1e3c9e1bc1d404506bc105a8dbf1cc8c 目前收看數位電視的主要途徑,除了有直接看免費的無線數位頻道外,還有凱擘大寬頻數位電視以及中華電信MOD。這次趁著4年1度的奧運會的機會,訪問了準備總長度近3000小時賽事轉播的中華電信 MOD,看看他們為使用者提供了哪些服務,另外也要問問困擾許久的 MOD 各類問題。

IPTV 與 MOD

IPTV全名為Internet Protocol Television,意即網路協定電視,以網路作為傳輸載體,透過TCP/IP通訊協定等網際網路,將電視節目送給使用者。IPTV傳輸的另一個特色是其網路為封包交換網路(packet-switched network),而非傳統電視使用的電路交換網路(circuit-switched network),兩者間最大的差別為前者傳輸的方式傳送內容為網路封包,頭端把封包丟出後,封包只需順著正確的路由即可底達收視端,然而後者的概念比較貼近「專線」,需要建立1條貫通頭端與收視端的線路,雙方的通信活動才能開始。

中華電信於2003年11月經行政院新聞局核准推出IPTV業務,並於2005年8月18日開播,提供互動電視與隨選視訊功能等不同於以往電視服務的特殊功能。2006年改名為中華電信多媒體內容傳輸平台簡稱中華電信MOD,同年10月國家通訊傳播委員會(NCC)核准中華電信MOD的經營,但因中華電信官股將近40%,行政院新聞局發函要求中華電信必須遵守黨政軍退出媒體條款,因此MOD必需為開放平台,不屬於媒體。

中華電信MOD其中MOD為Multimedia on Demand的簡寫,意思是隨選多媒體,提供電視頻道、隨選影片、卡啦OK等服務,使用者也可以使用MOD機上盒查詢天氣、新聞查詢、公益彩券及發票中獎號碼等生活資訊,以及透過機上盒智慧卡讀卡機進行轉帳、餘額查詢等金融交易。

受訪者

 

中華電信北區分公司總經理

張義豐先生

 

 

 

互動式多媒體處處長

陳鏡明博士

 

 

MOD訊號擁有最高優先權

Q:請問MOD在傳輸的時候是如何確保影響品質,在網路架構上與一般網際網路有何不同?

A:最主要的差異在於MOD在網路協議的應用層採用即時串流協定(Real Time Streaming Protocol),而非一般網路影音常用的即時傳輸協議(Real-time Transport Protocol)。除此之外我們還使用了群播模式(Multicast)來傳送節目,在群播模式下節目可以從單一伺服器同時傳送到多個特定收視端(並非廣播給所有收視端),然而源頭伺服器並不用為每個收視端準備節目內容的封包(即節目的影片檔案),封包在必要的時候可以由網路拓撲中的節點中複製。

簡單地說就是總機房只需送出1份節目,封包在傳送的時候,可能會在各地的電信機房自動複製,並送到客戶家中,如此一來可以大幅降低網路機房設備的負擔,進而可以降低網路被塞爆、畫面lag發生的可能。

同時,MOD的節目以MPEG2-TS的方式傳播,配合QoS的機制,可以讓節目封包獲得最高的優先權,以避免電視畫面出現延遲。

節目採用H.264編碼

Q:請問這邊講到到MPEG2-TS應該指的是影片封裝的容器,使用的視訊編碼應該是H.264吧?

A:沒錯,我們MOD的節目是採用H.264編碼,採用專業級的設備將影片壓成10 Mbps的影片,可以提供給觀眾品質最好的節目。

Q:請問你們是採用ABR(Average Bitrate)的方式壓製影片嗎?

A:MOD的節目是以2 pass CBR(Constant Bitrate)的方式壓縮。

Q:不好意思,在我的認知中2 pass應該是無法在現場直播節目上實做,請問您指的是一般錄製好的節目嗎?那直播節目的視訊是如何處理?

A:MOD的節目都是採用2 pass的方式找出影片中的redundancy,讓影片的體績更小,以利傳輸以及畫面品質。(備註:這段對談可能有些雙方認知上的差異,請參考以下的註解)

之前T客邦曾對CBR、ABR、VBR等3種不同的編碼方式進行解說。簡單複習一下,CBR就是隨時變動壓縮的量化區間參數,讓輸出的影片維持固定的資料流量,ABR則是會預讀一小段時間後的影片,隨畫面複雜度動態調整流量,讓輸出影片的總容量等於設定的目標值,VBR和ABR有點類似,不過它會在分析完整部影片後才進行壓縮工作,能夠更精準地分配流量,讓「流量花在刀口上」。

由於採用CBR方式編碼在每個時間點的流量皆相同,故不需考慮流量分配的問題,所以不需要使用2 pass程序(分析整部影片每張畫面的複雜度)。此外,2 pass 也無法找出影片的redundancy(冗餘部分),冗餘部分需要透過inter prediction或是intra prediction(畫格間、畫格內預測)等方式處理。至於現場直播的節目無法使用2 pass方式壓縮,是因為畫面為隨錄隨播,編碼器根本無從分析整部影片的複雜度。

在訪談當時認為這可能是對方口誤,並追問此部分問題的詳細情況,想釐清MOD所採用的編碼參數,當時受訪人員表示會後將提供相關資料,但是事後中華電信卻表示不方便提供相關資料,因此在文中採用受訪當時取得的資料,並輔以補充說明。

MOD可能與光纖上網分頻寬

Q:在網路上有許多網友提出MOD會干擾上網品質的看法。在貴公司光世代50Mb上網方案的說明有提到,MOD會與上網共享50MB的頻寬,請問會做如此規劃,是因為業務上的考量,還是技術上有所顧慮。

A:正確地說,我們在速度為50Mb以上的光世代服務中,才會將MOD使用的頻寬內含在此50Mb的流量當中,即使在收看MOD節目時,網路頻寬還有40Mb的空間,應該不至於嚴重影響上網速度,而在其他服務中,MOD的流量則是獨立計算。

基本上MOD邏輯上的網路架構為intranet(內部網路)性質,但是傳輸的實體載體則與一般網際網路一樣,並非以實體專線提供服務,所以我們在考量實體線路的承載能力後,才決定這種服務模式。

我們的線路及VTU-R(數據機)都可以負荷同時上網以及收看MOD節目的流量,在以往解決客戶上網品質不穩定的案例中,有許多問題是出在客戶所使用的IP分享器無法負荷雙邊的流量,建議讀者可以從此下手檢查,如果還是無法解決問題的話,可以連絡我們的障礙排除部門協助解決。

(後面還有更多問與答)

延伸閱讀:

影片壓縮方式大比拼,為什麼壓成 VBR 會更好?

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1.  飯飯 (發表於 2012年7月19日 13:13)
希望遙控器更換啦XD.....
家裡的很舊了該換了XD
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2.  邱睪 (發表於 2012年7月19日 13:28)
我倒是希望能推出
像是電視卡這樣的電腦端擴充卡
可以省去一條網路線(?)
(甚至省一條HDMI線)

但是這部分麻煩的點
是中華電還要培育出維護驅動程式的人力
不知道中華電信研究所有沒有人在做這類的概念產品
陳鏡宇
3.  陳鏡宇 (發表於 2012年7月19日 14:02)
所謂 circuit-switched network 通常講的是電話線吧
傳統電視(無線,有線)都是廣播形式,根本就不會有專線
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6.  snake (發表於 2012年11月16日 14:36)
MPEG2-TS使用的視訊編碼應該是 MPEG2
不是文章 H.264

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