隆河水溫太高,歐洲的核電廠正在滾滾熱浪中努力保持安全發電

隆河水溫太高,歐洲的核電廠正在滾滾熱浪中努力保持安全發電

隆河(Rhone)從瑞士阿爾卑斯山的一條冰川涓涓細流開始,迅速轉變為世界上工業化程度最高的水道之一。當它蜿蜒穿過法國南部走向地中海時,其冰冷的水被吸入鍋爐,通過管道作為冷卻劑被吸走,並被轉用於農業。在它最大的客戶中,有多座核反應爐。自20世紀70年代以來,這條河流及其支流已經幫助產生了法國約四分之一的原子能。

但在最近幾週,情況並非如此。在緩慢燃燒的熱浪中,已經有數百人死亡,並在整個西歐引發了強烈的野火,再加上乾旱導致的低水位,隆河的水已經變得太熱了。在冷卻反應爐的同時,不向下游排放熱得可以殺死水生生物的水,已經是不可能了。

因此,幾週前,法國電力公司(EDF)開始關閉隆河和南部第二條主要河流加龍河沿岸的一些反應爐的電源。2018年和2019年也發生過類似的因乾旱和高溫而停電的情況。今年夏天的削減,加上其他反應爐的故障和維護,法國的核電產出減少了近50%。

 

隆河水溫太高,歐洲的核電廠正在滾滾熱浪中努力保持安全發電

在應對氣候變化可能需要的所有低碳能源中,核電通常被認為是最不容易被擾動的。當天氣不配合其他零碳能源(如風能和太陽能)時,它是被調用的增援力量。但是核工業也面臨著自己的氣候風險。

當今的核工程大多不是關於原子分裂,而是關於管理更大規模的水生問題。眾所周知,核技術人員將他們的工藝稱為一種非常複雜的燒水方式,產生的蒸汽可使渦輪機旋轉。但通常需要更多的東西來保持反應爐的冷卻。這就是為什麼這麼多設施都位於海邊和隆河等大河沿岸。

很多其他行業都受到較熱河流的影響,包括使用煤炭和天然氣的大工廠和發電廠。但核電站是獨一無二的,因為它們的規模巨大,而且在維持法國等地的能源網方面發揮著核心作用。而且,氣候變暖和河流減少並不是它們面臨的唯一氣候挑戰。在沿海地區,海平面上升和更頻繁、更強烈的風暴的結合意味著洪水風險的增加。科學家們還指出了其他更不尋常的挑戰,如更頻繁的藻類繁殖和爆炸性的水母種群,它們會堵塞水管。

核電站的建造也是為了持續到未來,其壽命可以延長半個世紀或更長。許多核電站是在20世紀70年代和80年代建造的,當時監管機構還沒有考慮到它們最終會遇到的與氣候有關的威脅。目前對氣候變化的一些擔憂與安全有關,在2011年日本東北地震和海嘯造成的福島災難之後,美國核管理委員會(NRC)開始起草新的規則,以加強現有工廠對氣候的威脅,如風暴和海平面上升。這個過程確定了幾十個在極端條件下可能面臨洪水問題的設施。

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則