Cd77880816f11b84d6400275e729535c USB 應用已經達到空前盛況,橫跨電腦、行動設備、周邊裝置、影音器材等範疇,是一個極為普遍常見的介面。進入 USB Type-C 世代由於一併推動 USB-PD,過去沒有嚴格執行的認證要求,基於安全性考量開始變得重要。有鑑於此,USB-IF 將推動新的認證機制,藉以確保設備與周邊裝置,跨規範搭配使用的安全性。

USB Type-C 連接器正反面皆可插拔,納入支援的設備數量已經增加不少,在賣場也能找到各式低價位線材與轉接頭,看來是有逐漸走向普及的趨勢。然而這應用卻充滿了隱憂,因為線材、充電器等周邊的品質參差不齊,傳遞高於 USB 規範的電力時(即所謂快充模式),難以確保不會發生問題。基於這點再加上其他因素考量,USB-IF 將推動新的認證機制,以確保使用安全性。

▲ 選購 USB 線材有個大難題,甚少廠商會標示經過測試甚至是通過 USB-IF 認證,所能支援的電流傳輸承載量。圖例 Delta 旗下品牌 Innergie,所推出 USB Type-C 線材包裝盒,有標示相關資訊得以參考。

USB-IF 此舉首要在於提升電源傳輸的安全性,USB Type-C 基於 USB 3.x 規範應用,標準電流供應量為 0.9A,若是 USB 2.0 則是只有 0.5A。由於只是連接器形式改變,電器層規格並未變動,因此僅少數劣質品存在隱憂。關鍵在 USB-PD(USB Power Delivery)相容性,因為 USB-PD 可支援 12、20V 電壓、最高 5A 電流傳輸,必須建立更嚴謹的要求。

USB Type-C 認證涵蓋範圍,包含 USB 主控端、設備、充電器、線材、電源來源等部分,計畫要求廠商導入 ID 晶片應用,而驗證資料將透過 128bit 位元加密傳輸進行。不過 USB-IF 會如何策畫認證機制、在什麼時間點釋出正式規範,現階段都還不明朗,或許 Intel 會比 USB-IF 還要積極推動此類認證機制也說不定。

▲ USB-IF 將推動的認證機制,涵蓋整個 USB Type-C 應用環節。


▲ USB Type-C 認證資料加密方式參考資訊。

其實早在 USB Type-C 登場時,就能看出來這是必然的趨勢,因為市面上的周邊產品素質實在良莠不齊。如價格和標準 USB 3.0 產品相近的各式 Type-C 線材,較差者可能無法提供穩定的傳輸速率、承載快充模式的電流量。假使設備與電源供應裝置皆支援 USB-PD,但使用了素質不符合要求的線材,輕則導致兩端設備裝置損壞,重則可能燃燒引起火災。

這和大家當前選購 USB 3.0/2.0 線材的困惑一樣,當線材的導線線徑、加工品質不合乎要求時,自然會容易出現傳輸較慢、充電速度不如預期等問題。不過要普遍導入 ID 晶片應用,這將會墊高各式設備、周邊的製造成本,此舉和 Thunderbolt、Lightning 無異。此外,嚴格要求廠商執行更會形成一個斷層,現有廉價品將無法和未來新的設備、周邊搭配使用,在在考驗著 USB-IF 的智慧。


▲ 支援 USB-PD 的 Type-C 線材連接器內部結構示意圖,內部必須包含 ID 晶片才能合乎規範要求。(引自用 phone Arena

但是相對好處是,如果 USB-IF 盡本分做好認證機制,那麼未來特別是選購線材時,將有個明確支援規格資訊可以參考。不像現在認證規範形同虛設,想要買條好線只能拿白花花銀子賭運氣,再不然就只能當鴕鳥的掏錢挑選線材大廠製品。當然了,一切前提是 USB-IF 本身必須致力推動認證,否則這麼做可能依舊看不到效益。

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