失敗的遊戲主機回顧:成功只是少數,曇花一現產品檢討報告

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N-Gage(2003)

N-Gage是頗富盛名的失敗主機,開發廠商是當時的手機龍頭Nokia,其造型創意十足,豎起來是手機,橫過來就變成掌上主機,以多媒體記憶卡來儲存遊戲。N-Gage剛開始賣相不佳,逼得官方一週後將售價下調為100美金。後來玩家開始抱怨更換遊戲不方便,當成手機使用時握感不佳,通話時頂得臉頰很不舒服。

Nokia蒐集消費者的批評,於隔年推出改良版的N-Gage QD,將許多問題做了修正。可惜市場反應依舊不佳,銷售量一直沒有起色,跟不上當時的主流掌機(PSP、NDS、GBA),消費者又開始抱怨QD的介面過於混亂,讓Nokia一個頭兩個大。2005年,Nokia宣布終止N-Gage的販售,3年來累計銷售量為300萬套,只有預期的一半,發售的遊戲也只有56款而已。

平實而言,N-Gage並沒有帳面那般不堪。他成功了結合智慧型手機與遊戲的功能,兩者表現固然不甚高明,卻很有發展空間。Nokia因為這次挫敗而對遊戲開發舉足不前,又錯失觸動式介面的開發良機,使得手機與手機遊戲的市場都被蘋果的iPhone給奪走,連帶失去手機業的龍頭寶座,這種結果恐怕是Nokia始料未及的。

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▲N-Gage是結合手機與掌上主機的產品。

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▲ N-Gage採用多媒體記憶卡來儲存遊戲。

PlayStation X(2003)

這台主機是PS2的特殊版本,只在日本販售,索價79800日元。PSX的特色是相容於PS2主機,內建大容量硬碟(150 GB或是250 GB),還可以錄製數位影片,後期版本甚至可以拿來玩PSP的遊戲。Sony希望藉著推廣PSX,達到整合家用影音與遊戲環境的目的。然而消費者似乎不怎麼買帳,畢竟一台PSX的價格可以買兩台PS2,其他功能也不是那麼吸引人,只賣了一年多就宣布停產。

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▲ 整合家用影音與遊戲環境的PlayStation X。

digiBlast(2005)

digiBlast是Nikko推出的掌上主機,特色是非常便宜(低於120美金),他的卡匣可以玩遊戲、看卡通(海綿寶寶之類的),以及少數的音樂影片,還可以外掛攝影機或聽MP3。digiBlast如果在10年前推出想必大有看頭,問題是他選在2005年推出,當時市面上已經有PSP與GBA等強悍對手,已經沒有讓他表現的空間。digiBlast推出沒多久就消失在市場上,連給玩家留下印象的時間都沒有。

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▲digiBlast的廣告強調多媒體功能。

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▲digiBlast可以欣賞海綿寶寶的動畫喔。

Gizmondo(2005)

這台主機由瑞士的電器廠商Tiger Telematics所製作,除了基本的遊戲功能,還配有數位相機與GPS定位等功能。Gizmondo於2005年的3月在英國上市,卻因為缺乏遊戲支援、電池耐久度低、主機價格昂貴(比NDS或PSP還貴),推出後沒有獲得任何迴響。而且當時Tiger Telematics即將破產,廠商不敢進貨、開發商不敢替他開發遊戲,玩家不敢買回家,讓這款掌機成為時代的錯誤,賣不到25000套就宣告停產。

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▲ Gizmondo上市1年後開發商就破產了。

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▲ Gizmondo的選單畫面,還有模有樣的。

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▲Gizmondo的遊戲很稀有,是收藏家的目標。

遊戲主機是危險的投資

看過這些遊戲主機的失敗後,會發現開發遊戲主機是風險極高的投資,許多開發商因為主機表現不理想而元氣大傷(如SEGA),因此破產解散也不在少數(如THQ)。遊戲主機想要成功,除了掌握天時地利人和,還得賭上運氣與時勢,才有可能脫穎而出;事後還得持續努力,鞏固第三方廠商,留意業界動態,才能在時代的洪流中站穩腳步,站在勝利的一方。

最後,筆者要對感謝這些失敗的遊戲主機。他們固然是失敗了,然而失敗的教訓與經驗隨即被業界吸收,替遊戲業帶來其他的可能性,像是3DO促成3D時代的崛起、N-Gage成為iPhone的借鏡等等。正因為有他們的嘗試與挑戰,當今的遊戲業才會如此精采,在此對這些殞落的英雄們致上誠摯的謝意。

 

CD-i的惡名

CD-i留下的惡名還真不少。CGW雜誌的評語是「懷疑真的有人能長時間玩下去」,其手把被IGN的編輯,克雷.哈利斯(Craig Harris),列為「史上第最爛手把」第5位,PC World、GameTrailers、Gamepro.com,三家媒體不約而同這台主機列為「史上10大爛遊戲平台」的第4位,CNET更是直接封他為「史上最差主機」。CD-i能夠贏得這麼多惡名,就某方面來說還真有夠厲害。

美國消費電子展

原文為Consumer Electronics Show(CES),創立於1967年,每年1月都會在拉斯維加斯舉辦,為期18天。展示產品以電器科技產品為主,其中也包含遊戲。

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▲美國消費電子展的會場外大型看板。

SEGA政策接連失敗

32X的失敗並沒有讓SEGA學到教訓,從Saturn的烏龍行銷就能窺知一二。SEGA知道Sony的Play Station即將推出,為了搶得先機,SEGA決定讓Saturn提早4個月發行。問題來了,Saturn推出時根本沒有好遊戲可以買,399美金的高昂價格令玩家卻步。而且SEGA只讓4個零售商販賣主機,沒被選到的零售商大感不滿,索性串聯封殺SEGA的產品。最慘的是SEGA宣布的隔天,Sony的史帝夫.雷斯(Steve Race)宣布Play Station價格是「299美金」,台下聽眾瞬間暴走,Play Station還沒發售就宣告勝利。SEGA只花了1天就搞出這麼多烏龍,真的是前無古人後無來者。

Jaguar手把史上最爛

玩家對Jaguar的手把感到很不滿意,因為手把下方是九宮格數字鈕,使得手把如同飛盤般巨大。IGN的克雷哈利斯也曾經對此猛烈吐槽,認為這個手把無論是造型還是功能都蠢斃了。而且手把使用的介面是D-sub(當時電腦螢幕的主流介面),感覺一整個莫名其妙,好歹用USB介面吧!

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▲Jaguar的手把特寫,下面的數字鈕真的很累贅。

Gizmondo後日談

Gizmondo於2005年3月推出,而開發商卻於隔年2月宣告破產,替Gizmondo不到1年的生命畫下句點,真是有夠慘。2007年,網站Gametrailers給Gizmondo一個封號「史上最爛的遊戲機」,稱得上是這個悲劇主機的最佳註腳。

N-Gage對Nokia的影響

因為N-Gage的挫敗,使得Nokia一度停止開發手機遊戲的相關機能。直到2007年,由於大尺寸的手機螢幕成為主流,手機遊戲的需求開始增加,Nokia才重新將遊戲列為開發方向。到了2012年,Nokia原本打算開發新的手機系統,並重新收錄N-Gage的遊戲機能,卻被高層給打了回票,看來N-Gage的失敗對Nokia造成不小的陰影。

賣不完的Nintendo 64DD

64DD銷售慘淡,任天堂製作了10萬套主機,卻滯銷了85000套。這些賣不掉的主機後來被當成廢鐵銷毀,真可惜。

Vectrex(1982)

Vectrex是個詭異的第二代遊戲主機,他的主機與一台螢幕連在一起,而且這螢幕還是直立式的。由於是早期的主機,Vectrex的畫面配色單調,音效刺耳,只提供碩大的大台主機風格搖桿,而且售價是199美金(相當於現在的470美金),玩家實在買不下手。隨著1983年美國遊戲業的崩潰,Vectrex跟著消失在遊戲史上。

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▲螢幕主機一體成形的古早遊戲主機Vectrex。

Nintendo Virtual Boy(1995)

這個遊戲主機由設計Gameboy的橫井軍平所開發,價格是180美金。Virtual Boy由機械眼罩與控制器組合而成,遊玩時得將機械眼罩戴在頭上,可以看到3D的立體影像喔。然而實際遊玩卻會發現畫面奇差無比,強烈的紅色系畫面讓眼睛累到不行,脖子也因其重量而又酸又累,使得遊玩過程媲美一場酷刑。華盛頓郵報給了他「玩起來噁心反胃又頭痛」的中肯形容。Virtual Boy賣了半年就宣布停產,美日兩地總計賣出77萬套,推出22款遊戲,橫井軍平因此引咎辭職。2010年,時代雜誌將Virtual Boy列入「史上最爛的50大發明」,讓任天堂顏面無光。

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▲Virtual Boy外觀似乎有些乏善可陳。

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▲Virtual Boy的遊戲畫面紅得一蹋糊塗。

uDraw GameTablet(2010)

GameTablet是THQ(已於去年初倒閉)所推出的平板控制器,原本是Wii專用,隔年又多了PS3與Xbox 360的支援性。玩家可以在上面畫圖、執行專屬遊戲(得自備其他主機),或是整個拿起來搧風,用途多多。GameTablet推出的第一年聲勢頗佳,賣出了170萬套。THQ樂觀地以為這個銷售熱潮可以持續下去,便訂做了大量的GameTablet準備大賣特賣。結果事與願違,至2012年為止,有140萬套GameTablet滯銷,造成560萬美金的損失,這也使得THQ於2013年宣告破產。

失敗主機變少了

眼尖的讀者會發現,本文提到的失敗遊戲主機都集中在90年代以前。這是因為當時的遊戲業還沒有飽和,所以廠商們願意賭上一把。後來遊戲業變成Sony、微軟與任天堂三強鼎立的局面,業界已經沒有多餘的空間供其他廠商挑戰,也沒有廠商敢隨便跳進來。從好的角度來看,現在的遊戲主機已是萬中選一的產品,不用擔心開發商倒閉或是沒遊戲玩。相對地,主機的創新度沒有過去那般精彩,還真有點可惜呢。

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▲THQ開發的GameTablet,左邊是Wii的控制器喔。

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▲GameTablet的海綿寶寶遊戲封面。

 

 

 

本文同步刊載於電腦王雜誌

 

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