2e6614d81fd3453c71d608a0021aeb09 萬物齊漲,但部分科技產品卻是越來越便宜,特別是近年興起的手機、平板之類的智慧型行動裝置,規格越來越好,售價更是不斷探底。當然家裡也需要裝設一台無線路由器以供這些行動裝置連網的需要,該怎麼選擇CP值高的無線路由器?無線路由器便宜的祕密到底是什麼?無線路由器價差這麼大,該如何挑選適合自身需求的無線路由器?一起來看看吧!

3G頻寬分著用

台灣之前押寶WiMAX作為下一世代的廣域無線通訊網路規格,如今看來是相當不明智的決定。但別忘了數年前LTE規格可是還在「只聞樓梯響,不見人下來」的狀態,另一方的WiMAX在當時已經能夠正常營運,並有Intel這位大老加持,政府力拱WiMAX也是理所當然的事。

忘掉那段如今看來不堪的歷史,目前台灣較常使用的廣域無線網路還是以UMTS/WCDMA為主的3G技術,歷經數次的規格演變,現今都會區已有HSPA+的速度規格,但對於越來越多的網路應用,特別是那些需要持續不間斷網路流量的影片而言,42Mbps還是遠遠不夠。因為單一基地台需要服務其訊號涵蓋區的所有用戶,頻寬分一分之後就沒有多少網路流量。

台灣的LTE何時開花?

依照NCC目前的進度來看,預計今年下旬發出LTE特許執照。由於台灣LTE頻譜預計使用700/900/1800MHz 3種,700MHz卡到軍方以及數位電視,900/1800MHz則是提供給2G規格使用,以上的頻率都需要回收之後才能給LTE。

最好的狀況是釋照後2年的時間進行佈建與測試,預計民國105年正式商轉。特別的地方是電信三雄的2G特許執照在去年底延長至民國106年,如果原本的電信三雄標到LTE執照,則可以移出部分2G的頻譜發展LTE;如果沒有,106年6月才會強制收回。

2G模式常出現

另外再加上台灣的WCDMA訊號運作在2100MHz這個頻率上,大家都知道頻率越高,訊號越不容易穿過物體,在許多建築物或是地下室裡,手機經常切換至2G系統運作(台灣2G頻率為900/1800MHz)。在2G的規格中,可以傳送非語音資料且速度最快的規格為EDGE,但是最高傳輸速度只有384Kbps,想看影片?不可能,這速度連聽線上廣播都不夠用。

室內改用Wi-Fi

訊號沒了就是沒了,除非你向網路業者申請微型細胞基地台(大約是一般無線路由器的大小)在室內架設,否則網路龜速爬的問題還是要自行解決。

此時802.11 a/b/g/n/ac無線傳輸規格就非常適合用來嫁接隨身智慧裝置在室內的網路,因為其網路速度足夠,無線訊號範圍大約也是30坪房屋的大小。更重要的是手機或是平板都內建此規格的無線網路,只需添購不到千元的無線路由器,立刻解決建築物內部3G訊號衰弱的問題。

近期電信業者也陸續堆出Wi-Fi基地台自動連接的功能,利用SIM卡作為認證方式,連上電信網路業者所架設的Wi-Fi無線網路不用再另外付費,還是能讓一般人維持原本帳單費用,卻獲得比3G網路更好的訊號品質與傳輸速度,但目前支援SIM卡認證的手機並不多,推廣有一定難度。

產品價格間距大

若讀者曾經至賣場的網路產品專區,大概會發生2種情形,不是被整面牆的產品嚇到,就是變身成誤入叢林的小白兔,面對這麼多的價格和規格術語,沒有做足功課,很容易買到不符合自身需求的產品,或者多花錢買了速度超快的無線路由器,家中可連網產品反而跟不上。

一般通路市場上的家用無線路由器,價格區間約在新台幣500~10,000元,價差將近20倍。以桌上型電腦來比喻,就是低階套裝主機和個人工作站同時放在架上任君選購,任誰都會迷惘這巨幅的價差到底是怎麼一回事。

我們在選購電腦時,大多都不會考慮最高階的產品,對於無線家用路由器來說,大約新台幣5,000元以上就是高階產品。一般人所能接受的價格極限,大約就是在新台幣2,000~3,000元左右,便宜的怕太爛不敢買,太貴的又感受不出實質上的差異。

▲這台Netgear R6300無線路由器在台灣通路的售價約為新台幣10,000元左右,筆者相信大多數人不知道貴在哪裡,也用不到這麼快的效能。

手機只有1T1R

筆者不敢說全部,但至少有99%的手機或是平板,只具備802.11n 1T1R的傳輸規格,甚至只支援單一20MHz頻寬,40MHz也不多見。由於網路的速度以連線雙方的最大公約數為準,也就是規格較為落後的一方決定了傳輸速度;因此,當手機或平板只能支援到802.11n 1T1R,無論是再快的無線路由器上場,也無法跳脫150Mbps(802.11n、40MHz頻寬)的最高規格速度。如果是特地要買給手機上網用的無線路由器,低階款1T1R的無線路由器就綽綽有餘。

至於手機平板為何不做2T2R或是更高階的傳輸規格,其原因眾多,其中最主要有2個因素,那就是耗電量與體積。行動產品意味著必須要擺脫插座的束縛,改以電池供電,整台行動裝置的耗電量越小越好,續航力才會長,額外設計多天線收發的無線網路,會使耗電量增加。

此外就是手機或是平板的高度整合性,光是無線部分就有一般通話的2G/3G模組、GPS、藍牙、Wi-Fi,近年更有NFC、LTE、無線充電等規格,而這些規格的運作頻率不同,自然也需要不同的天線設計來滿足其傳輸需求,若是Wi-Fi還要做2T2R甚至是3T3R的規格,機身上根本沒有額外的空間擺放。所以近期的高階手機都會以更換規格來提升傳輸速度,而不是走向多天線收發方式。

▲就算是內部空間較多的平板電腦,也只有1組Wi-Fi天線。

AP不是路由器

在部分人的觀念裡,AP(access point)與無線路由器是劃上等號的,但其實兩者在功能上有顯著差異。AP的功能較為簡單,僅提供無線網路接入有線網路的橋接,無線路由器則是有線路由器再加上AP的組合。

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