還記得混合式硬碟SSHD嗎?現在怎麼都看不見了

還記得混合式硬碟SSHD嗎?現在怎麼都看不見了

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雖然今天固態硬碟已達近乎人手一塊的普及程度,但十年前,固態硬碟不僅容量僅夠安裝作業系統,NAND FLASH價格的高昂也使得固態硬碟僅為高階玩家嘗鮮的「補品」。為了用最低成本為使用者帶來更好的使用體驗,傳統儲存廠商付出了很多的努力,推出過不少亮眼但卻又頗顯「雞肋」的產品,例如曇花一現的混合式硬碟SSHD。

還記得混合式硬碟SSHD嗎?現在怎麼都看不見了

SSHD可以簡單理解為NAND FLASH顆粒+機械硬碟的混合體,看起來有點類似大容量快取的機械硬碟,但執行機制方面卻完全不同。

硬碟晶片採用的是DDR DRAM晶片,容量從幾MB到幾百MB,主要為機械硬碟提供數據緩衝的作用;而混合硬碟中的NAND FLASH顆粒容量通常為幾GB到幾十GB,主要是利用其高速度存取的優勢來改善機械硬碟的平均存取時間,而儲存的主體依然是高容量的機械硬碟部分,有點類似於Windows Vista和Windows 7中的「Ready Boost」機制。

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混合硬碟的優勢是什麼?

從原理看,混合硬碟會記錄某時刻讀寫最頻繁的數據,並且將其保存在回應速度最快的NAND FLASH中,從而達到堪比固態硬碟的性能。雖然聽起來簡單直接,但是混合硬碟卻有自己的一套工作機制,且不受作業系統的影響。

那麼,實際性能如何?它可以讓Word也有記事本的打開速度;系統在休眠的時候也可將記憶體中的數據寫入NAND FLASH中,喚醒後即可瞬間進入之前的工作狀態,而機械硬碟此時可能還在讀取頁面文件中。

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有人曾經就將一塊2.5英吋的WD混合硬碟安裝到微軟Xbox ONE X遊戲機中。該硬碟隸屬高階的「黑標」系列,採用8GB NAND FLASH+1TB 7200轉的機械硬碟組合。在遊戲《刺客教條:起源》的DLC《法老的詛咒》中,主角巴耶克多次從拉美西斯大帝的雕像跳下摔死後,遊戲的載入時間僅需幾秒即可完成,真的堪比固態硬碟。

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不僅實現了性能和容量「魚和熊掌」兼得,混合硬碟將頻繁使用的數據寫入NAND FLASH後還會讓機械硬碟部分停轉「待命」,待有新的數據讀寫時才會啟動,這樣就降低了機械硬碟的磁頭的讀寫頻率和碟片的旋轉時間,提升性能的同時也使得使用壽命大為提升,並降低了耗電量。

雖然價格方面,混合硬碟比普通機械硬碟貴一些,但要知道十年前的TB級固態硬碟可謂天價,僅用在數據中心等領域,因此堪稱是固態硬碟普及之路的重要里程碑。

既然這麼好,混合式硬碟怎麼成了雞肋?

誠然混合硬碟有諸多優勢,但可謂「成也原理敗也原理」,一旦遇上大量資料持續寫入,小容量的NAND FLASH容量耗盡後,機械硬碟孱弱的讀寫性能就會「原形畢露」,尤其一些大容量的混合硬碟配備的是5400轉的SMR「疊瓦式」機械硬碟……因此混合硬碟不僅消費領域沒有普及,企業級應用領域也沒能實現對傳統機械硬碟的取代。

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而壓垮混合式硬碟這隻「駱駝」的最後一根稻草,則是價格不斷走低、容量不斷提升的固態硬碟。

尤其是128GB容量的SATA固態已經成為現代裝機的標配,而機械硬碟則被打入NAS、監控和行動硬碟的「冷宮」,因此混合式硬碟更沒有存在的必要,成為不折不扣的雞肋產品。

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