3b35290fc0d2275a03e5202cd8ef676e 因應更為複雜的家庭聯網設備,過去數百 MHz 的 MIPS 架構網路 SoC,已無法應付高速網路封包傳遞,對於封包優先權調整和安全相關規則更是力不從心,近來高階家用無線路由器已轉向採用 ARM 核心架構,時脈突破 1GHz 的產品也不在少數,Broadcom 除了發表已久的 BCM4708 系列家族之外,本屆 CES 新推出 BCM4908,整合 4 顆 ARM 64 位元核心。

在無線網路還是 802.11n 為主流的年代,無線路由器內部的網路 SoC(System on Chip,系統單晶片),絕大多數皆不超過 500MHz。當年的機王華碩 RT-N16U 所採用的 BCM4718A1 為 MIPS32 74K 架構,時脈僅有 480MHz。後期部分網路 SoC 加入硬體 NAT(Network Address Translation,網路位址轉換)引擎,將最常使用且複雜的功能改由硬體實作,家用無線路由器的效能才漸漸有了起色。

而後隨著 802.11ac 無線網路突破 1000Mbps 傳輸速度,以及 QoS、防火牆等因地制宜的客製化規則無法以硬體執行,網路 SoC 內部處理器運算能力越來越高、時脈逐漸上升。更有勝者如博通(Broadcom)或高通創銳訊(Qualcomm Atheros),轉換擁抱 ARM 架構,雙核心和 1GHz 時脈已是家用高階無線路由器的標準。

為了因應下一波 802.11ac 產品升級與有線網路逐漸超越 1000Mbps,博通在今年 CES 舉辦期間發表 BCM4908 網路 SoC,處理器核心保持 ARM 不變,卻升級了 64 位元架構。目前 ARM 64 位元核心有 Cortex-A72、Cortex-A57、Cortex-A53、Cortex-A35 共 4 種,效能由高至低排列,未知 BCM4908 採用何種設計。


▲2.5Gbps 有線網路可使用目前的 Cat.5e 網路線,但 802.3bz 標準還在 IEEE 審議中,預計明年秋天正式發表。(圖片來源:IEEE 802 LAN/MAN 委員會)

BCM4908 處理器時脈將從目前 BCM4709C0 的 1.4GHz 提升到 1.8GHz,核心數量增為實體四核心,除此之外還有個 Runner 網路封包處理器,在不耗損處理器運算資源的情況下可提供 5Gbps 的網路資料吞吐量。BCM4908 內建的有線網路實體層支援 2.5Gbps,就能夠支援美國 Comcast 所提供的 2Gbps 對外網路。同樣也是耗損處理器運算資源的 VPN,將會有 1 組獨立的安全處理器加速處理。

周邊連接性部分,BCM4908 終於內建了 3 組 PCIe Gen2 通道,採用此款晶片建置 3 頻無線路由器不用額外加裝 1 組 3 通道 PCIe 交換晶片。USB 3.0 連接埠增為 2 組,同時加入 SATA 6Gbps 更進一步搶食 NAS 市場。目前 BCM4908 進展到送樣階段,看看今年結束前是否有廠商推出採用此款晶片的家用無線路由器。

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