B83170a842974ed0091b3cedf419432c 華碩近期先後推出Xonar Essence One MUSE Edition,以及Xonar Essence STU這2款USB DAC,儘管功能性與聲音表現不俗,萬元起跳價格卻也讓人卻步。為顧及預算有限玩家市場,華碩在價格天秤的另一端,推出外接式音效卡新作Xonar U7。

走低調的內斂風格

Xonar U系列先前的U1與U3,都是迎合筆電搭配耳機應用,以小型化易於攜帶為設計重點。即便聲音評價不差,有限空間內總是難以容納太多好料,無法塑造出高價產品那般氣勢與質感。反觀Xonar U7改採用7.1聲道音效晶片,為了提供充裕的輸出入端子,增長至大容量行動電源般塊頭。

一如其他低價位外接式音效卡,Xonar U7機殼不免俗也是以塑膠材質構成,但沒有追逐時下流行鏡面風,而是以霧面消光黑設計。只在側面靠近上蓋端,鑲了圈金邊做為點綴,其餘像Asus與Xonar標誌都低調化處理。雖然沒有搶眼的閃亮外觀,相對好處卻是耐髒,手指紋與灰塵沾黏情況會輕微許多。

前面板提供易於連接的耳機輸出,以及麥克風輸入端子,另有麥克風獨立音量調整鍵。

主聲道與S/PDIF輸出採用RCA端子,其餘環繞聲道以3.5mm端子配置,以節省空間。

設計著重輸出應用

從外觀不難看出,Xonar U7是個輸出入介面齊備的產品,前端有3.5mm麥克風、耳機輸出入端,並且配置獨立的麥克風音量調整按鍵。上蓋則是耳機、喇叭連接狀態,以及S/PDIF輸出指示燈號,另有大型音量調整旋鈕,按壓到底能進入靜音模式。這意味像是玩遊戲時,無須打斷興致離開返回桌面,隨時都可以調整音量。

機背配置主聲道輸出採用標準RCA端子,插座間有一定間格距離,得以使用較好的訊號線材。環繞聲道以3組3.5mm端子配置,搭配多媒體喇叭無須更換線材,即可構成7.1環繞聲道。而最後的RCA端子,是為S/PDIF數位輸出,搭配轉接頭亦可支援光纖線。從其輸出入配置來看,Xonar U7是著重在輸出部分,不強調比較少人利用的錄音功能。

面板上有顆偌大的音量調整旋鈕,以及耳機、喇叭、S/PDIF連結狀態指示燈號。

底部暗藏USB運作模式切換開關,1.0無須安裝驅動程式,但2.0才支援高規格音頻。

晶片支援 ASIO 輸出

華碩挾其累積多年的電路設計經驗,宣稱採用超接地(Hyper Grounding technology)技術設計,4層電路板保護訊號線路,以降低失真、干擾與串音。最大晶片為C-media CM6632,這是顆USB 2.0介面多聲道音效晶片,相較以往產品所使用UA100,意義不只是增加類比多聲道輸出,音頻支援規格也大幅提升。

U1和U3本身為2聲道設計,只能支援48kHz/16bit規格音頻,雖然不代表聲音的好壞,卻也少了點噱頭。Xonar U7播放與錄音,支援規格大幅提升到192KHz/24bit,無論是都類比與S/PDIF數位輸出皆然。此外更支援ASIO(Audio stream input output)API,搭配如Foorbar這類軟體使用,得以選擇較低延遲時間的ASIO模式輸出。

雖然是低價位產品,仍然維持華碩一貫工整的電路設計風格,儘管用料稱不上高檔、華麗,倒也不會落得寒酸。此外也沒漏掉繼電器配置,開/關機、插拔耳機時,都能聽到作動聲響。

類比輸出雙 DAC 配置

DAC數位類比轉換器方面,主聲道與環繞分離配置,2顆DAC都來自Cirrus Logic,分別是CS4398與CS4362。CS4398為24bit/192kHz立體聲規格,用於主聲道解碼(線性與耳機輸出),其餘6個環繞聲道由CS4362負責,所支援音頻規格相同。差別是前者理論規格較好,dynamic range(動態範圍)依序分別為120dB、114dB,THD+N(總諧波失真加噪聲)分別是-107dB、-100dB。

經過DAC解碼後的訊號,一律送入LME49726這顆運算放大器,包含輸送給耳擴放大電路的訊號皆然。而在電路板的背面,還有顆Cirrus Logic製CS5361晶片,是負責麥克風輸入的ADC類比數位轉換器。部分規格和CS4398相仿,同樣支援24bit/192kHz音頻規格,並同為立體聲(即2聲道)規格產品。

進入Xonar音效控制台,在輸出裝置圖示上按滑鼠右鍵,能呼叫出有點神隱的功能選單,內藏多項華碩自家音效處理功能,以及Dolby Home Theater v4等選項。

耳擴有 3 種輸出增益

Xonar U系列屬於娛樂導向定位,因此華碩為Xonar U7加入許多軟體層功能,像是提供Dolby Home Theater v4軟體。至於典型的Xonar音效控制台內,另有華碩自家的Flex Bass II低音強化、Xear SingFX人聲去除、Xear Sueeound Speaker環繞音場等,相當多元的音效處理功能。不過得留意,啟用ASIO輸出模式時,前述各項功能是無法同時作用。

另外在耳機輸出部分,內建3種增益輸出選擇,分別是64Ohms高增益、32〜64Ohms中等增益、<32Ohms低增益。Xonar U7只靠USB介面供應電力,基於先天結構限制,因此難以對驅動力要求過高。實際搭配120Ohms的AKG K612 Pro試驗,高增益模式固然驅動力稍好,但聲音質感反而不如其他模式,得視耳機規格加以斟酌才好。

聲音對得起價格 

環顧至今以來3款Xonar U系列產品,基於功能性與體積大小的不同,彼此間定位可說是沒有衝突。Xonar U7用料和許多同級產品相似,在售價與成本考量之間做出抉擇,但是堆砌了大量軟體功能。撰稿期間,查詢到市場價格約為3,390元,從其規格與用料來看,算是中規中矩的誠意之作。

論其聲音表現,自然是不比Xonar Essence系列,畢竟價格只有35%或不到。除了華碩一貫中性風格外,要說它略顯粗糙、細緻度不足,聲線有些模糊、分離度不夠理想等等,只要想到價格都是情有可原。再者是這般入門等級產品,使用者應該也不會用來搭配多高價位的耳機、喇叭,其實是足以令多數人感到滿意了。(廖必勝)

 

 

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Yu-Fong Tan
2.  Yu-Fong Tan (發表於 2014年3月17日 21:20)
你好, 請問這台安裝後, 透過PC仍可控制大小聲嗎? 我有一台USB音效卡, 裝上後就只能透過旋鈕調大小聲, windows的音量調整就失效了. 這對於我習慣用鍵盤控制大小聲而言真的很不方便...

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