4a16fd45d1cd6bed788097786036d562 Intel 預定在 Computex 2016 展覽期間,發表代號 Broadwell-E 的新一代旗艦處理器,這次並未包含新晶片組,故沿用 X99 晶片組新推出的主機板得以直接上市。Asus 這款 X99-A II 是由 X99-A/USB 3.1 改款而來,因應時下趨勢加入新功能設計,使得規格更加完備。

X99 晶片組是在 2014 年下半年推出,距今已經將近 2 個年頭,和自家去年推出的小老弟 Z170 相較下,規格是顯得有些老朽。不過從另一個角度來說,旗艦處理器內建 28 甚至 40 條 PCIe 3.0 通道,妥善運用仍然可以建構出規格不俗的主機板,和 Z170 相比是互有優缺點。再者,與其連晶片組都改朝換代、處理器腳位更新,多數使用者應該還是樂見這樣的向上/下相容性。

加入 I/O 遮罩,視覺與價值感向上提升

Asus X99-A II
▲ Asus X99-A II 配件包含使用手冊、驅動程式光碟、SLI 排線、I/O 擋板、處理器輔助安裝工具、SATA 排線、M.2 固定螺絲等。

正如 Asus 這款 X99-A II,精確來說已經是第二次小改版產品,前身 X99-A/USB 3.1 即是由 X99-A 小改而來。儘管有炒冷飯的味道,X99-A 改款成為 X99-A/USB 3.1,主要是加入去年熱門話題之一的 USB 3.1 Gen 2 控制器。而從 X99-A/USB 3.1 再演進為 X99-A II,Asus 新加入一些硬、韌、軟體設計元素,因而有著較大的差別。

首先從外觀視覺設計看起,X99-A II 延續黑、白雙色配置風格,處理器電源迴路與晶片組,所覆蓋散熱片樣式與色彩調和稍有變動。這風格和自家兩位兄弟沒有太大差別,最顯著不同點在於 I/O 背板位置,首度加入一塊防護遮罩。在此之前,這可是如 X99-Deluxe、X99-PRO/USB 3.1 等,定位高於 X99-A 系列的產品才會裝配。

Asus X99-A II
▲ X99-A II 除了散熱片樣式小幅更動,還在 I/O 背板位置新增同色系遮罩。

Asus X99-A II
▲ 電路板背面也有一些處理器電源迴路、TPU 晶片等重點用料,此外音效迴路隔離清楚可見。


▲ 覆蓋在遮罩底下的散熱片,並不像外露的部位有加入視覺處理。

通路板首見 Aura 燈光,另新導入 SafeSlot

X99-A II 的第 1 根 PCIe 3.0 x16 插槽,其設計官方稱之為 SafeSlot,說穿了就是去年競爭廠商所流行,以金屬包覆插槽並強化焊接點的設計手法。更大亮點是導入 Aura LED 燈光設計,LED 除了布建於音效迴路與 X99 晶片組一旁,3 根 PCIe 3.0 x16 插槽尾端卡榫也能發光。此外更有 RGB 接點提供 12V、2A 電源輸出,得以支援 5050 規格的 RGB LED 燈條,官方建議長度為 2 公尺。

於靜態下的 X99-A II,看來維持通路板一致風格,以全黑色印刷電路板,加上具有流行感的白色散熱片與遮罩。設計團隊似乎想讓它更加炫目,因而加入前述 Aura LED 燈光與其控制機能,並且讓它成為 HEDT 平台主機板裡,首款支援外接 RGB LED 燈條的產品。意味開機運作時,X99-A II 也能如自家 ROG、Pro Gaming 系列產品那般閃亮,藉以滿足部分玩家喜愛炫目燈光的偏好。


▲ SafeSlot 僅運用於第 1 根 PCIe 3.0 x16 插槽,並未下重本讓所有 PCIe x16 插槽全數裝配。


▲ PCIe x16 插槽卡榫全更改用半透明材質,其中 3 組 PCIe 3.0 x16 配備了 Aura LED 燈光。


▲ 音效迴路 Aura LED 燈光,是配置於電路板背面。

USB 3.1 配置更合宜,提供 3A 電流輸出 

I/O 背板配置大致上如舊,關鍵變動在於 USB 3.1 連接埠,變更為 Type-C 與 Type-A 各 1 組,反觀 X99-A/USB 3.1 全為 Type-A。其餘如 USB 3.1 Gen 1/2.0,皆有 4 組 Type-A 連接埠,還有遊戲玩家可能偏好的 PS/2。8 聲道類比音效輸出,包含 S/PDIF 數位光纖端子,至於經典的 USB BIOS Flashback 也沒缺少,其中連動功能 EZ Flash 升級至第 3 代。

USB 3.1 Gen 2 是採用 ASMedia 製 ASM1142 控制器,並且搭配 EtronTech 所推出 EJ179V 整合邏輯控制晶片,Type-C 能夠提供 3A 大電流輸出。而 I/O 背板 4 組 USB 3.1 Gen 1,是從 X99 拉 1 組連接到 ASMedia 製 ASM1074,藉由這 USB Hub 擴增為總和 4 組。X99-A II 的 19-pin 擴充埠提供 4 組,然而 X99 原生總數僅 6 組,運用 USB Hub 是必然的結果。


▲ I/O 背板最大異動是 USB 3.1 Gen 2,改為 Type-A 與 Type-C 連接埠各配置 1 組。


▲ X99 晶片組預設提供 6 組 USB 3.1 Gen 1,然而 X99-A II 配置總數達 8 組,是藉助 ASMedia ASM1074 這款 USB Hub 達成。


▲ USB 3.1 Gen 2 控制器為 ASMedia ASM1142,另搭配 EtronTech EJ179V 這款 USB Type-C Switch 整合邏輯控制晶片。

網路新增防護功能,音效升級至最新世代 

其乙太網路維持採用 Intel 設計方案,控制器型號 I218-V 並未更動,而且獨享 PCIe 2.0 x1 通道。X99-A II 首度導入 LANGuard 防護功能,標榜能夠提升網路運作穩定度與傳輸效率,並且提供靜電耐受性和突波防護,這是 X99-A、X99-A/USB 3.1 從未具備的機能。不過相較於 ROG 系列產品,仍然並未將控制器與相關零件加上遮罩,以強化抗雜訊干擾效果或說視覺感。

X99-A、X99-A/USB 3.1 內建音效設計官方稱之為 Crystal Sound 2,X99-A II 升級至 Crystal Sound 3,新加入低壓差功率預調節器,標榜能夠降低電源雜訊對音質所產生影響。此外,Asus 換上新設計樣的遮罩,效用一樣是減少耦合噪音干擾。至於核心仍然採用 Realtek 製,型號 ALC1150 這款 HD Audio Codec,類比輸出搭配 Ti 的 R4580 雙聲道運算放大器。


▲ 乙太網路維持採用 Intel 製 I218-V 控制器,但是新加入 LANGuard 防護功能設計。


▲ 音效迴路片面看來相仿,但是整體設計升級至 Crystal Sound 3,附加功能設計有所提升。

 

(下一頁還有:更多硬體、韌體介紹)

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