D64ba2bf748d3f9249bcda6d52d7afb0 相當程度而言,M.2將會逐漸取代mSATA,成為日後主要規格。但是現階段能採購到的產品,雙方所擁有品牌、數量旗鼓相當,包含價位也是相去不遠。由於許多產品採用相同設計方案,差別只在於介面規格不同,要分出其中差異一點也不難。

前情題要

M.2固態硬碟給你1GB/s大頻寬:新介面規格全面解析,採購應用重點大集合

控制器即將世代交替

當前市場上所銷售mSATA與M.2固態硬碟,mSATA與只支援SATA通訊協定的M.2產品,其固態硬碟控制器無異於2.5吋機種。那些品牌與型號大家都相當熟悉,舉如SandForce SF-2281/2241、Marvell 88SS9189/88SS9188等,亦可見到部分台系廠商設計方案。其效能落點不用多說,最高存取速度大多在560MB/s範圍以內,逼近SATA 6Gb/s那大約570MB/s真實可用頻寬極限。

支援PCIe的產品則是如前述,台灣只能買到Plextor M6e,它是採用Marvell設計方案,其88SS9183控制器只支援PCIe訊號。而Samsung XP941部分,是以自家最新世代MDX控制器構成,可用介面頻寬是加倍的2Gb/s。至於其他更多設計方案,像是SandForce公布已久的SF-3700系列,還有Marvell最新SS881083等,得在今年稍後才有能見到實體產品陸續上市。

▲現階段能夠買到的M.2固態硬碟產品之中,除了Plextor M6e採用圖例Marvell 88SS9183控制器,支援PCIe通訊協定外,其餘皆為SATA 6Gb/s規格,得留意是否和主機板、筆電、套裝電腦所支援規格相容。

Intel支援PCIe的定義模糊

其他採購與使用附加資訊,筆者認為現階段最值得一提的,莫過於9系列晶片組支援性兩三事。M.2插槽支援SATA或PCIe,這得視主機板廠商線路布局而定,只需要稍微留意規格表即可。軟體層也沒有需要特別照料的地方,系統安裝程序如以往,只要驅動程式安裝完整即可,這部分包含晶片組和磁碟控制器等。

耐人尋味的議題在於,既然Intel為Z97打出M.2賣點,那麼在管理控制層、驅動程式等面向,是否會和使用PCIe固態硬碟不同呢?筆者實際組裝試驗後發現,即便為Z97安裝較新版本Intel Rapid Storage Technology(即Intel RST驅動程式套件),在其控制台內仍然無法顯示、管理控制,採用PCIe通訊協定的M.2固態硬碟。

從另一個方向來觀察,在 Windows 8控制台內可發現,裝置是掛載Windows原生內建AHCI驅動程式。使用AIDA64查看PCIe通道配置組態,無論M.2固態硬碟安裝於主機板插槽,或是搭配轉接卡使用,差異只是掛載在不同PCIe port底下而已。對於Intel所謂的PCIe裝置支援,筆者想像中是如同SATA裝置納入Intel RST底下管理,但現階段看來並非如此。

▲以華碩Z97-DELUXE搭配Plextor M6e進行試驗,其M.2插槽是直接與PCH晶片連結,即便安裝v13.0.4.1000版本Intel RST,仍然沒有被納入管理鏈。若改使用SATA版模組,則是如同一般SATA儲存裝置,會出現在裝置清單之中。

▲藉由AIDA64來觀察PCIe通道配置狀態,Plextor M6e如實取用PCIe 2.0 x2通道,並且被辨識為標準SATA介面AHCI磁碟控制器。

(下頁開始有8款固態硬碟模組結構介紹)

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