C9eebc21511428162c921d923110fbe9 微星最近幾年靠著電競議題,所新闢主機板、顯示卡、筆電等產品線,市場口碑與銷售量皆有所斬獲。因應Intel最新個人旗艦平台Haswell-E到來,微星亦將電競風帶入X99晶片組產品線,推出高階電競主機板X99S GAMING 9 AC

軍規用料構成8相迴路

X99S GAMING 9 AC可視為Z97 GAMING 9 AC的翻版,因為屬於相同年度、世代產品,外觀視覺設計鋪陳極為相似,連主打訴求功能也大同小異。因應Haswell-E處理器電源架構更改,X99S GAMING 9 AC主散熱片兩端仍以熱導管相連,但是較短小那端為輔助散熱用,並未與電路板零組接觸。

處理器電源迴路為8相設計,標榜採用第四代軍規料件,如Dark CAP黑色固態鋁質電解電容。主體仍以HI-C鉭質電容為主,另外搭配SFC超導磁電感,以及典型MOSFET電晶體構成。所採用電源管理晶片為ISL6338,礙於並未採用高度整合設計方案,因此輔以4顆ISL6338相位倍增驅動器構成完整電源迴路。

▲I/O背板防護蓋得自行安裝,背板提供獨立供電與電競專用連接埠各2組。

可支援4-Way多路顯示卡

匯流排介面以裝載4-Way顯示卡為設計標的,雖然一共有5條PCIe x16插槽,但是插槽1與4為x16線路配置,而2、3、5等x16插槽為x8規格。得留意基於處理器內建PCIe數量差異因素,僅40條通道處理器得以裝配4張顯卡,至於Core i7-5820K這類28條通道處理器,則是只支援到3-Way。

電路設計是搭配ASMedia型號ASM1480的Quick Switch,用以切換PCIe通道配置,於插槽1、2以及2、3之間各有4顆。X99S GAMING 9 AC並未提供如PCIe x4/x1之類規格插槽,前述5條x16插槽所需通道皆取自處理器,X99晶片組所內建PCIe 2.0通道,全數保留給予各式I/O周邊使用。

M.2通吃PCIe 3.0與2.0

當前各家高階主機板,紛紛為M.2介面提供更大頻寬,X99S GAMING 9 AC設計也不外乎是如此。官方所謂Turbo M.2介面,同樣是取用處理器內建通道,基於PCIe 3.0 x4規格理論頻寬可達4GB/s。依據電路設計來看,一旁還有ASMedia型號ASM1467的PCIe 2.0規格轉接驅動器,意味能轉向晶片組取用PCIe 2.0 x2通道。

得留意當第5條PCIe x16插槽使用中,或者40條通道處理器組建3-Way顯示卡環境時,將會自動跳轉取用晶片組通道。現行版本BIOS並無法強制設定,而且前述各M.2轉用晶片組通道的狀態下,將導致SATA Express介面無法同時使用。其餘磁碟介面部分,只由晶片組供應1組SATA Express和10組SATA 6Gb/s連接埠,使用限制同Intel規格設定。

▲M.2插槽支援2280、2260、2240規格模組,PCIe通道取用自處理器與晶片組。

▲晶片組已提供充裕的SATA介面,因此並未再加入第三方磁碟控制器。

內建硬體影像擷取卡

特色功能設計與Z97 GAMING 9 AC相較下,最大不同處是內建AVerMedia影像擷取卡,官方將這項機能稱為遊戲直播加速引擎模組(Streaming Engine),將會占用1條晶片組PCIe通道。搭配預設提供的XSplit Gamecaster軟體,能在較低系統資源消耗量條件下,以最高1080p、60幀規格,側錄玩遊戲的畫面或是直播。

以遊戲為訴求的主機板,挺常見到使用具備封包管理的網路晶片,其中尤以Killer名氣最大,X99S GAMING 9 AC延續Gaming系列特色配置Killer E2205+8。在配件中亦能找到無線網路模組,是以Intel的Dual Band Wireless-AC 7260為基礎,支援802.11 ac/a/b/g/n並內建Bluetooth 4.0,亦會吃掉1條晶片組的PCIe通道。

▲內建AVerMedia製硬體影像擷取卡,能降低錄製遊戲畫面和直播時的系統負載。

▲802.11ac雙頻無線網路採用插槽模組化設計,固定螺絲位於主機板底部還算合理。

音效電路規模與用料簡化

另外一大賣點為音效,防電磁干擾遮罩底下的電路具有隔離規劃,並且加上獨立供電設計。同樣用上Nichcon音響系列電容,輸出也採用較好的鍍金端子,亦有Ti製OP1552構成耳機驅動放大器,規格標示支援600Ω高阻抗耳機。在I/O背板位置,提供2組獨立供電的USB連接埠,設計用予連接USB DAC之類裝置。

然而其Codec為Realtek的ALC1151,除了不支援ASIO輸出模式,也並未配置獨立DAC與ADC,更沒有加入具有降低音爆效用的繼電器。雖然設計規模與用料無法和Z97 GAMING 9 AC相比,實際搭配AKG的K240s耳機,即便關掉Creiatve Sound Blaster Cinema 2音效功能軟體,用於聆聽音樂的效果倒也不差。

▲音效電路設計規模精簡化,雖然具有耳機擴大器,但是並未配置獨立DAC晶片。

USB 3.0驅動程式具差異

其餘零散的硬體層設計方面,I/O背板共提供8組USB 3.0連接埠,分別來自多個控制器。晶片組所內建僅拉出2埠到此,其餘4組皆用於19-pin擴充埠,並特意加入ASMedia製ASM1464訊號再生器,以確保最佳訊號傳遞品質。剩餘的連接埠部分,其中2組是ASMedia製ASM1042AE,剩餘4組則由VLI製VL805負責提供。

雖然提供充裕的USB 3.0連接埠,但是建議外接高速隨身碟、固態硬碟等裝置時,盡量利用晶片組的連接埠。因為這2款第三方控制器,在Windows 8環境預設支援UASP傳輸模式,安裝官方驅動程式後會尚失支援,導致最高傳輸速度皆掉到300MB/s以內。

磁碟I/O效能測試  軟體:CrystalDiskMark Seq   單位:MB/s

裝置

讀取

寫入

M.2:Samsung XP941

1101

929.3

SATA Express:Asus Hyper Express

464.4

248.3

USB 3.0 – PCH

431.4

381.9

USB 3.0 – ASMedia

253.4

255.8

USB 3.0 – ASMedia W/O Driver

368.2

352.1

USB 3.0 – VLI

299.0

244.7

USB 3.0 – VLI W/O Driver

369.6

296.9

USB 3.0測具:Asus USB 3.0 UASP Cable、Seagate 600 SSD 240GB

功能性與價格平衡

撰稿期間X99S GAMING 9 AC參考市場價格約為15,999元,和同為E-ATX尺寸規格設計的技嘉GA-X99-Gaming G1 WIFI相較下,針對遊戲應用的最佳化設計相仿。雖然X99S GAMING 9 AC只有1組乙太網路,卻整合硬體式影像擷取卡,由於便宜約莫2,000元,不失為遊戲愛好者另一種選擇方向。(廖必勝)

綜合效能測試成績

PCMark 8 Home conventional

4041

PCMark 8 Work conventional

4149

3DMark Fire Strike

4585

3DMark Sky Diver

15160

處理器:Intel Core i7-5820K

記憶體:Kingston HyperX DDR4-3000 4GB x 4

顯示卡:NVIDIA GeForce GTX 660



 

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