在LINE、Messenger夾殺中,Google免費版簡訊RCS能讓用戶愛上嗎?

繼今年6月宣布將推出 RCS 富通訊解決方案,並於英、法兩國開放測試後,現在 Google 於美國正式推行,在地用戶只須更新「訊息」App 即可在近期體驗免付費的新穎簡訊服務。

LINE、Messenger、WhatsApp 等通訊軟體氾濫的現代,「簡訊」功能卻數十年如一日、進展相當有限,早已顯得非常過時,淪為企業發送廣告的管道,鮮少一般用戶使用這項陳舊功能。

Google 一直亟欲對此進行改革,去年4月便有媒體報導這一方針。起初他們計劃與電信業者攜手推出 RCS 功能,然而礙於各種利益糾葛、電信業者層層阻力下始終壯志難酬,最終決定脫離電信業者自行推動這項功能。

功能向通訊軟體看齊,計劃年底前在美全面啟用RCS

RCS 類似於現代的通訊軟體,你可以與聯絡人即時線上聊天、分享高畫質圖片,甚至使用表情圖案也不成問題,有點像 iOS 的 iMessage。與一般通訊體最大的差別在於,RCS 是基於電話號碼而非電子信箱,因此不能與電腦互通。

目前美國用戶可在訊息 App 內看見「啟用聊天功能」的選項,這就是指 RCS 服務。根據《Cnet》報導,推出之際 Google 大約只開放給1% Android 用戶,預計年底前將在美國全面啟用。

▲ RCS 就像一般通訊軟體般,可以傳送高畫質圖片、即時通訊,並且一切免費。
圖片來源:Google

與 iMessage相 同,當你利用 RCS 傳送訊息時,會率先偵測對方手機是否支援這項技術,進而決定以傳統簡訊或者 RCS 的方式呈現。iPhone 目前不支援 RCS 功能,考慮到可能壓縮到iMessage 的市占率,也很難指望未來會跟進,因此不同系統用戶間無法藉由 RCS 互相交流。

在技術層面,RCS 仍與簡訊類似,是一種「聯合式」的系統,由多家公司共同維繫,也因為如此,雖然通訊過程有加密,卻無法實現端對端加密。不過,Google 已率先保證不會觀看訊息內容,且傳遞後伺服器不會留存紀錄。

另外,由於訊息功能不包含在 Google 行動服務內,有些廠牌會選擇安裝自己的簡訊功能(如三星),若要使用 RCS 服務則必須另外下載A pp,並更改為預設。

雖然與現代功能豐富的通訊 App 相比,RCS 的功能依然較為陽春,但它對標的是無須另外下載、手機內建的傳統簡訊服務,與之相比已經有長足的進步。綁定電話號碼的作法,也有助於減少各通訊軟體假帳號叢生的問題。

Google 通訊產品總監 Sanaz Ahari 表示,RCS 技術早該到來,現行的簡訊功能根本無法滿足現代人傳遞訊息的需求,「這是項很基本的功能,也是朝正確方向發展非常重要的一步。」

電信商聯手推自己的RCS服務,兩套系統未來何去何從

由於 RCS 牽涉到 Android 錯綜複雜的生態系統,提供這項功能遠比 LINE、WhatsApp 等其餘通訊軟體困難許多。Google 要做的不只是開發一款 App,還必須與電信業者、設備廠商合作,導致過去進展緩慢。

▲有別於簡訊有限的功能,RCS 上你甚至可以傳送 Google Maps 資訊給好友。
圖片來源:Google

等不及的 Google 後來選擇自行發布 RCS 功能,不經由電信業者之手,也就是現在的情況。然而,與電信業者分手後 Google 很快便遇上麻煩。

10月底 Verizon、AT&T、Sprint、T-Mobile 等美國4大營運商攜手成立 RCS 合作聯盟CCMI,計劃2020年以 RCS 淘汰老舊的簡訊系統。由此可見,顯然電信業者並非不想推動 RCS 功能,而是不願在 Google 主導的體系下進行。

這出現一個問題,屆時美國用戶將擁有2套 RCS 系統,至於兩套系統如何共存、用戶是否擁有自由選擇的空間,Google 表示目前正與 CCMI 積極接洽中,但細節未透露。

Google 覬覦通訊與社群市場已久,21世紀以來,他們推出過 Allo、Hangout 等多達8款通訊服務,然而全數出師未捷身先死,沒有一款成功打入市場。現在 RCS 將成為 Google 第9款征戰這塊領域的服務。

在簡訊服務幾乎已被民眾屏棄的現在,RCS 究竟能否讓用戶重拾這項功能,為 Google 在通訊領域開闢出一片新天地,抑或會步上前輩們的後塵,讓我們拭目以待。

 

資料來源:The VergeCnetArsTechnica

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