵行為。」

歸根結底,這取決於信任。使用者仍然只是透過Google或Amazon的話來相信這些「緊急停止開關」是內建於硬體中的(有些人已經在開發者網站Stack Exchange和Reddit 上注意到了這一點)。這就是為什麼Purism會發布了其電腦內部的圖像,以便有安全意識的人可以親眼看到公司的開關構造,而不僅僅是通過語言。

這種懷疑是可以理解的。畢竟長期以來,大家都在使用科技公司產品,享受產品帶來的便利,而幾乎每個人也都同時對產品持有懷疑態度。

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