快過Chrome十倍!台團隊CloudMosa不只推最速瀏覽器,自產手機OS望眼新興市場

說到手機網頁瀏覽器,大家會想到 Chrome 與Safari,但由台灣團隊 CloudMosa 研發出來的瀏覽器 Puffin,以比 Chrome 快10倍瀏覽速度的驚人表現,在全球突破一億兩千萬次的下載量,月活躍用戶則有一千萬人。

然而,只有瀏覽器還不夠。適逢今年 CloudMosa 成立十載之際,創辦人沈修平更推出搭載自行開發的手機作業系統 Puffin OS 的手機,在美國募資平台 Kickstarter 上曝光,計劃未來要與 Android 及 iOS 分庭抗禮。 

▲CloudMosa(雲端科技)日前推出新產品 Puffin OS 手機,這款手機透過「Kickstarter」募資平台曝光。
圖片來源:kickstarter

沈修平表示,透過 Puffin OS 的高效能,他希望能讓買不起好手機的人也能順暢使用網路,打破貧富之間的「數位落差」(digital divide)。

Puffin OS手機具備300美元的效能,售價卻不及後者1/7

「手機是為了有錢人設計的,便宜的手機效果自然就很差,」沈修平說。CloudMosa 發現,開發中國家裡僅有35%的人持有智慧型手機,另外36%的人拿的是普通的功能型手機。他們調查統計後預測, 到了2022年,全球會出現10億個新的智慧型手機用戶

▲到了2022年,全球會出現十億個新的智慧型手機用戶。搶攻這十億個新用戶,就是 Puffin OS 的主要目標。
圖片來源:蔡仁譯

搶攻這10億個新用戶,為他們提供可負擔、效能高的基本款智慧型手機,就是 Puffin OS 的主要目標。比起一般智慧型手機,Puffin OS 手機價格相當親民。依據他們在 Kickstarter 上最便宜的贊助方案,一支 Puffin OS 手機只要40美金,相當於新台幣1,240元左右。

Puffin 之所以能夠有遠超過其他瀏覽器的速度表現,主要是因為他們不靠手機自身硬體系統,改用雲端來做運算。用戶只要有穩定的網路連線,即便是功能型手機也可以順暢地瀏覽網頁。 CloudMosa 將這樣的技術稱為「Avatar」(化身)。

CloudMosa 軟體工程師王炳堯表示:「透過 Avatar 技術,我們可以把一個只有市價40美金規格的功能手機硬體,加值到具備市值300美金智慧型手機的效能。」同時,也因為雲端已經做完運算,等於節省用戶手機上的運算流量,幫沒有網路吃到飽方案的用戶省下費用。

克服落後網路環境,Puffin邁向新興市場成OS霸主

對於前進開發中國家市場,沈修平顯得樂觀,因為 CloudMosa 早已測試過這些新興市場的反應。他們在2010年推出的 Puffin 瀏覽器,近兩年來在印尼、印度等開發中國家有相當亮眼的下載量成績。這和開發中國家的基礎設備、以及用戶使用習慣有很大的關係。

以印尼來說,當地人大多使用新台幣約4千多元的便宜低階手機,收入低導致流量相對貴,所以很多當地人的使用習慣是要用網路時才會把4G打開,平常都是關掉的。當地雖然有訊號,但基地台的頻寬有限,有時還會有限速的狀況,不能算是一個友善的網路使用環境。

因此,除了低價高效能外, Puffin OS 節省流量的特性也符合當地人的需求。王炳堯補充道, Puffin OS 因為雲端運算的關係,最高可減少80%的傳輸流量,只需要用到一般手機1/5的頻寬 ,為需要在尖峰時間上網的用戶提供另一個解決方案。

▲Puffin OS 因為雲端運算的關係,最高可減少80%的傳輸流量,只需要用到一般手機1/5的頻寬。
圖片來源:蔡仁譯

面對10億人商機的新興市場, Puffin OS 插旗刻不容緩,致力成為這片藍海上的新霸主,也進一步把台灣的軟體實力帶進更多國家。

「免費」讓技術停滯20年,CloudMosa大行瀏覽器訂閱制

不過,Puffin OS 並非 CloudMosa 近期唯一的新嘗試。今年一月,他們也推出了 Puffin 瀏覽器的安全版,以1個月1美元的訂閱制方式維持營運。這款產品強調安全,不蒐集個資,並且加密所有的傳輸流量。截至目前已累積了1萬名左右的用戶。

「其實越來越多人已經開始願意付一點點錢,來確保自己的個資安全,」 沈修平說。他認為過去20年來,瀏覽器的技術並沒有什麼長進,就是因為人們根深蒂固地認為,瀏覽器應該是免費的。

瀏覽器的技術停滯,其實對人們在手機的使用習慣上造成了很大的影響。沈修平說,Facebook 創辦人馬克祖克伯(Mark Zuckerberg)最一開始將 Facebook 推上智慧型手機時,推行的是手機瀏覽器的版本,卻受限於瀏覽器的低效能而成效不彰。於是兩年後,他才又推出 Facebook 的原生 App。

這件事情加速了人們使用手機原生 App 的習慣,將瀏覽器本能做到的功能一點一點分化出去。沈修平認為,這些 Web App(透過網頁瀏覽器操作之應用程式)之所以比手機原生 App 表現得差,就是因為當今主流的瀏覽器始終沒有技術上的革新,使得人們喜歡下載手機原生 App,而不在瀏覽器上進行操作。

「事實上,比起 Web App,手機原生 App 相當不敷成本。有 iOS、Android、iPad 等這麼多不同系統,光 Gmail 一個程式就寫了7套版本。如果用 Web App,一個版本就夠了,因為都是在瀏覽器上。」沈修平說。

透過雲端 Avatar 技術的加持,沈修平希望能找回瀏覽器的光環地位,改變人們使用手機的習慣,並透過合理的價格,讓更多人享有優質的網路閱覽體驗。

究竟未來 Puffin 這隻小蝦米能否真的對抗得了檯面上主流的瀏覽器及手機系統呢?沈修平自信地表示:「我們有很好的成效。最終人們看重的,其實就只有這一點。」

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