F577d7adbc7543b21141b800211670f1 市場研究機構 TrendForce 旗下記憶體儲存事業處 DRAMeXchange,指出 2014 年固態硬碟市場趨勢之一,是 TLC 顆粒將普及進中低階機種。從台灣控制器設計廠商新發表產品,普遍將 TLC 顆粒支援性列為重點來看,這確實可能成為在不久的將來,低價位固態硬碟市場新主流趨勢。

TLC 逐漸擴及固態硬碟市場

存在市場上已久的 TLC 顆粒,過去較常應用在記憶卡、隨身碟等產品上,基於結構特性存在耐久度隱憂這因素,跨入固態硬碟市場恐令消費者聞之色變。將 TLC 顆粒應用在固態硬碟產品線上,當前目標市場普遍鎖定在中低價位帶,眾多廠商裡面尤以 Samsung 最為積極。配備自家控制器的 840 EVO,效能表現普遍獲得良好口碑,一掃 TLC 顆粒除了耐用度不佳,效能也許為雞肋等級的可能。

▲ DRAMeXchange 發展趨勢預測圖。(資料來源:DRAMeXchange

台系設計方案紛紛支援 TLC

2014 年另一值得關注的發展趨勢,是台系控制器廠商重新崛起,獲得固態硬碟製造商青睞採用。在電腦王今年度截至目前為止,各固態硬碟單一或集合評測文章內,可發現控制器陣營不再由 Marvell 與 SandForce 兩強寡占,競爭者數量開始多了起來。扣除如 Samsung、OCZ 等,那極少數握有控制器資源的品牌,採用台系控制器的產品也越來越多見。

這幾家代表性台廠,分別是 SMI(Silicon Motion,慧榮科技)、Phison(群聯電子)、JMicron(智微科技),除了活躍於隨身碟之類控制器市場,其實跨入固態硬碟控制器設計的時間也算早。台系設計方案雖然以低價位導向為競爭標的,但是在良好的顆粒搭配組合條件下,效能並不比 8 通道舶來品差到哪。

基於同樣低價位化傾向,正好和 TLC 顆粒不謀而合成為同路人,如果 TLC 顆粒確實將在 2014 年崛起,那麼固態硬碟廠商推出此搭配組合產品的可能性頗高。從台系控制器近期的動作,可端倪出這發展趨勢的可能性,SMI 與 Phison 近期不約而同發表新一代控制器產品,共通點是大舉強調 TLC 顆粒支援性。


▲ 對於半導體製程進步、顆粒類型差異所帶來的耐用度變數,廠商普遍以強化 ECC 架構來因應。 

對於 TLC 顆粒存在的耐用度疑慮,通俗認知是 Marvell、SandForce 此類控制器廠商經驗老道,理論上會比台系廠商更為合適。不過其因應之道還是在於 ECC(Error Checking and Correcting,錯誤修正碼)架構的強化,台系廠商普遍在這方面下了番功夫,並不見得會落後給眾多舶來品多少。

新控制為市場添加話題


▲ SMI 最新 4 通道設計方案 SM2256。

SMI 最新的 SM2256 控制器仍維持 4 通道設計,官方宣稱除了可支援 1xnm 製程世代 TLC 顆粒,未來的 3D TLC 顆粒也包含在內。其結構內建 NANDXtend 解錯修正技術機能,並且採用 LDPC(Low Density Parity Check,低密度奇偶檢查碼)錯誤控制碼,據稱在這多層解錯修正機制下,能夠讓 TLC 顆粒耐用度(P/E Cycle)提升多達 3 倍。此外,相較於其他設計方案,無須預留資料修正暫存空間,得以提供完整容量給予消費者。


▲ SMI  SM2256 架構功能方塊圖。


▲ Phison 最新 8 通道設計方案 PS3110。

至於 Phison 新發表的 PS3110,則是主打四核心、8 通道設計,得以跨入中階甚至是高階市場。其賣點是多核心結構,有助於快閃記憶體區塊管理最佳化,能夠減緩在所謂髒碟、可用容量將滿情況下,因存取延遲時間拉長對效能造成的影響。至於錯誤糾正機制稱為 Smart ECC,並搭配宣稱企業等級的 End-to-end data path protection 資料路徑正確性保護技術,但是採用傳統 BCH(Bose Chaudhuri Hocquengham Code)錯誤控制碼設計。


▲ Phison PS3110 架構功能方塊圖

TLC 應用普及靜觀其變

固態硬碟市場這塊餅越做越大,自然需要更多不同設計方案產品,以滿足各價位帶、不同應用的需求。將 TLC 顆粒應用在固態硬碟未嘗不可,它或許能為更多應用型態帶來效能與價格平衡點,無須過度執著耐用度這點。當 TLC 顆粒碰上台系控制器,可能激起的火花未必亞於舶來品,實現的機率或許也不低,不妨樂觀以待。

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快雪時晴
1.  快雪時晴 (發表於 2014年8月12日 09:31)
這根本就是算計消費者
用壽命低的TLC來取代不容易壞的MLC
用降價的方式再把保固期縮短
這樣未來汰換的時間就會縮短
利潤就會增加
但是放在SSD上面的資料,在壽命終結的時候也會消失
檔案要安全存放,要就是買更多硬碟或SSD,同時保存
就又可以增加銷量
這...根本就是陰謀嘛~
目前只有Fujitsu比較有良心 採用比MLC壽命還長的SLC
但消費者不會知道 只知到便宜又快的就是好

Albert
2.  Albert (發表於 2014年8月12日 10:39)
※ 引述《快雪時晴》的留言:
> 這根本就是算計消費者
> 用壽命低的TLC來取代不容易壞的MLC
>

總比前陣子在推SLC還好

但是坦白說連我收中的最低階INTEL 330都是MLC
實在沒必要轉成TLC
MLC大容量降價是廠商應該解決的,而不是換一個屁股
Albert
3.  Albert (發表於 2014年8月12日 10:57)
PS:
怕人看不懂
Fujitsu推SLC是好
但是SLC成本還是存在,本應該比起MLC高一點
因此賣同價一訂有希翹
更讓人質疑他是不是白片,若是,那還不一定可比MLC
而且MLC個人已經磨五年了,瘋狂的寫入讀出,加上虛擬記憶體使用
我認為MLC只要做得好不一定輸給"名"為SLC的
我要質不要量
SLC白片爛到不如MLC好一點,希望廠商別亂推SLC好
oneflowa
4.  oneflowa (發表於 2014年8月12日 11:41)
幾年後大概就會出現類似以下的留言:
廠商推MLC是好
但是MLC成本還是存在,本應該比起TLC高一點
因此賣同價一訂有希翹
更讓人質疑他是不是白片,若是,那還不一定可比TLC
而且TLC個人已經磨五年了,瘋狂的寫入讀出,加上虛擬記憶體使用
我認為TLC只要做得好不一定輸給"名"為MLC的
我要質不要量
MLC白片爛到不如TLC好一點,希望廠商別亂推MLC好

廠商要cost down , 用戶也只能多備份,自求多福..
畢盡價低量才會大
月影
5.  月影 (發表於 2014年8月12日 13:46)
TLC太危險!〒ˍ〒
不過…如果只是拿來 安裝系統跟應用程式,消費者真的是便宜就好,還是一堆人買單。
bisheng
6.  bisheng (發表於 2014年8月12日 15:39)
※ 引述《Albert》的留言:
> 總比前陣子在推SLC還好
>
> 但是坦白說連我收中的最低階INTEL 330都是MLC
> 實在沒必要轉成TLC
> MLC大容量降價是廠商應該解決的,而不是換一個屁股

降價未必是廠商的份內事,他們有權賺取自己想要的獲利,
消費者如果不滿意價格,那麼自當以拒絕消費來因應。

在不過度壓縮毛利的前提下,廠商尋求其他解決方案來降低
成本、售價,以迎合更多消費者需求是合理的事。同樣道理
,如果覺得這類產品不佳,當然也沒必要去消費,廠商自然
會摸摸鼻子收手。
Yu-hong Liou
7.  Yu-hong Liou (發表於 2014年8月14日 13:44)
樂於見到台廠在控制器還有機會再開創一片天

對於消費者而言,越便宜的SSD越好
去年忍痛買了顆M5P 128G,今年買美光MX100 256G的時候,才覺得,其實五年的保固在SSD上不太有必要,三年就足夠了!
(小弟大概最多三年就會更換設備)

資料備份這不論什麼媒介儲存都一定要做,況且廠商本來就只保固產品,不保固裡面資料!
小白
8.  小白 (發表於 2014年8月16日 00:27)
如果採用TLC的SSD價格沒有每GB低於8元的話,我想我是不會買

的╮(╯_╰)╭ 因為如果沒有這樣的價差的話,


跟本就沒有辦法跟採用MLC的SSD有「明顯」的價格優勢。

囧rz

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