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Aedecd8169962a28a67e54abc77567b7 Bethesda於去年丟下一顆震撼彈,不再於遊戲發售前發送公關版遊戲,理由是避免媒體評論影響銷售量。Bethesda此舉一口氣得罪所有的媒體,連帶影響他們的遊戲風評。Bethesda自以為聰明,到頭來還是自己受害。

繼去年的《冤罪殺機2》後,開發商Arkane Studios又在今年5月推出新作《獵魂》,打算給玩家一份精采的高科技冒險。很遺憾地,獵魂的早期版本隱藏一個足以毀損存檔的臭蟲,無數玩家為此捶胸頓足,各家媒體怒給負評,IGN更是直接給了獵魂4分的爛評價。

沒錯,IGN在獵魂的修正檔釋出後將評價改為8分,可是4分的傷害已經確實造成了。假如Bethesda願意和以前一樣,在遊戲發售前主動提供公關版遊戲,媒體或許還願意給Bethesda一點面子。可是現在的Bethesda選擇與媒體為敵,媒體自然就不會給Bethesda好臉色看。

▲IGN原本只給獵魂4分,後來才修正為8分。

時間回到去年,Bethesda決定捨棄業界的不成文慣例,不在發售前發送公關版遊戲,只願意讓有需要的媒體「提前24小時下載遊戲」。自此以後,每當Bethesda推出新遊戲,負責撰寫評論的評論員便頭痛不已。評論員為了及時交出遊戲評論,不得不焚膏繼晷猛玩遊戲,盡速破關後再絞盡腦汁撰寫評論,幾乎累得人仰馬翻。評論員對此莫不氣得咬牙切齒,責怪Bethesda為何要這樣對待他們。

Bethesda曾經在自家部落格解釋為何不再提供公關版遊戲,理由非常好笑:他們希望給媒體、實況主與玩家一份公平的待遇,讓大家可以在相同時間玩到他們的新遊戲。不用說,Bethesda的解釋被各家媒體大力吐槽,可是Bethesda依然沒有調整政策的打算。

▲獵魂因為早期版本的臭蟲而備受抨擊。

事實上,早在3年前,Bethesda就曾經對網站Kotaku下達封殺令,拒絕提供公關版遊戲給Kotaku,也不再與Kotaku分享遊戲情報。Bethesda後來則是變本加厲,將用於Kotaku的封殺令套用在其他媒體上,Bethesda你真有種!

根據遊戲業的不成文規定,開發商應該在遊戲發售的一兩週前,把公關版遊戲交到媒體手上,給媒體充裕的時間撰寫評論。相對地,媒體願意配合開發商的需求,在開發商屬意的時間點公開遊戲評論。GameSpot不用擔心IGN趕在他們之前搶先刊出遊戲評論,因為對方和自己一樣,受到開發商的約束。尊重、互惠與平等,這些就是歐美遊戲業的價值觀,也是業界長年累積的社會資本。

▲媒體本著互惠的理念刊載遊戲評論。

「《聖火降魔錄:回聲》的遊戲評論就是一個業界合作的例子。」Kotaku的編輯,傑森.查爾指出,「我們在這款遊戲發售前11天收到任天堂寄來的公關版遊戲,這給了我們充裕的時間玩透所有的內容。另一個例子是《女神異聞錄5》,Atlus早在發售前2個月就把遊戲交給我們,願上帝祝福他們。某些開發商,像是Activision,不喜歡讓我們在遊戲發售前上線對戰,不過《Destiny》是少數的例外。開發商偶爾會拖到最後一刻才把公關版遊戲送來,不過這些屬於特殊案例。多數開發商樂於和我們分享單機版遊戲,可惜仍有一些例外,如2K Games。」

 

(後面還有:Bethesda公關政策的影響與檢討)

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