057ce27d27f0cf0d36345c5da9252453 Intel為Z87晶片組新加入DSA(Dynamic Storage Accelerator,動態儲存加速器)功能,宣稱固態硬碟最多能提升15%存取效能,著實讓半新不舊平台的使用者看心癢癢。不過其運作根本是改變電源管理機制,因此Ivy BridgeSandy Bridge平台使用者,可以嘗試調整後者功能來看會產生什麼微妙變化。

電源管理是雙面刃

電源模式會影響到磁碟I/O效能?是的,當前版本SATA介面具備LPM(Link Power Management,連結電源管理)機制,藉由降低PHY匯流排速度的手法,達到節能省電這目的。LPM機制具有Active、Partial、Slumber等3種狀態,磁碟控制器主控端(Host-Initiated LPM,HIPM)和裝置端(Device-Initiated LPM,DIPM),都能起始改變LPM狀態。

這雖然有省電效果,但是主控與裝置端協同運作可能出現一些狀況,像是主控端無法依照裝置端指定的模式運作,或者發送過多HIPM指令,而裝置端也有可能無法正確執行HIPM命令。諸如此類問題匯集在一起,代價是當磁碟I/O送出存取指令,裝置端要回復到Active電源狀態模式,其延遲時間可能增加而導致存取速度降低。

硬體功能實做進軟體

除此之外,Intel平台架構設計,也有類似的電源管理機制,亦可能導致磁碟I/O效率降低。因此在推出Haswell平台時,首度加入相對應解決方案DSA,藉以降低諸多節能機制帶來的負面影響。不過LPM並非新平台專屬,如先前的Ivy Bridge平台都具有,只是隨主機板品牌的不同,BIOS內未必有提供相對應選項。

大家灌系統都知道得裝上Intel Rapid Storage Technology,這包含磁碟控制器驅動程式,以及磁碟管理功能介面的軟體套件。在近期的12.6.0.1033版本上,能發現新增「動態儲存加速器」與「電源與效能」選項,前者即只適用於Z87的DSA,後者則是LPM功能的開關控制。意即Ivy Bridge或更舊平台的使用者,也能來嘗試體驗,改變電源模式究竟是否有加速效果。

▲新版本Intel Rapid Storage Technology內,效能選項內新增了「動態儲存加速器」與「電源與效能」項目,不用進BIOS也能改變系統設定值。

實際加速效果不一

筆者使用GIGABYTE GA-Z77X-UD3H主機板(Z77晶片組),搭配Kingston SSDNow V300進行以下簡單試驗,得到結果和先前測試DSA的經驗相仿,可看出速度不見得明顯增加,反而可能像圖例這樣「倒退嚕」。

不過影響結果的變數很多,舉如各家主機板磁碟介面效能、主機板韌體設定、裝置端LPM支援程度等,都可能是導致結果不如預期的關鍵。因此筆者無意否定這些功能的效益,大家倒是可以著手進行試驗,或許能找出適合自己的組態,甚至是體驗到明顯差異也說不定。

▲ATTO Disk Benchmark測試顯示,8KB與128KB單位測試所得讀取速度,在關閉LPM之後反而出現下降的情況。

▲CrystalDiskMark預設隨機亂數測試模式,多數項目出現有限的消長,惟獨關閉LPM之後4K寫入速度大降。

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