8854db3b1c2ebb0002c58b37861ac3bd 華碩在  IFA 2015  大會上發表許多新品,其中網路產品又將再次引領潮流,推出  3 頻無線網路路由器,依照 802.11ac 產品的命名法則,RT-AC5300 將歸入 AC5300 等級,2.4GHz 頻段達到 1000Mbps 的傳輸速度,2 5GHz 頻段各自為 2167Mbps

許多人第一時間應該都會被華碩 RT-AC5300 這誇張的造型吸引,但其實類似的外觀形式早已有人先行採用,Tenda FH1208 無線路由器就是類似的造型,只是天線數量沒有華碩 RT-AC5300 這麼多而已。

RT-AC5300 天線數量算一算共有 8 支,按照過去華碩產品設計經驗,應為 2.4GHz、5GHz 頻段天線交錯排列,各為 4T4R,以獲得更好的訊號離散性。天線部分應該不會特別設計成 2.4GHz 或 5GHz 頻段專用,而是雙頻設計方便使用者裝設。

無線網路速度部分,2.4GHz 可達 1000Mbps、2 組 5GHz 各自可有 2167Mbps。掐指一算,2.4GHz 802.11n 40MHz 1T1R 加上 TurboQAM 只有 200Mbps,5GHz 802.11ac 80MHz 1T1R 也才 433Mbps,換成 160MHz 則為 866Mbps,4T4R 的情況下怎麼算都不會是 1000Mbps 和 2167Mbps。


▲華碩 RT-AC5300 無線網路路由器預計於 2015 年第四季推出。

這詭異的實體層連接速率其實和博通(Broadcom)前陣子發表的 NitroQAM 有關,IEEE 制定的 802.11ac 相關規格,訊號調變技術最高可使用 256-QAM,單一資料流 80MHz 頻譜頻寬就是 433Mbps,這是目前 802.11ac 系列產品的計算基準,1 支天線為 433Mbps,3 支天線為 1300Mbps。

如果把博通支援 802.11ac 的無線網路晶片運用至 2.4GHz 頻段,則因支援 256-QAM 調變的關係,802.11n 速度可從 1T1R 40MHz 64-QAM 的 150Mbps 躍升至 256-QAM 的 200Mbps,與之連結的無線網路晶片也必須是博通 802.11ac 系列晶片才行(TurboQAM 技術)。近期高通銳創訊新款 802.11ac 晶片才加入此種應用方式,其它廠商目前的動作並不大。

NitroQAM 則是將 802.11ac 最高調變技術往上推至 1024-QAM,讓 802.11ac 1T1R 80MHz 獲得 541.6Mbps 的速度,所以華碩 RT-AC5300 的 5GHz 頻段 4T4R 才出現 2167Mbps 的實體層連接速率。

至於 2.4GHz 的 1000Mbps,想當然耳也是把 1024-QAM 調變帶往 802.11n,1T1R 從 64-QAM 150Mbps,到 TurboQAM 200Mbps,再到 NitroQAM 250Mbps,華碩 RT-AC5300 的 2.4GHz 頻段計算後變成 1000Mbps。

博通一直推出超出 802.11ac 或是 802.11n 規範的晶片,對於訊號雜訊比要求更高,新規範功能也僅限新款晶片搭載,對於消費者來說很難理解其中的差異,只知道數大便是美。對於華碩來說,應該還會再推出 1 款支援 NitroQAM 的 PCIe 介面無線網路卡搭配,否則推出 1 款空有規格的無線路由器並沒有意義。


▲市場上支援 802.11ac 3T3R 的無線網卡少之又少,絕大部分還停留在 2T2R。博通持續推出調變技術更高的晶片,市場反應有待觀察。

RT-AC5300 其餘規格方面,網路 SoC 沒有意外還是博通 BCM470x 系列,可能為 BCM4709 1GHz 雙核心或是 BCM47094 1.4GHz 雙核心,3 頻之間的裝置分流還是使用博通的 Smart Connect 技術。

比較令人感到興奮的是 LAN 網路埠將支援 Link Aggregation 技術,在現今 10Gbps 網路設備依然昂貴的情況下,藉由合併數條 1Gbps 線路提供更高的速率。目前網路儲存器(NAS)和部分主機板早已支援,但就是欠缺消費級網路交換器支援,對於一般消費者來說 Link Aggregation 或許是更大的購買誘因。

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