AORUS 品牌高階主機板,Z270X-Gaming 9 徹底研究

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RGB 燈光 10 區自由配

身為 AORUS 品牌頂級主機板,RGB LED 燈光自然輸人不輸陣,包含 2 組 RGBW LED 燈條針腳和發光背板 I/O 在內,共劃分為 10 組區域讓使用者調整。UEFI 介面當中提供比較簡易的設定,僅能在色環當中選擇顏色,也只有 5 種特效可以選擇,且為全域設定,無法針對單一 RGB LED 燈光區調整。

此一現象直到開機進入應用軟體 RGB Fusion 後發生巨大變化,不但於 Basic 頁面下多出 3 種燈光特效,Advanced 頁面更是整個豁然開朗,10 組區域各自設定發光特效以及顏色,更有自訂模式讓使用者大玩排程,組合多種燈光效果、轉場時間。如果硬是要在雞蛋裡挑骨頭,那就是沒有提供顏色的亮度設定,若未來透過軟體更新加入就更臻完美。

主機板的 LED 也不是單純焊上去而已,靠近 ATX 24pin 電源插槽附近使用透明壓克力樹脂條,以蝕刻方式加上線條反射 LED 光線,包裝內共有 2 組風格可以替換。記憶體插槽附近安排 XMP 和 Turbo 超頻 BCLK 指示燈,以主機板不塗佈黑色防焊漆方式,於背面安排 LED 燈光透出 XMP 和 Turbo 字樣,顏色設定跟隨記憶體插槽區域 LED 設定。背板 I/O 則是與處理器插槽附近 LED 同屬 1 組設定區,也會發亮讓連結外部線材時更方便。

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▲官方 RGB LED 燈光效果一覽。

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▲2 組 LED 燈條針腳定義為 +12V、G、R、B、W,每組最大提供 2A 電流,並附有延長線。

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▲2 組壓克力風格飾條。

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▲記憶體插槽附近的 XMP 和 Turbo 指示燈。

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▲背板 I/O 發亮不僅美觀,還有照亮連接埠區域的功效。

媲美獨立音效卡的設計

高階主機板不可或缺的音效部分,本款則是一點也不馬虎,不若其它主機板直接使用 Realtek 音效處理晶片以及數顆音效電容就便宜行事,而是直接內建了 Creative Sound Blaster ZxRi,與 Creative 目前頂級款式獨立音效卡 Sound Blaster ZxR 齊名。但是主機板空間有限的前提下,期待完整移植電路並不切實際,譬如耳機訊號放大功能 TI TPA6120A2 晶片就沒有出現。

在其它主機板常見的 Realtek 音效晶片採用 Creative CA0132 晶片代替,雖然官方並沒有特地釋出文件確切解釋其功用,但是依照先前上市時的新聞稿,CA0132 為 Sound Core3D 四核心處理器能夠加速音效處理,支援輸出 5.1 聲道,內建 ADC(Analog-to-Digital Converter,類比數位轉換器),S/PDIF 數位輸出輸入等功能。

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▲Creative CA0132。

最豪華的部分當屬背板 I/O 的耳機輸出,沒有使用 CA0132 內部的 DAC(Digital-to-Analog Converter,數位類比轉換器),而是外掛 1 顆訊噪比高達 127dB 的 TI PCM1794,支援 192kHz/24bit。左右聲道再各自加上 1 顆 JRC NJM2114D 運算放大器,且採用可更換的 DIP8 腳座設計,讓使用者能夠自行更換不同品牌、不同型號、不同聲音表現的產品。而運算放大器需要的正、負電壓,則額外使用 TI TPS6513x 直流轉換晶片提供。

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▲TI PCM1794 DAC。

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▲2 顆 JRC NJM2114D 各自負責背板 I/O 耳機左右聲道輸出。

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▲TI TPS6513x 負責供應正、負電壓。

其餘類比式音效皆由 CA0132 負責,前置立體聲輸出則是多安排 1 顆 TI OPA2134PA 運算放大器,同樣是可更換的 DIP8 腳座,訊號交連則是採用 Nichicon Fine Gold 音效電容。背板 I/O 的後置聲道採用  2顆 TI NE5534 運算放大器,中央∕重低音聲道則是採用低功耗放大器,線路輸出採用 National Semiconductor LME49720MA 運算放大器,後置音效電路附近則是放了 WIMA 金屬薄膜電容,主要的類比輸出也都有加入防開機噪音電路。

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▲TI OPA2134PA 負責前置立體聲輸出。

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▲除了耳機之外,後置類比輸出處理部分。

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▲2 個滑動開關負責前置立體聲和後置耳機增益調整,1 位置為 2.5 倍、2 位置為 6 倍。

作業系統下具備軟體功能介面,主要進行音效的訊號前處理工作。其中與遊戲電競較為相關的功能,為 CrystalVoice 和 Scout Mode,前者主要增強語音識別度,包含雜訊、空間回聲消除,如果外接立體聲麥克風,則具備使用者語音定位功能,無論使用者距離如何變化,均可清晰收音。其餘尚有智慧型音量調整、變聲、EQ 等手動功能,製造出有趣的效果。

Scout Mode 在遊戲音效當中,特地去增強人物移動時的腳步聲響,以便藉由聲音定位對手的位置。這個功能與 Creative 的 SBX Pro Studio 裡面的 Surround 環繞音場模擬效果相得益彰,利用立體聲耳機就能夠挑到準確定位的音場效果;筆者雖然不是很強的遊戲玩家,卻很喜歡 Surround 套用在影音娛樂的震撼力,看電影能夠享受不錯的音場表現。

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▲SBX Pro Studio 的 Surround 功能能夠讓立體聲耳機或喇叭模擬環繞音場。

USB DAC-UP 電源處理

由於主機板安裝了許多高頻晶片,不少的雜訊會回灌至電源迴路之中,影響整體供電品質,一般來說這並不是個大問題,主機板廠商也都會將雜訊控制在可接受的範圍之內,但對於特別要求電源純淨度的聲音類型應用來說,還是有不太足夠的地方。

技嘉多年前為解決此問題,部分 USB 埠的電源供應就不直接使用電源供應器的 +5V,而是透過降壓晶片由 +12V 轉換至 +5V 供給,如此可大量減少 USB 電源雜訊,使用外部 DAC 等音效產品會有更好的表現。如今此技術也來到第二代,能夠直接選擇 USB 埠供電與否,或是以增加 0.1V、0.2V、0.3V 的方式略微提升電壓,避免過長的 USB 線材造成壓降現象,讓終端器材能夠取得正確的電壓。

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▲背板 I/O 黃色的 USB 3.0 埠和 USB 3.1 埠,以及前置 USB 3.1 Gen1 擴充針腳均支援 DAC-UP 功能。

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▲同步降壓晶片 Richtek RT8288A,後端串接電感與電容穩定電流和電壓,以 2 埠為 1 組共 4 組供電設計。

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▲Realtek RTS4511 USB 3.1 Gen1 Hub 晶片負責前置 USB 3.1 Gen1 擴充針腳,支援 Apple、Samsung、BC 1.2 等充電協議以及 MTT(Multiple Transaction Translator、多重傳輸轉譯器)。

Killer DoubleShot-X3 Pro 自動分配網路封包

網路為一時之選,安排 2 組有線 GbE 級和 1 組 802.11 a/b/g/n/ac 2T2R 無線網路,分別為 2 組 Killer Ethernet E2500 和  Wireless-AC 1535,均為 Killer 旗下最新款的產品。3 組網路全部採用 Killer 晶片即可使用 DoubleShot-X3 Pro 功能,主動將遊戲網路封包送到延遲最低的連線,需要大頻寬的影音應用傳輸至另外 1 條,而對於延遲和頻寬比較不敏感的 P2P、Windows 更新等再送到另外 1 條。

除了一般的加速遊戲封包之外,這也使用了傳輸分流概念,若使用者家中具備多種對外傳輸網路,譬如電話、有線電視、行動網路等,即可享受最大傳輸效益。2 組有線網路連接至 ASMedia ASM1184e PCIe 交換器,和 2 組 PCIe x1 介面擴充槽同時使用 1 組連接至晶片組的 PCIe 2.0 x1 通道頻寬。

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▲2 組 Ethernet E2500 有線網路晶片。

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▲無線網路使用 Wireless-AC 1535 無線網路晶片,支援 802.11ac 和藍牙 4.1。

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▲2 組有線網路、2 組 PCIe Gen2 x1 介面擴充槽均連線至 ASM1184e。

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▲Killer Control Center 軟體操作介面。

 

(下一頁:高速介面、UEFI、軟體應用)

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