C43b355eda9da3c2ee6a1f8b57c09f69 微星Gaming系列從筆記型電腦開始,強調遊戲應用層面的加強,從上一代開始導入主機板與顯示卡上,不過仍然是隸屬於Channel產品線中的主機板。到了Z97上則是自立門戶自成一個系列,採用Gaming 3579做為產品區隔,不再是Z87上雜亂無章的型號GDG+數字後綴Gaming型號。

不過Gaming另外還有個分支系列,屬於舊的命名方式,也就是GD、G+數字後綴Gaming,不過這個系列並非全新設計的產品,純粹為Z87的佈線設計換上Z97的晶片而已,所以會看到上面並沒有M.2介面,而是mSATA。

Gaming首重網路

在微星的Gaming系列產品中都採用了Killer網路晶片,其特色為擁有更低的延遲,對於日漸發達的網路連線遊戲在順暢度有一定的幫助性,另外配合的軟體可提供封包優先順序,藉由調整遊戲與一般軟體的優先順位來達到Game First的功能,在有限的網路頻寬之中給予遊戲最大限度的優先。

供電迴路為普遍配置

在供電迴路上,Gaming 5使用力智電子uP1649電源管理晶片,屬於4相控制器,搭配uP1951 12V雙通道MOSFET Driver,以上看起來最終應得到8相的電源迴路,不過由於uP1951這顆Driver並非倍相功能,僅能提供2個PWM各對應2顆MOSFET,故實際搭配uP1649這顆4相電源管理晶片時,只能達到4相的迴路,其uP1951 Driver的1組訊號去帶2個實體迴路,看似為8相,實際則不然,對比一般Z97系列晶片組大多為8相供電迴路的產品,Gaming 5在這一點略微遜色不少。

音效特殊處理,隔絕雜訊干擾

在主機板的內建音效上,Gaming 5將音效晶片中的類比訊號放在與其他線路隔絕的左側下方,周圍PCB間的線路與該區域為不相連關係,在外型上可以看到一層透光的PCB圍繞在周圍,另外背面也加入LED燈,另外在音效電源供給上也具備外部電源輸入,藉由板載開關進行切換,可選擇不走ATX 24pin的電源降低雜訊干擾,改以電源供應器Molex 4pin直接對音效晶片供電,不過在晶片遮罩上,微星採用可拆卸式的螺絲設計,但也是整個環節中的最大問題點,該螺絲並未有接地的設計,同時材質為金屬框體加上透明壓克力片,非全金屬遮罩,整個環節設計中在這裡出現了設計不良的問題。

PCI-E通道分配簡單不複雜

對於使用者感到最不便的地方,莫過於主機板買回去,結果許多裝置是看的到,卻沒有辦法同時使用的狀況,這種情形從P55晶片起就成為了使用者最大的困擾之一,微星Z97 Gaming 5這張主機板的PCI-E通道分配情況屬於簡單類型,從裝置數量上可以看到板載裝置共有1個Killer Lan、1個M.2、4條PCI-E x1,另外主機板上還具備3條PCI-E x16,不過皆是使用處理器內部PCI-E通道,並不與Z97晶片組中的6條PCI-E x1衝突。

裝置數量並不多,全部要同時使用共計需要7條PCI-E通道,不過由於晶片組僅提供6條,所以就必須要做一些共享頻寬的設計,從設計上可以看出Killer Lan、PCI-E x1通道全部為獨佔通道,而M.2的頻寬則是使用了Intel Flexible I/O的技術,與主機板上的2組SATA埠共用頻寬,在使用M.2時,SATA埠將會有2個無法使用,另外即使是安裝採SATA通道的M.2卡,仍然會佔用2個SATA埠,並不會有僅佔用1個SATA埠頻寬的情形,這點微星並沒有增加線路在其中。

著重應用軟體設計

在軟體部分除了Killer網卡所提供的軟體控制之外,微星還具備Sound Blaster音效控制軟體,可以藉由軟體調校出適合使用者耳朵聽覺的調性,另外Intel Extreme Tuning Utility工具可以提供不擅長BIOS調校的使用者進行簡易的超頻。

當然受限於硬體僅有4相供電迴路,並沒有辦法像OC系列主機板提供大幅度的效能躍進,同時也間接的宣判Devil’s Canyon系列處理器在這張板子並沒有辦法發揮所長,當然根本原因在於微星對於主機板的分界線太過清楚,Gaming系列對於OC領域的著墨較少,甚至僅提供基本功能。

不同於華碩ROG系列,將遊戲、超頻集合於一身,當然價格也是凌駕於個廠商,成為最昂貴的選擇,而微星Gaming則是專注在一項功能上,將成本壓低,反饋在售價上,就消費者觀點而言,能夠花費最少的代價,取得主要需求也並無不可。

整體中規中矩,並無特別突出

從硬體與軟體上的分析中可以看到,硬體上微星Z97 Gaming 5在功能多樣性上並沒有其他廠商來的多,如SATA Express、更多的SATA 6Gb/s、USB 3.0,甚至是供電迴路上的強化,而是選擇提供Intel Z97本身晶片組上基本的功能性,當然還是提供消費者額外的PCI-E擴充插槽使用,不過從僅有4條PCI-E x1的觀點來看,缺少1條PCI-E x4是有點可惜的一點,畢竟以常見的中高階RAID卡來看,基本都是PCI-E x4起跳,顯然安裝後勢必會與顯示卡所使用的PCI-E x16共享,造成顯示卡頻寬上的縮減,對於使用高階顯示卡族群來說會有著5%效能上的折損。

當然Gaming 5在定價與定位上都是中價位、主打需求埠高的使用者,加上比起目前的Z87並無太大漲幅,同樣5,990元的價格Micro ATX的Z87M Gaming,相比之下,新的Z97 Gaming 5提供標準尺寸ATX板型,讓使用者擁有更高的擴充可能性,在取捨上,新一代的產品還是稍具吸引力。

 

供電迴路採4相迴路,在電感數量上則是8個,未經拆解前非常容易誤判為8相迴路。

拆解後可以看到每1相迴路採用2上2下橋2電感組成,MOSFET Driver則是能夠接受2個訊號。

電壓量測點一樣是標準配備,不過並非高階版本的塑膠座,而是裸測點。

M.2插槽支援3種長度,最高至2280,最短至2242。

背板I/O提供各種主流介面,但不提供Display Port與光纖輸出。

Killer網路晶片能夠降低網路延遲,調整系統程式封包優先順序。

音效的部分雖搭配音響級電容,不過在金屬屏蔽罩上面並未接地。

另外也提供外部電源輸入,降低主機板電源訊號干擾的問題。

SATA埠插槽都是採用轉90度設計,能夠避免顯示卡長度過長干涉問題。

 

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