Bc142e448f1d8b03790bbf77f2ec4e1a 某日筆者在公車站等待公車時,意外看到年過半百,應該已經超過退休年齡的歐吉桑提著台2bay NAS走來,頓時許多想法湧上心頭:哇!好時尚的老阿伯,想必是不簡單的人物?不管背後的購買原因為何,可見現在NAS不再是以往如此高不可攀的東西,而一般家庭也已經有非買不可的使用情境。

AV數位化潮流

首先講個原本跟電腦王核心主軸沒什麼關聯,近年卻越來越靠攏的領域「AV設備」。早期的AV設備和電腦可以說是八竿子打不著邊,即使顯示卡能夠藉由RCA、S-Video、色差端子等介面輸出影像至電視上,音效卡則拜3.5mm轉RCA之賜讓音響發聲,一般使用者還是不會如此連接,既麻煩品質又不好,不如讓DVD播放機或是PS3代勞。

自從電視由傳統的CRT冷陰極射線管走向平面化LCD或是PDP之後,加上HDMI的推波助瀾、PC的小型化趨勢等因素,電腦和AV設備靠得更近了,將PC能夠播放機乎無限多種媒體檔案的特性,和AV設備的影音效果結合。

近期則是受到晶片成本下降,以及網路速度提升,線上串流應用成熟等因素,AV設備開始脫離電腦的魔爪,一些電視與播放器或者是綜合擴大機,也開始具有播放多媒體檔案的能力,並加入如DLNA或是AirPlay等連接技術。不過雖然從AV設備中移除了電腦這個負責播放的環節,但還要想辦法移除電腦擔任「儲存裝置」的角色。

因為家用x86電腦天生是多功能用途,因此要做為特定的「儲存裝置」提供者,耗電量不免大了些,因此特化為儲存裝置的NAS就開始在AV端市場受到重視。

OPPO BDP-105是台多功能的藍光播放器,同時支援DLNA和CIFS/SMB的網路存取協定,即可讀取NAS中的媒體檔案播放出來。

部分NAS款式也擁有HDMI輸出,可直接播放影片觀賞,但價位上就會比較高。

隨時隨地享受影音

另一方面受到行動裝置處理效能進步的影響,如今的高階手機解碼4K解析度影片可說是游刃有餘,再加上Google、手機商有意無意地逐漸緊縮microSD記憶卡的使用,使得高解析度影片儲存在行動裝置中將占去大部分的可用空間,因此需要個外部儲存媒體放置這些檔案。

部分手機可透過OTG功能連結隨身碟,但使用隨身碟還是得需要有個下載存檔的動作,加上隨身碟在同一時間只能讓單一裝置存取的特性,如果爸爸和你想同時使用手機或平板看影片時,就得犧牲其中一樣產品。

經由網路存取的好處就可提供多人讀取(以家用產品來說,尚無法提供多人寫入),連結至同一網域下的產品皆可獲取檔案資源。以筆者為例,雖然家中尚未安裝NAS,但是已經利用線上影音網站趴在床上、躺在沙發上觀看影片;如果有了NAS,一些過往珍藏的影音娛樂內容就能隨時存取,不必再翻出光碟片癡癡讀取。

更進一步地說,現今的消費型NAS都會加入下載功能,特別是中國的一些影音資源,受到總量管制的影響傳輸速度一直都不快,若能以耗電量較低的NAS代勞,多任務同時下載,完成時再開啟播放裝置連入NAS抓取檔案,省時又省力。

將下載任務交由NAS代勞,即使傳輸速度不快須以時間換取,倒也省去電腦持續開機所需要的電量。

私有雲的建立

在前些日子經歷了中國網路服務供應商的廝殺後,相信各位讀者手邊一定有不少的雲端空間帳號;即使是擔心中國隱私權的朋友們,也會擁有像是Google Drive或是Dropbox此類已經與許多線上服務結合的雲端空間。

可惜此類免費的線上空間始終都有隱私權被侵犯的疑慮,較為出名的例子就是Gmail的隱私權政策,近來已調整成機器會自動掃描郵件內容以提供相對應的廣告。被Facebook收購的Moves運動管理軟體,原先也是保證Moves的獨立運作,Facebook並不會插手Moves的使用者資料,最終卻是Moves修改隱私條款將資訊提供給Facebook。

雖說大公司並不會對獨立的個人資訊感興趣,而是撰寫一套演算法後自動套用,但多人資訊集中在一起對於有心人士來說就是個裝在柵欄裡的黃金,一定會想辦法鑽過去擷取資訊。如果儲存內容是誰和誰的不雅照也就算了,公布出來也沒幾個人認識,倘若是相當重要的公司機密或是尖端技術,可就得不償失。別以為這種事不會發生,許多大公司的伺服器遭到入侵的途徑,就是員工點了惡意電子郵件導致的。

如果我們能將機密資料自行保管,即可避免上述事件,因為相對破解公司伺服器來說,破解個人伺服器的利益根本不夠塞牙縫。不過自行利用NAS架設私有雲端空間需要注意架設地區的網路上傳速度,頻寬太小還不如將檔案加密後丟上公有雲。

硬體效能提升、軟體難度下降

電腦王之前也曾介紹過NAS,當時開宗明義的就跟讀者說明NAS其實就是迷你電腦,除了顯示輸出外一應俱全。可惜過去因為成本因素,NAS的傳輸效能都不高,雖配有GbE級的網路,但傳輸速度並不快,近年才因為採購成本的下滑以及晶片推陳出新,效能漸有改善,新款機型的單一大檔傳輸接可超過100MB/s,在10 GbE或是Link Aggregation進入消費市場前,這是個無法跨越的上限門檻。

以往NAS的設定也較為繁複,而現在的安裝程序大多數都有精靈引導或是預設值,對於使用者程度要求較高的通訊埠轉發部分,現在也由NAS發出UPnP和廠商自行建立DDNS伺服器代勞,使用者不需要再去路由器內部設定困難的位址和通訊埠對應關係,即可由外部網路連回家中的NAS進行存取。再加上行動裝置盛行,NAS廠商也會在各大作業平台上推出應用程式,不管是相片同步、多媒體播放、檔案存取也都更為方便。

NAS廠商絕大多數都已經自行架設DDNS服務,只要處在有網路的地區皆可使用網頁瀏覽器連回家中操作。

因應行動裝置在日常生活中的使用時間增加,NAS廠商也會開發應用程式,讓NAS的存取和管理更為便利。

 

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