B87d4d60e8155e418735109f42e3da21 微型電腦的風暴近了,繼上個月  Google 與華碩聯合推出的  Chromebit 後,Intel 日前推出了預載  Windows 8.1 的  Intel Compute Stick,不僅重新喚醒  HTPC 的廣大市場,更將這股微型電腦風潮,升級為作業系統商與硬體開發商的戰爭。

前陣子才剛發表的 Google Chromebit 電腦棒,相信大家還記憶猶新,才過了幾天,Intel 於日前推出了相同應用的 Compute Stick。不過不同於 Chromebit 配備 Chrome OS,Compute Stick 搭載 Windows 8.1,更為貼近一般人平常的工作介面。可以想見除了消費端運用外,在平常工作使用的 Office、PDF 等文件軟體,這類商用範疇 Compute Stick 使用性將比 Chromebit 更為適用及全面。

Compute Stick 的硬體規格,據悉為 Intel Atom Processor Z3735F 1.33GHz 四核心處理器、2GB 容量 DDR3L 記憶體以及 32GB 的儲存空間、一組 USB 2.0,內建 Bluetooth 4.0 及 802.11b/g/n 無線網卡。目前在 Amazon 與 Newegg 已經開放預購,預估 4 月 24 日會開始鋪貨。

▲若俯瞰 Intel Compute Stick,機身左側有著一組 USB 埠及供電用的 Micro USB,而看不到的機身右側,則有一組可擴充 Micro SD 記憶卡插槽,輕度應用下應足敷使用。

Intel 表示,對於 Compute Stick 的上市,他們著眼於新興市場的開發、從家庭到辦公室、任何商用環境的應用,例如對常在多個辦公據點奔波的員工,就可以用這種較低的成本,取代原本傳統電腦的使用模式。

▲Google 稍早推出的 Chromebit,由 Asus 製造,有著活潑調性的外觀。

▲百元美金電腦棒大戰,Windows 陣營雖然都比 Google Chromebit 貴,但儲存空間也較為充裕。

類似應用早有先例,Windows To Go 成為被後浪推的前浪

說到把電視、電腦顯示器變成專屬於個人的一台主機,其實也可被視為 BYOD(員工自攜行動裝置)的其中一環,而這樣的解決方案並不是 Intel 以及 Google 首先推出。早兩年,微軟即因應 BYOD 及資安的風潮,在 Windows 8 內建 Windows To Go 功能,把陌生的一套主機變成使用者的專屬電腦,兼顧行動裝置的便利及資料安全防護措施,儼然成為新的行動趨勢。

▲圖為 Kingston DataTraveler Workspace,為支援 Windows To Go 的隨身硬碟代表之一。

比電腦主機更為常見的電視機或者一般顯示器,是否可協助 Chromebit、Compute Stick 等產品,將這股 BYOD 的風潮更往上帶?大家其實對這樣的解決方案的期待不低,只要作為安裝平台的顯示器有一組 HDMI 埠,就能夠將電腦棒插入,直接做為在外的工作及娛樂平台使用。而現在有配備 HDMI 埠的顯示器多如過江之鯽,想必尋找使用地點的問題並不大。

相較於尋找顯示平台,筆者認為操作介面的問題顯然大得多,因為目前已推出電腦棒的規格,幾乎都只配備一組 USB 埠,那麼要是你買了這樣的電腦棒,另外搭購一組無線或藍牙傳輸鍵鼠組,似乎就成為了使用電腦棒的必要條件之一。或許有人會懷疑說,之前推出過的鍵盤電腦不就沒有這些問題了嗎?

在筆者看來,鍵盤電腦的體積還是過於龐大,對於行之有年的平板電腦及筆記型電腦,替代性仍遠遠不足,在進行簡報時還不如拿一部筆記型電腦直接接螢幕來得實際,若不然,又會回到魚肉及熊掌不可兼得的輪迴。

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