E97303dbc6462a7bd392d2c6cca8e10b 相較於 NVIDIA 下一世代繪圖處理器 Pascal,AMD 陣營 Polaris 釋出的資訊較為豐富,除了先前我們報導過針對 Ultra HD Blu-ray 升級視訊處理器之外,於 CES 舉辦期間也進行動態展示,表明採用 FinFET 14nm 製程的省電性將大幅超越現有產品,而以下則是目前有關於 Polaris 的資訊集合。

拋開島嶼,以北極星為代號

過去 AMD 多款顯示處理器的代號,均使用一系列小島或是群島國家的名稱,譬如斐濟(Fiji)、夏威夷(Hawaii)、東加(Tonga),更久之前還有開曼(Cayman)、大溪地(Tahiti)等。預計今年推出的新世代繪圖處理器代號則是換了方向,改以天上的星宿命名,目前使用北極星(Polaris)這個在小熊星座中最亮的星體,是北半球相當重要方位指標,AMD 以此取名似乎也有一些涵義。


▲AMD 今年新一代的繪圖處理器架構代號命名為北極星。

北極星目前有兩顆不同設計

代號北極星的繪圖處理器有著兩款不同設計的晶片,分別是 Polaris 10 與 Polaris 11,前者預計將取代Radeon R9 Fury X,後者電晶體數量和面積都較前者小,目標為桌上型電腦中階市場或是高階遊戲筆電市場。北極星繪圖處理器架構目前均未公布實際電晶體數量,僅得知北極星架構採用 14nm FinFET 製程而相當省電。據稱裝配 Polaris 10 的電腦平台,玩「星際大戰:戰場前線」耗電量平均為 86W,而 NVIDIA GeForce GTX 950 為 150W,然而兩者的遊戲效能表現是旗鼓相當。 


▲AMD 與 NVIDIA 在 2016 年推出的新一代繪圖顯示晶片,將首度轉換至 FinFET 製程。

HEVC、4K、60FPS 為必要條件

北極星大改繪圖處理器內部的多媒體處理核心和顯示引擎,顯示部分將帶來 4K 與 HDR 相關方面的支援性,如 HDMI 2.0a 和 DisplayPort 1.3,基本上就是對應今年 Ultra HD Blu-ray 光碟影片規格。視訊解碼與編碼部分,除了因應 Ultra HD Blu-ray 必須支援 HEVC Main 10、4K、60FPS 解碼規格之外,編碼部分也是同等規格(色彩取樣未知是否支援 10bit 深度),用來迎合玩家越來越喜歡實況串流遊戲的趨勢。


▲解碼和顯示部分將完全符合播放 Ultra HD Blu-ray 影片的要求。

支援 GDDR5、HBM、HBM2 記憶體

AMD 身為 HBM 開發者一員,北極星繼續支援 HBM 系列記憶體自然不意外,但是為了照顧不同效能與價位帶市場,依然需要支援 GDDR5,事實上 Polaris 11 與 GeForce GTX 950 的比較,就是採用 GDDR5 記憶體所完成的。只是目前未有詳細產品分類資訊,尚未確定記憶體類型將會如何配置在北極星家族產品。

內部結構大改更新

北極星除了與影片編解碼部分的效能大幅度提升之外,第四代 GCN 運算單元將是全新設計,幾何處理器、命令處理器、記憶體子系統也分別為全新設計或加以改良。第四代 GCN 加入了 Primitive Discard Accelerator(詳細功能未知,可能類似於 Z 軸剔除功能)與硬體排程器、預取指令、記憶體壓縮等功能,此外尚增進了著色器的運作效率。無論 AMD 和 NVIDIA 今年誰先搶到新一代晶片首發,再過幾個月我們就會知曉何者為娛樂用顯示卡的新王者。


▲今年有許多新技術釋出或採用,包含 API、影片規格、記憶體、顯示器,繪圖處理器大改支援也是免不了的過程。

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