三星還是台積電?這是 Intel 現在所面臨的困難抉擇

三星還是台積電?這是 Intel 現在所面臨的困難抉擇

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處理器大廠 Intel 現正面臨公司關鍵業務最重要的轉折,考慮到 7 奈米製程推出時間不斷延遲,該公司已經展現出了強烈的意願,準備將先進製程外包給第三方代工廠以減輕製造壓力。但是,Intel 究竟要選擇誰當作合作夥伴,卻又是另一個讓人焦頭爛額的問題。

Intel CEO Bob Swan 在今年第三季的電話財報會議中已經表明,下一代旗艦級產品將會考慮跟第三方代工廠聯合打造。綜觀目前 7 奈米先進製程的生產能力,現在浮上檯面的公司僅有三星(Samsung)與台積電(TSMC)兩種選擇,而後者更已經是 AMD 的合作夥伴。

Bob Swan 表示,Intel 目前尚未決定哪些產品會交由第三方代工廠進行製造,但他卻特別點出「對台積電的生產能力充滿信心」,基本上這就代表 Intel 與台積電之間,至少有了某種形式上的合作,只是情況有多麼深入外界仍不得而知。

Intel 執行長 Bob Swan

只不過以 Intel 的思考來說,他們絕對不會選擇將雞蛋放在同一個籃子裡。

負責 Intel 顯示繪圖產品部門,也是該公司從 AMD 挖腳過來的大將 Raja Koduri,預計在下周三星所舉辦的 Samsung's Advanced Foundry Ecosystem「SAFE 論壇」,以講者身分進行演說。

去年 Raja Koduri 也曾在 Twitter 上,發表參觀三星於韓國器興工廠的照片,這引起了外界揣測,Intel 是否決定將 Xe 顯示晶片業務,外包給三星進行製造。當然就現在的結果來看,彼時的謠言仍然只是謠言。

Raja Koduri

Intel 最快將在明年年初,決定是否要正式外包 7 奈米製程業務,以及到底要交給誰進行代工。若仍然選擇「自己來」,那麼 Intel 最快也得到 2023 年才有辦法推出第一代 7 奈米產品,而且前提是這段期間不再發生任何拖延。

雖然說表面上台積電似乎是比三星更加優勢的選項,但問題是台積電的產能早就已經滿載,無論 AMD 或 Apple 甚至於其他公司的業務訂單,都已經讓台積電掌握十足話語權,不斷透過提高價格來挑起競爭。對於 Intel 來說,選擇台積電的製造風險或許較小,但大量前期投資所需要付出的大量資金,卻相對成為一大劣勢。

況且以台積電現在的情況而言,他們不見得會願意接受 Intel 短期但大量的訂單需求。畢竟 Intel 曾經表明,當自家的 7 奈米問題處理完畢後,就會將製造業務「移植回」公司內部,外求於第三方代工廠僅僅是過渡時期的解決方案。

台積電 TSMC

相對之下,三星目前有著更加便宜的競價,也有著相對充裕的先進製程生產能力,他們至少會比台積電更加願意讓出產能給予 Intel。當然,三星也有著比較高的製造與性能風險。

三星還是台積電?這是 Intel 準備將製造業務外包所面臨的最難抉擇。但這個問題的答案既可能兩者之一,也可能是兩者皆有。若參考 AMD 與格羅方德(GlobalFoundries)的合作模式,或許這兩家世界先進的代工廠,都將成為 Intel 的合作夥伴。

參考來源:Tom's Hardware

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