B96ad5484b40e7f5385b6c0f8b331361 提到行動裝置的功用,我們會想到打電話或上網,然而在醫學領域裡,行動裝置是更具潛力的科技產物。科學家將醫學與科技結合,打造方便有效的行動裝置,能夠正確地追蹤對象的生理狀態,避免侵入式的檢查行動,替醫學帶來各種新的可能性。行動裝置真的有這麼厲害,能夠改變人類的醫學生態嗎?

行動裝置用來治療帕金森症

▲Intel與米高福克斯基金會展開合作。

受惠於行動裝置的普及化,醫學界利用這個優勢,讓行動裝置能夠追蹤對象的生理資料。資訊大廠Intel就與米高福克斯基金會展開合作計畫,Intel開發出一套行動裝置,能夠追蹤帕金森症患者在醫療過程裡的生理數據。

米高福克斯基金會(Michael J. Fox Foundation,MJFF)由前好萊塢演員,米高福克斯所設立。米高福克斯於30歲被診斷出罹患帕金森症(一種造成行動障礙的慢性神經病變),他便成立這個基金會,以尋找帕金森症療法為願景。

參與該計畫的病患會獲得一隻智慧型手錶,上面安裝了特殊的應用程式,能夠持續記錄病患的步伐,以及手部的抖動狀況,每秒紀錄數據數千次。手錶會把數據傳至病患的智慧型手機,手機再將數據上傳至Intel的大型資料分析伺服器。醫護人員便可以根據這些數據,判定醫療效果與病人的病情。

「我們希望利用這些科技,幫助我們延緩,或是終止帕金森症的病情。」MJFF的執行長,投德.席爾勒(Todd Sherer)表示。

▲Intel替米高福克斯基金會設計的行動裝置組。

在過去,帕金森症患者必須每天自行紀錄發病情況,追蹤病情發展。不過這種作法曠日廢時,還經常帶有主觀意識。

芬.夏馬(Vin Sharma)是Intel的大型資料分析專家,他對此做出補充說明:「利用行動裝置持續蒐集數據,再由科學家與醫師持續歸納與分析,可以讓我們更加了解帕金森症,而且不至於給病患太大的負擔。」

帕金森症是世界上最知名的惡疾,這種病會破壞大腦機能,造成行動與思慮的退化。艾琳.達維斯(Elin Haf Davies)是行動科技的專家,她正參與英國大奧蒙德街醫院所舉辦的醫學計畫《阿帕利托》,利用行動裝置追蹤病患的病情,同時從帕金森症患者的運動失調行為裡取得有用的數據。

目前的普遍作法是,醫院會讓病患進行2次的走路測試,每次6分鐘。然後根據病患的表現,推定病情嚴重程度與病況的進展,以及療程是否有效,其測試結果將會成為用藥臨床測試的黃金標準。

「我打算利用行動裝置,就可以知道病患在之後12個月臨床實驗過程中的一舉一動。而不是像現在這樣,只靠12分鐘的走路測試資料來做決定。」達維斯說。

▲《阿帕利托》的應用程式,可以追蹤帕金森病患的行動。

現在,計畫團隊藉由安裝應用程式的智慧型手帶,於臨床實驗中持續蒐集病患的步伐數據。只要這個計劃能夠延續,想必有機會導入其他種類的行動裝置或應用程式,從病患的行動中取得更完整的數據資料。

達維斯還表示,行動裝置的概念可以朝其他方向發展,孩童病患就是一例。將智慧型手帶綁在孩童的手腕或腿部,便可以蒐集到需要的數據,不用花時間要求孩童來做行動測試。

「要替孩童病患找出一套適齡且對症的測試相當困難。這些測試不僅繁瑣,又有費時、具侵入性,以及帶來疼痛等負面效應。舉例來說,如果要替5歲的病患進行12分鐘的2次走路測試,無論對當事人或是醫師都是個負擔。可是若改用不具侵入性的智慧型手帶,就可以省下很大的功夫。」達維斯說。

 

(下一頁還有:行動裝置的無針驗血)

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