14cc8987249c2368b327459313f30961 以瀏覽器應用為主軸的Chromebook在大多數人的印象裡都不是台效能掛帥的小筆電,因為搭載的Chromium OS作業系統只需要耗用蠅量級資源,配顆低功耗處理器就能跑得很順。感謝Google工程師的野心,新問世的Chromebook Pixel總算打破了這個規則,不但將硬體等級提升至主流規格,附加設計也比一般機種更為夢幻。

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硬體規格誠意十足

處理器直上Intel Core i5,雖然仍是低功耗的1.8GHz版本,在使用彈性及功能性上會更靈活。4GB記憶體及內嵌的32GB SSD則是不可升級或更動的硬體項目,還好應付Chromium OS本身絕對綽綽有餘。

外觀質感不需要多費筆墨,這台筆電最大的亮點是擁有2560 x 1700解析度的螢幕,配合經過顯示最佳化的Chromium OS,239DPI的畫面十分細膩。簡單的說,就是看不到「pixel(像素)」,與筆電本身命名形成有趣呼應。加上螢幕能夠直接觸控,能同時滿足這兩點的筆電可謂絕無僅有。

若要再比較出與其它筆電的分野,它有便於夜視的背光鍵盤、極為簡約的I/O設計,加上無內建光碟機,外表看來十分例落。儘管它沒有在「輕」、「薄」兩個層面上做到極端,將其喻為「帶有高解析度觸控螢幕的Ultrabook」也不為過。

瀏覽器是核心應用

Chromium OS的組成本質就是Chrome瀏覽器。加上是使用已經寫死的EFI韌體來開機,進入桌面的速度非常快。桌面本身就是以瀏覽器為主體,加上登入Google帳戶後同步的雲端資料(比如Google Drive),基本上就組成了全部的作業環境。

應用程式呢?除了極少數的管理工具及功能基本的多媒體播放、影像編輯軟體可在單機運行之外,絕大多數應用都得透過瀏覽器來進行。大家都知道,Chrome Store(線上程式應用商店)裡的Apps其實大部分都只是網頁連結,執行的都是雲端服務,並不像傳統桌面環境一樣是把程式下載到電腦裡運行。即使部分服務支援離線作業,還是一樣得在瀏覽器裡運作。

非所有外掛都能用

除了Apps,Chrome瀏覽器還能藉由外掛來擴展不少延伸功能。不過注意了,並不是所有傳統桌面版瀏覽器的外掛都能適用於Chromium OS,當某些網頁需要特別的外掛時,也不一定能夠安裝。比如網路銀行常用的交易元件、或是較複雜的JAVA套件等,在相容性上絕非想像中完美。

用一句最簡單的話來解釋,你在傳統桌面版Chrome瀏覽器能做的事,在Chromium OS裡可能不會被支援。加上外掛大多並不是由穩定的開發者提供,今天用完、明天可能就真的掛了,因為瀏覽器改版而失效的更是一堆。所以了,藉由「安裝很多外掛」來彌補桌面程式的不足未必是理想作法。

雲端作業有利亦有弊,撇開專業應用不談,最大的問題在於瀏覽器的侷限性。舉2個最簡單的例子:Line沒有網頁版,也無法透過外掛進行;鄉民最愛上的BBS在Chrome上又綁手綁腳,不少服務還是得靠單機程式存取。

封閉式系統擴充性低

部分玩家可能會想用遠端桌面來解決這些問題。沒錯,Chrome瀏覽器本身就有提供遠端桌面控制機能,然而遠端桌面一樣會產生其它問題,比如套用上述案例:遠端電腦的Line收到訊息時,瀏覽器的頁框並不會出現提醒,聲音也不一定過得來,而且要頻繁地在遠端及本地桌面間切換絕對是件麻煩事,最後一定搞到所有工作就直接在遠端執行,這時就得面臨網路頻寬問題,同時也失去了高解析度螢幕的優勢。

可惜的是,Chromium OS的系統底層、或者說桌面環境並不相容於一般的Linux應用程式,除了一些非常基本的系統工具之外,大部分的Linux軟體、尤其是圖形化套件都不能安裝,在擴充上不如其它Linux環境自由。就拿最基本的輸入法來開刀吧!Chromebook Pixel提供的只有倉頡、新酷音、快速,其它輸入法框架沒辦法拿進來用。

四張圖看懂Chromebook Pixel設計重點

▲2個USB 2.0(沒必要用到3.0)、1個Mini DisplayPort、1個SD卡插槽。

▲高解析度螢幕下的字體及介面非常細膩,配合內建的字體渲染方式看起來很舒服。

▲背光鍵盤可調整亮度,與MacBook Pro/Air系列看齊。 

▲一體成型式觸控板,支援左右鍵及多指觸控。

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(後面還有:砍掉重練,改裝別套OS)

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雪村杏
1.  雪村杏 (發表於 2013年8月05日 13:53)
灌了Android後,以core i5+4G RAM+32G SSD來跑安兔兔不知道會發生什麼事(≧▽≦)

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