5ae3087ed0629d58d8d3e8ce4f7ddaf3 Crucial今年初才推出固態硬碟新主力機種M550近期卻又拋出MX100這顆震撼彈。雖然M500主力戰將位置拱手讓給M550,卻調降價格續存下來,具有高規低賣搶市的意味。而MX100定位明確為價格導向,採用16nm製程快閃記憶體藉以壓低成本,推估將用來接替M500市場,並使其能正式功成身退。

M500功成身退時候已到

多數固態硬碟廠商,同時間都會提供至少2種不同定位產品,以搶占高低價格帶市場。Crucial做法相對簡單許多,只以單一主力機種開闢市場,舉如C300、m4等皆以高性價比闖出名堂。其實過去Crucial也曾推出過價格導向產品,像是採用Phison設計方案的V4,然而沒有吸引到消費者注目。

V4也許沒有那樣乏人問津,只是台灣市場競爭激烈,慕名而來的玩家與一般消費者,普遍只會想買當家性能機種。Crucial似乎直到M500遭遇滑鐵盧才開竅,其實仗著自家快閃記憶體資源與成本優勢,是能打出一手好牌。M500在M550推出後並未停售,而且報價向下調降到進犯低價位市場,性價比頓時提升而帶動了買氣。

M500人氣之所以不降反升,關鍵在於採用大廠主流效能型控制器,不像低價位帶產品常見採用4通道,或是台廠控制器產品來壓低成本。除了效能保證外,韌體調校與功能設計也不馬虎,再加上採用母公司Micron的快閃記憶體顆粒,賣相自然強過其他低價位帶品牌。帶有取代之姿勢的MX100,儘管屬於價格導向定位,Crucial卻大氣地開出高規格。

規格面堪比高價機種

MX100維持採用Marvell設計方案,並且和M550同為較新世代的88SS9189,不像其他品牌會使用如88SS9188,這款從88SS9187簡化而來的4通道控制器。除了這小驚喜外,Crucial並未大舉閹割功能性,MX100亦具備Power Loss Protection斷電資料保護機能設計,這在消費性產品上屬於少見的功能。

至於在台灣各類應用環境中,比較少人關注的硬體加密機能,MX100相容於AES 256bit、TCG Opal 2.0、IEEE-1667等標準,搭配Windows 8可以使用其eDrive加密功能。據悉,美、歐、日等先進國家,政府機關與大企業採購固態硬碟產品時,都將這些加密標準支援性列為基本要求,意味著MX100市場相當廣闊。

功能齊備如M550翻版

另外值得留意RAIN(Redundant Array of Independent NAND)架構,這是由Crucial所開發類似於SandForce架構中RISE的機制,其作用同樣是提高容錯能力、降低寫入放大率,藉以確保資料存取的正確性。隨著快閃記憶體製程進步,顆粒理論抹寫壽命(Program Erase)受到壓迫,此類機制的重要性可是越來越高。

其他細部相異性部分,MX100規格表中不見DEVSLP(Device Sleep)相關資訊,但是CrystaDiskInfo偵測顯示支援。事實上目前支援這功能的電腦寥寥無幾,即便Crucial確實閹割掉這部分,也不會對使用者造成什麼困擾。概觀而言,MX100猶如M550的翻版,關鍵差異只是採用的快閃記憶體製程世代不同而已。

▲依據CrystalDiskInfo偵測顯示資訊來看,MX100仍然支援DEVSLP功能,並未被閹割掉。

16nm顆粒無損耐用度

目前消費性市場容量需求,仍以512GB及其以內為主流,此處可看出Crucial產品劃分界線。MX100只提供512、256、128GB容量選擇,用以攻占價格考量因素較高的個人市場,TB級則是由M550獨立擔當。兩者同樣具有3年有限保固服務,Crucial也允若日後的韌體更新服務,顯然是單純依靠快閃記憶體成本彈性,來操作不同價位市場。

雖然我們開頭就指出,MX100率先導入最新的16nm製程快閃記憶體應用,仍得留意配置上的差異。128GB仍維持採用舊有20nm顆粒,是256與512GB才使用16nm顆粒配置,而且和M500所採用的規格相似,都屬於128Gbit大容量裸晶圓封裝產物。此策略能帶來成本優勢,然而128與256GB小容量機種,寫入性能無可避免受到影響。

MX100所採用16nm顆粒,儘管理論抹寫壽命不如20nm製品,但是Micron仍以趨近3000P/E為篩選標準,和當前主流的20、19nm顆粒相當。此外在產品設計可靠度方面,MX100規格標示72TB TBW(total bytes written),每日40GB資料寫入量條件耐用度達5年,這點也和M550與M500一致。

▲MX100並未因價位低而犧牲規格,仍然採用Marvell主流效能等級8通道控制器,電路布局也保留斷電資料保護機能設計,用以搭配的動態隨機存取記憶體則為LPDDR2類型,512GB版本共配置512MB容量。

性能未隨價格而低弱

我們這次所收到樣品機為512GB版本,不諱言地說沒有相近價位帶的同容量產品存檔數據得以比較,因此只取近期內測試過的Toshiba Q Series Pro SSD 512GB供大家參考。Series Pro SSD市場定位和M550相仿,較MX100貴上至少25%幅度,得留意比較基準點的不同,無法用以斷定MX100優劣。

官方標示MX100性能數值,最高循序存取速度為讀取550MB/s、寫入500MB/s,就表列數據來看是在ATTO Disk Benchmark測試中近乎達陣,而CrystalDiskMark達成率略低些許。若扣除測試平台差異這變數,綜觀包含隨機存取部分的數據,MX100儘管屬於低價導向,性能表現卻沒有因此而打了折扣。

具有橫掃低價位帶實力

撰稿期間MX100容量由小至大,參考市場價格分別是2,400、3,799、7,300元,它的推出致使M500再度小降一些,因而形成微妙的局面。兩者間核心關鍵差異是控制器,以及快閃記憶體世代不同,但是功能性部分相仿。在M500如預期正式退場前,假使你的考量點完全以價格為導向,那麼是值得搶進M500。

反之,MX100與M550價格隨著容量提高而拉開,少則約400元、多則約2,500元。基於顆類配置規格因素,論性能M550自然會再好上些許,兩者差異分明壁壘。在未來如果想找有一定口碑,又以價格取勝的機種,那麼筆者是樂於推薦MX100。畢竟512GB大約7,300元,只比256GB最高價位機種多出不到400元,性能嚴格說來也不差,確實很有吸引力。(廖必勝)

 

 

 

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