70ba7a2e5c4f35385f0dadfaf411a97b IEEE 802.3ab 規範乙太網路 1000BASE-T,在個人市場是相當普遍應用的規格,因應 IEEE 802.11ac 無線網路,以及高速資料傳輸應用需求,新一代規範 IEEE 802.3bz 已經誕生。除了相容於現有 Cat 5e/6 線材,最高傳輸速率更可達 5Gbps 之譜,相當值得期待。

乙太網路從 10BASE-T、100BASE-T 發展至今,俗稱 Gigabit 的 1000BASE-T(IEEE 802.3ab)規格,已經普遍應用在個人用電腦、無線路由器、NAS 等設備上。面對現今儲存裝置/設備性能,以及理論速率可達 1.73Gbps 以上的 IEEE 802.11ac 無線網路,Gigabit 老早不敷使用。導入企業用 10GBASE-T 固然是個方式,卻有成本與網路線材要求等限制,IEEE 802.3bz 成了折衷解決方案。


▲ IEEE 802.3bz 重點規格特性示意圖。

甫於日前正式頒佈的 IEEE 802.3bz 規範,包含 2.5Gbps(2.5GBASE-T,即 2500Mbps)與 5Gbps(5GBASE-T,即 5000Mbps)兩種傳輸速率規格,是植基於 10GBASE-T 調降時脈/速率開發而來。IEEE 802.3bz 如同 1000BASE-T,使用 4 對導線負責傳輸(Tx)與接收(Rx),但是每對的傳輸能力提升至 625Mbps/1250Mbps,故總和即為所標示 2.5Gbps/5Gbps。

IEEE 802.3bz 更重大意義在於相容既有網路線材,2.5GBASE-T 可沿用 Cat 5e 線材,5GBASE-T 才需要高一階的 Cat 6 線材,基礎傳輸距離皆可達 100 米。Cat 5e 與 Cat 6 線材應用量很高,官方組織宣稱全球已銷售達 700 億公尺,在個人應用環境尤以 Cat 5e 最為普遍。這意味使用 IEEE 802.3bz 設備,是無需耗資更改使用環境既有的線材,即可獲得最高 5 倍的資料傳輸速率。


▲ 主要乙太網路規範規格特性比較表。(引用自 wikipedia)

需要變動的地方在於硬體,包含 MAC(Media Access Control,媒體存取控制)參數,以及PHY(Physical Layer,實體層)規範等,代表得有全新相容控制器對應支援。在 IEEE 802.3bz 規範正式頒佈前,Marvell 等廠商曾發布相容收發器之類產品資訊,藉以搶先布局未來商機。牽動硬體層部分,意味得採購新設備才能體驗到 IEEE 802.3bz,這還有待廠商推出實體產品。

市售 802.11ac 無線路由器,1300Mbps 已經是很基本的規格,高階產品更動輒達到 2166Mbps。無論其中技術差異與相容性如何,1GBASE-T(即 1000Mbps)乙太網路確實成為瓶頸,因此像 Broadcom 搶著規劃推出 IEEE 802.3bz 相容無線 SoC。而在電腦端資料傳輸應用,一般 NAS 受限於 1GBASE-T 可用頻寬,也經常受到使用者詬病,故可預期 IEEE 802.3bz 是有機會加速普及。

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