Facebook打壓對手7000頁機密文件被公開,揭穿如何以用戶數據為籌碼控制對手

由於一場與Facebook相關的訴訟,多達7000頁的法院文件被公開,其中包含Facebook如何利用用戶數據作為籌碼、如何控制對手,以及甚至扼殺對手等。這其中,約4000頁是Facebook內部通信紀錄,包含郵件、聊天記錄、PPT和Excel表格,發生的時間主要是從2011-2015年。大約1200頁被標記為「高度機密」。

從一間開發搜尋用戶泳裝照的公司,與FB打官司說起

這場官司可能是矽谷歷史上最奇怪的案件之一,因此有必要交代一下這場訴訟的背景。

這 7000頁的文件來自於2015年,一間名為Six4Three的公司針對Facebook提起的訴訟,「Six4Three」這間公司的名字與「Sex for free」近似,因此可想而知這間公司並不是什麼嚴肅的公司。他們曾開發了一個稱為「Pikinis」的應用程式,目的是讓Facebook用戶尋找其他人的比基尼照片。背後的原理是利用FB的API來取得用戶的好友數據。

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但是,在2014年4月起,Facebook修改了其API的設定,新版的API禁止應用程式取得FB好友的數據,導致Six4Three的應用程式再也搜不到這些照片。

後來開發商為此把FB告上法院,聲稱Facebook違反合約、欺詐以及存在反競爭行為。

這聽起來不是什麼大不了的問題,FB每天也在跟不同的公司打官司。不過,在這場官司的訴訟過程中,Six4Three 公司的律師取得了 Facebook 內部文件;文件中包括祖克伯和臉書高層對於這個 API 以及各種隱私漏洞的知悉情形與處理過程。

然後,後來在2018年FB發生了一件人盡皆知的重大事件,就是 Cambirdge Analytica 劍橋分析事件。「劍橋分析」這家數據分析公司,在2018年被爆出違法使用臉書用戶個資進行政治操作,包括英國脫歐與美國總統大選。這起事件影響了美國、英國甚至其他國家,祖克伯也拼命到各國去說明、道歉。

劍橋分析事件聽起來就是一件大事了,不過,這個事件意外地與Six4Three這間公司的扯在一起,原因在於他們用的都是同一個API。而FB高層對於這個API的態度以及處理模式,包含他們對於隱私個資的看法,在Six4Three的官司的文件中都有重要的參考。

不過,要注意的是,Six4Three針對Facebook提起的訴訟,是在美國加州法院審理的。而加州法院也將這些文件的內容列為機密,警告不得外洩。因此,英國議會對FB展開調查的時候,雖然想要取得這份文件,但是卻無法取得。

 

法院要求保密的資料是如何公開的?

但是,Six4Three創辦人克萊瑪(Ted Kramer)在2018年11月份去英國的時候,直接被英國下議院議員高連斯(Damian Collins)派人到他的飯店攔截,要求他交出被加州法院下令保密的Facebook文件,否則要判他藐視國會、罰款甚至監禁。

克萊瑪表示當時他在恐懼之下,從他的Dropbox帳戶裡頭搜尋了法院的相關檔案,複製到一個USB隨身碟交給他們。因此,英國方面也有了這整批的文件。

而在美國加州法院要求保密的資料,在英國這邊顯然有不同的標準。在過去一年裡,這些文件被斷斷續續地洩露,陸續披露出Facebook不僅派人各地議員去遊說,要求他們反對歐盟隱私保護法,而且還考慮出售用戶數據的瀏覽權限。

最終,英國的記者鄧肯‧坎貝爾(Duncan Campbell),收集到了全部的文件,並且在他的個人網站上將這些文件全部公開。 

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在他公布的文件中,當中近有 4000 頁文件為FB的內部通訊紀錄,例如郵件、網路聊天、電子表格等,文件的時間介乎在 2011 – 2015 年期間。

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《Ars Technica》分析,被揭露的這些文件主要帶來了兩個事實:

第一:Facebook 對於用戶個人隱私的保護並不重視。

第二:他們一直以保護用戶隱私為藉口,制定一些政策遏止與他們有競爭關係的公司發展,以防止對手變得過於強大。

文件中顯示,Facebook在2014年更改了API可以取用用戶數據的改變,當時他們宣稱是要「保護用戶隱私」,但這可能是一種藉口。

過去FB的API限制較少,可以讓許多第三方開發者取用較多的資訊,而Facebook高層在2014年開始試圖棄用這些開發合作夥伴所依賴的各種API,主因是因為擔心這些開發者將來會直接與Facebook競爭。內部溝通的文件顯示,在2016年之前始終負責FB開發產品的伊利亞‧蘇哈爾(Ilya Sukhar),將這種策略稱為「switcharoo計畫」,

蘇哈爾在2014年2月的一封電子郵件中表示,透過這種方法(API的改變),既可以講出一個很好的故事(保護隱私),又可以限制一些潛在的競爭對手的成長。 

 

禁止LINE在FB上投放廣告

2013年Facebook高管之間的電子郵件顯示,該公司將並非由他們所開發的應用程式以及服務,分成三類:當前競爭、未來潛在競爭或「我們在商業模式上可以與之結盟的開發商」。你可以從這裡的分類看出,這種分類幾乎是「不是朋友就是敵人」。

2013年的一系列電子郵件交流也詳細討論了Facebook為扼殺潛在競爭對手在其應用程式取用數據、投放廣告而做出的選擇。FB不希望自己的廣大用戶,被其他的對手拿來宣傳利用。不過,問題來了。除了Google之外,「誰有資格成為FB的競爭對手」?

這個問題在內部的電子郵件中進行了長時間的辯論。最終,公司領導高層似乎認為,即時通信產品比其他類型的服務更具威脅。Facebook首席執行長祖克伯為此做了一個定調。

他在2013年的一封電子郵件中寫道:「我認為我們應該禁止微信、Kakao和Line,那些公司正試圖建立社群網路並取代我們。與任何威脅到我們自身的風險相比,收入對我們來說都無關緊要。我同意我們應該使用廣告來推廣我們自己的產品,但我仍然會阻止那些與我們核心相競爭的公司,從我們這裡獲得任何優勢。」

2013年的另一批電子郵件展示了Facebook領導階層如何面對競爭的態度。

MessageMe是2013年成立的即時通訊初創企業,2014年被雅虎收購。從一開始,Facebook領導層就認為MessageMe是個巨大的競爭威脅,不能允許這間公司瀏覽他們的數據。

奧索斯基寫道:「在推出後第一週,MessageMe實際上沒有得到任何關注。然而,MessageMe的月活躍用戶目前達到35萬,我們需要限制它。」

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為調查提供證據

目前,Facebook至少面臨六個不同的反壟斷調查案。在美國,眾議院反壟斷小組委員會、聯邦貿易委員會、司法部和47個州的總檢察長都在對其進行調查。與此同時,歐洲監管機構也展開自己的反競爭案件調查。

這些調查並不僅僅想要解決Facebook是否存在壟斷的問題,相反,他們關注的是Facebook利用其擁有的市場力量所做的事情。特別是,使用從一個業務部門收集的數據,防止競爭對手對其他部門發起挑戰,這也正是反壟斷監管機構正在深入調查的領域。

 

 

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