5cfd13f848bd435b2f828e2e9d387eec 這次8系列晶片組,不少廠商似乎放棄既有的行銷策略,不再把重點擺在電源相數、USB與SATA效能等層面,而是增加了許多額外的實用功能。硬體方面有防水鍍膜、HDMI輸入、Killer網路晶片,軟體部分則有音效強化、聽聲辨位、免費的RAM Disk套件等功能,相較於死氣沉沉的7系列主機板,這次似乎比之前還更有意思。

快速目錄:

可變動I/O配置

若要說這次8系列晶片組有什麼特色,除了「I/O Port Flexibility」之外,還真的沒有什麼好說的。從字面上來看,指的是彈性化配置介面。過去晶片組所能提供的USB、SATA、PCI-E數量都是固定的,這次Intel使用不同的方式,在PCI-E通道總數不變的條件下,讓製造商有限度地調配輸出介面的數量。

舉例來說,Z87共提供18個PCI-E通道,其中4個給USB 3.0、6個給PCI-E 2.0、4個給SATA 6Gb/s。剩下4個當中,有2個是USB 3.0、PCI-E 2.0共用,其餘2個則是SATA 6Gb/s、PCI-E 2.0共用。分配時,PCI-E 2.0佔用的通道數量,總數最多只有8個,USB 3.0與SATA 6Gb/s則是6個。

▲Intel 8系列晶片組比較表

I/O Port Flexibility

主機板共有18個PCI-E通道,可配置給USB 3.0、PCI-E、SATA 6Gb/s,其中通道5、6與13、14,具有調配彈性。但PCI-E使用數量最高只能有8個,亦即通道5、6分配給PCI-E的話,通道13、14就只能給SATA 6Gb/s或是不使用。透過I/O Port Flexibility主機板廠商就能自由調配介面數量,Z87奇特的mSATA、USB 3.0介面,都是透過這種方式調整而來。可增加產品區隔,並讓製造商有較大的發揮空間。

介面多運用彈性大

Z87提供的介面數量非常多,讓主機板廠商能夠發揮的空間就很大,有些產品會將多出來的SATA轉為mSATA之用,部分則是在主機板上增加USB 3.0插槽,可以讓某些早期的USB 3.0機殼直接使用,不用再繞到背板I/O。相較於以往制式的規格來說,8系列晶片組多了更多的運用彈性,但是這麼多的介面到底用不用得到,這又是另一個問題。

防水鍍膜抗液態氮

這次主機板提供了不少有創意的新功能,先以硬體面來說,最搶眼的還是防水主機板,想必Computex展覽時會場應該會有潑水秀。說穿了防水主機板的原理也很簡單,那就是在表面鍍上或噴上張力較高的防水材質,像是電腦王105期介紹過的手機防水鍍膜Liquipel

或許有人會說主機板防水能幹麻、其他零組件又不防水,筆者認為防水功能主要仍是運用在極限超頻上,可防止使用液態氮時凝結的水氣,以往都是用衛生紙加上凡士林,而現在則是用防水鍍膜取代。也因為用途特殊,並非所有主機板都有防水功能,僅有華擎Z87 OC Formula能防水。不過得要注意的是,筆者猜測防水鍍膜應只有用於PCB上,且可能使用價格較低的噴劑,非手機使用的高價位真空鍍膜,防護能力應該還是有限制。

然而不論何種品質的防水鍍膜價格皆不斐,勢必也會影響主機板售價。除了防水之外,硬體方面還有802.11ac、HDMI輸入、Killer網路晶片等功能,相較於過去主機板間的差異,這次Z87高階產品的特色相當明確。

2013.07.16華擎回應:
1.我們使用的三防鍍膜是工業電腦的一種嚴苛防護標準,英文為「Conformal Coating」,一般三防鍍膜是使用在嚴苛環境下的儀器,像是海邊或是沙漠

2.材質是 “Polysiloxanes.” 這種膠質聚合物對水、嚴苛高低溫、氧化、化學腐蝕都有很好的防護。這就是為什麼我們稱為三防鍍膜,防水防塵防鏽蝕

3.這個 “Polysiloxanes”有通過鹽霧測試,你可以看到,有無三防鍍膜的腐蝕差異很大

4.短片中是我們製造三防鍍膜的過程之一,在鍍膜過程中我們使用專業的鍍膜機器。其餘製造過程很遺憾屬於商業機密我們沒法公開Download link: https://docs.google.com/file/d/0B17mAhjwMEvbTmZGZFNaZ0ZydXc/edit?usp=sharing

5.選擇三防鍍膜在Z87 OC Formula上的起由:超頻玩家過去使用液態氮做超頻時,需要抹上凡士林來保護主板不被空氣中凝結的水氣所傷害。現在有了「三防鍍膜」,不必再費時塗抹凡士林了。

6.三防鍍膜防水影片:https://www.youtube.com/watch?v=CSXJj6gzsfU&hd=1(此影片的用意為展示三防鍍膜在最嚴苛的水流環境下都能正常運作,但要注意三防鍍膜雖然可以保護主機板上所有零件,但由於其具絕緣功能,金手指與插槽等不會鍍膜。所以不建議玩家自己如法嘗試)

 

免費軟體增加價值

至於在軟體方面,不少廠商都投入各類應用功能的開發。這次比較特別的是華碩與微星搭配免費的RAM Disk軟體,且相當慷慨適用於自家全系列產品線。另外,以往所謂玩家主機板,指的大多是超頻玩家而非遊戲玩家,很少有真的契合電玩的功能。

這次華碩、微星都推出了小小的作弊功能,就是利用軟體自動分析遊戲多聲道系統,會將聲音來源標示在螢幕上,如此一來就能「看」出敵人的位置。不過這套軟體必須搭配多聲道系統,使用的精確度與效果才會比較好,多少還是會有硬體上的門檻。

CPU預設時脈不一

在多數人的觀念中,預設(Default)應該就是標準設定。然而在這次8系列主機板當中,預設BIOS環境下的CPU時脈並不一致。舉例來說,這次測試的處理器Intel Core i7-4770K,標準時脈為3.5GHz,單核心Turbo時脈最高是3.9GHz,而四核心最高時脈則是3.7GHz。然而少數主機板在預設情況下,會讓四核心Turbo時脈從3.7GHz提升到3.9GHz。

主因在於部分主機板Multicore Enhancement功能預設是開啟的,會讓滿載的CPU倍頻提升,造成同樣是Z87主機板與CPU,時脈卻有高低差異。這樣的作法褒貶不一,是否有用就看使用者而定,但是必須要說,並非高時脈就是效能的保證。為了模擬一般使用情境,這次測試BIOS全都採預設(Default),因此CPU會有時脈高低差異,勢必會影響效能表現。

Multicore Enhancement預設時脈不同

受到Multicore Enhancement的影響,CPU最高負載時脈可提升到3.9GHz,若關閉該選項核心滿載則只有3.7GHz。該功能是Intel允許的功能,但開啟與否就有模糊地帶,就看個人喜好與廠商訴求而定。圖中也顯示,部分Z87主機板的功能預設是開啟。

偷超時脈效能多3.5%

目前華擎、微星預設狀態下Multicore Enhancement都是開啟的,而華碩與技嘉則是關閉,預設BIOS環境下的效能會有明顯效能落差。為了比較差異,筆者使用華碩MAXIMUX VI HERO做為試驗品,分別使用關閉的3008版本BIOS,還有開啟Multicore Enhancement功能的3009版本BIOS。

從測試中可以看出,PCMark 7總分分別為5192分與5375分,2個版本整體效能落差約3.5%,相近於3.7GHz與3.9GHz的時脈差距。由此大概可以得知,2種版本之間差距約為3.5%,多少會因為時脈而影響效能表現,但就算開啟也不會有翻天覆地的改變,最多就只有約3~5%。

預覽版狀況多

但有趣的是,時脈高不代表效能一定高,了解CPU、GPU特性的人應該都有概念,效能並非線性成長。當你的電壓或是超過負荷時,效能容易不增反減。測試中也發現,有些預設時脈較高的主機板,效能不一定能直接反應出來。

這次Intel主機板解禁的時間是6月1日前後,因此多數廠商產品仍未完全準備好,仍有不少功能還在測試當中。效能與軟體表現會跟市售版本會有落差,不見得能完全反應出消費者真實狀況,也請各位見諒。

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(後面還有更多Z87晶片組介紹以及效能測試!)

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