F71046b77f1b4f141684bbbfd3b8daf8 硬碟與固態硬碟的拉鋸戰持續進行中,固態硬碟除了搶占個人玩家開機碟市場,也入侵企業前端主機儲存設備商機,讓硬碟銷售量與應用型態起了變化。不過最近幾年大肆炒作的 NAS 雲端話題,激發大容量、低成本儲存設備需求攀升,對硬碟廠商來說猶如久旱逢甘霖,欣喜接連推出針對這類應用新開發的硬碟。

雲端是老技術新觀念

雲端應用說來是「老技術、新觀念」,已經停止服務的Bandongo,以及Google部分服務內容,還有許多人都擁有帳號的Dropbox等,這些都是典型代表。當越來越多人開始將資料上傳至雲端存放,業者的資料儲存空間需求會隨之成長,不只需要更大容量儲存設備,也會想著該如何降低建置與營運成本。

除此之外,寬頻網路的普及,也和雲端話題碰撞出火花。現在NAS廠商都會強調,產品具備簡單易用的私人雲功能,得以建立自用超大儲存空間。當使用者掏出錢購買NAS(Network Attached Storage,網路附接儲存器),抱回家也得要有儲存裝置搭配使用,等同拉了硬碟需求量一把。

新觀念創造新商機

就在去年,WD率先以個人與SOHO族群為號召,推出市場首款標榜針對NAS儲存應用,所設計的全新系列硬碟Red(紅標)。不久之後,Seagate跟著以雲端資料中心備份儲存為名,端出了全新機種Enterprise Value HDD。即便產品本質上有些差異,由於時間點相近讓人不禁猜測,這2家當今硬碟龍頭廠商,終究會再度正面對打。

事實如此,雙方在今年Computex展覽前夕攤牌,再度推出雲端儲存相關產品,補齊彼此原先空缺的市場定位。這次換Seagate鎖定個人和SOHO市場,試圖藉由NAS HDD來分一杯羹,WD則是端出企業級機種Se,想要打入雲端資料中心備份儲存這塊新興市場。

性能為雲端次要考量

Seagate與WD之所以嗅到這商機,和雲端業者期待中的產品,以及NAS廠商行銷話題脫離不了干係。對Dropbox之類雲端業者而言,開放資料儲存空間給予使用者,必須建置相對容量儲存設備。就目前技術而言,標準2.5吋固態硬碟最高容量不過1TB,無法滿足那外人難以估算的極大容量要求。

即便固態硬碟具有極佳效能,建置代價卻相對高昂,每GB儲存成本動輒超過23元,傳統硬碟則可以壓低在4元以內。個人與SOHO族群,使用NAS的儲存裝置挑選,亦會面臨到相同問題。綜合這些因素,雲端業者首選自然回歸到硬碟身上,甚至希望有建置成本較傳統企業級機種更便宜,但是也能合乎應用需求的產品出現。

非關鍵儲存重視成本

因為就算採用硬碟,也有莫大的成本落差問題,對企業大量採購來說是沉重負擔。傳統企業級機種,意指SAS介面15000RPM或10000RPM之類產品,典型代表如Seagate Cheetah 15K,300GB容量要價即超過7,000元。不光是硬碟所費不貲,容量小連帶需要更多儲存設備來容納,還要有充裕機櫃空間上架,背後的維護管理、冷卻空調、電力等成本相當驚人。

當然了,這是個極端範例,雲端業者不可能大量採用這等級硬碟,通俗常見方案,是以約莫10年前崛起的近線儲存(Nearline)機種為主。當年廠商嗅到非關鍵儲存(非經常性備份儲存資料,量多但是存取速度要求較低)、低成本考量市場需求,推出這種7200RPM轉速設定、採用通俗SATA介面,並且具有較大容量的產品。

典型代表如Seagate Constellation ES與WD RE等,其定位在企業級最低端,除了繼承以往企業級的功能性,又有和桌上型相當的容量。目前幾家硬碟廠都具有這等級產品,容量最高可達4TB,足足是萬轉機種最高1.2TB的數倍。此外價格也相對低廉許多,3TB容量大多不用9,000元,加計前述各項經營成本優勢,相當受到企業歡迎。

企業應用要求穩定

這年頭或許不再有人談論,或者使用近線儲存這字眼,不過事實上有許多熱血玩家,都曾經購買過這類產品。姑且不論其功能性,和桌上型機種簡單比較起來,就是價格以倍數成長。目前桌上型機種如Seagate Barracuda 7200.14,2TB市場價格已經下殺到2,800元,但是購買相同容量WD RE4,還得花上約5,500元才能入手。

以台灣中小企業用戶為例,在硬碟價格、建置成本因素驅使下,經常見到RAID設備裝配著桌上型硬碟。全年無休、經年累月操下來,不少人經驗是大約2年之內,硬碟就會陸續出現零星故障。最慘絕人寰的是,RAID 5替換新硬碟重建資料途中,別顆硬碟跟著無預警故障、離線,進而導致RAID組態崩潰。

東西用錯地方,操壞了怪不得製造商,畢竟那超出設計規範。資料一旦流失,只能靠最後一道備援磁帶機,時光回溯救回資料內容。在機房擺再多綠色乖乖,也無法彌補產品適用性問題,充其量只是求個心安理得而已。這也突顯出,在低階企業級與桌上型產品之間,還存在一個可能性市場,特點是價格為首要考量。

硬碟產品市場定位圖

▲各家NAS廠商從去年開始,將針對雲端、NAS應用開發設計的硬碟,列為建議搭配使用的產品,從1Bay陽春機種到>5Bay中大型機種皆然。

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(後面還有:雲端不脫離企業本色)

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