墨西哥挖垃圾場挖到史前狩獵陷阱,史上最大規模猛瑪象遺跡出土

墨西哥考古學家宣布發現一個 15,000 年前所建造的坑洞,同時也找到大量猛瑪象的骸骨,認為坑洞是用來捕獲猛瑪象的陷阱。

墨西哥國立人類學暨歷史研究學院的研究人員宣布,在兩個坑洞中找到至少 14 隻猛瑪象大約 824 塊骨骸。陷阱深約 1.7 公尺,直徑約 23 公尺,推測獵人可能用火炬將哺乳動物嚇到事先布置陷阱的區域,讓牠們跌入坑洞後再進行獵殺,也發現一具頭骨的前方具有長矛刺傷的傷痕。

會挖到這個遺址應該也算是個意外,在 1 月時原本要開挖當地做為垃圾掩埋場才會發現遺址。除了猛瑪象的遺骨之外,坑內也發現駱駝部分的下顎骨和脊椎骨,以及馬的牙齒,後來這兩種物種都在美洲滅絕。

5 人挖掘團隊的負責人 Luis Córdova Barradas 表示,這個陷阱遺跡是在首都墨西哥城北方的 Tultepec 附近發所現的,也標誌著史前人類狩獵大型草食動物研究的重要分水嶺。「過去幾乎沒有證據顯示獵人會直接攻擊猛瑪象,以前的想法是認為人類會將猛瑪象嚇到沼澤之中,然後等待牠們自然死亡。」Córdova Barradas 說道。「現在有證據可以證明人類會直接攻擊猛瑪象,我們可以在 Tultepec 遺址找到古代人類的狩獵和使用猛瑪象的意圖。」

Córdova Barradas 表示,在陷阱建造的年代,這個地區應該居住著大約可能居住著大約六群猛瑪象,他認為進一步挖掘可能會找到更多的陷阱。一名考古學家則指出對於坑中的猛瑪象骨骸和獵人使用,還有許多值得研究之處。他舉例坑中只發現猛瑪象的右側肩胛骨,但左側肩胛骨卻都不見了,像這種問題就是一個難解的謎團。

(首圖來源:INAH

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