D948ceb66f48381647f01bd4dcad62e5 SanDisk挾其深厚記憶卡經驗背景,跨入固態硬碟市場已經有段時日,產品各面向表現同樣有目共睹。然而基於一些不明的因素,導致市場能見度小於其他品牌,恐怕只比策略夥伴Toshiba稍好而已。儘管看得到卻不見得能買到,稍早前發表的年度重點新品Extreme PRO SSD,還是相當值得一探究竟。

10年保固為最大賣點

Extreme PRO SSD是在Computex 2014展覽期間正式發布,然而實際開賣與提供給媒體評測的時程,又再分別遞延了一段時間。依據SanDisk產品線當前劃分來看,Extreme PRO SSD是用來取代先前的Extreme SSD,並非基於同為Extreme系列而平行共存。此外,新產品還多冠上PRO字樣,表示它也有不同的訴求重點。

SanDisk為這款產品提供10年有限保固服務,此舉是消費性機種市場的創舉,亦超越多為5年保固的商用、企業級產品。其實依據他們記憶卡保固模式來看,消費者送修若判定為非人損,常見以更換同款或同級新品來處置。此舉看似傷本,卻省了維修人力、備料等成本支出,更別忘了製造成本是會逐年降低,因此提供10年保固並非不可行。

至於產品定位部分,則是和以往的Extreme SSD相仿,目標客戶鎖定在注重效能的族群。除了多媒體創作專業人士,Sandisk觀察到電腦遊戲硬體市場持續成長,因此也將遊戲玩家、效能愛好者囊括在內。訴求重點不外乎是讀寫速度,更強調全天候高穩定度實境效能,也就是長久使用下來掉速問題會較為輕緩。

首度導入nCache Pro技術

實際就結構設計來看,這款產品維持採用Marvell設計方案,而且和Extreme II同為88SS9187,並未換裝小改版的88SS9189。雖然Extreme II是在去年下半年上市,與Extreme PRO SSD推出時間點相去不遠,仍然足夠評估換用88SS9189的必要性。官方並未這樣處理,考量點可能和Plextor相仿,認為新版本控制器對效能的幫助很有限吧!

雖然控制器沒有新鮮感,SanDisk還是有調整些許設計,使得Extreme PRO SSD支援DevSleep節能規範,這是Extreme II並未具備的機能。此外在快閃記憶體管理部分,新產品是搭載nCache Pro版本,韌體層資料管理經過強化,並且得以同步讀、寫資料。這不同於舊產品所採用nCache版,官方宣稱效益是存取性能更高,而且效能穩定性也有所提升。

▲CrystalDiskInfo:雖然並未採用新版本控制器,但是設計經過些許修改,新增支援DevSleep。

配置高堆疊數獨特顆粒

用以搭配的快閃記憶體方面,同樣配置自家eX2 ABL顆粒,據悉是改採用第二代19nm製程產品,也就是和Toshiba最新A19nm相仿的Toggle類型產品。電路板維持單面布局配置,樣品機480GB版本總共配置8顆顆粒,單顆容量即高達64GB。該顆粒型號為05445 064G,基礎容量64Gbit(8GB),是屬於8CE堆疊、BGA腳位封裝產品。

前面提過的快閃記憶體管理,分層快取底下包含3個層級,其一為nCache非揮發性快閃記憶體寫入快取,官方資料標示是為SLC顆粒。Computex 2014展覽期間與原廠確認其設計架構,官方指出做法是從源頭特別挑選裸晶圓,將部分區域設為SLC模式以供nCache架構使用,至於設定容量資訊則是沒有確切提供。

至於其他結構設計細項部分,或許是受制於控制器版本因素,硬體加密機能性有限,仍不相容支援TCG Opal 2.0、IEEE-1667加密標準、Windows eDrive功能。而未來可能成為比較焦點之一的斷電資料保護,其電路層並不具備這設計,但是官方指出nCache具有些許保護作用,對FTL(Flash Translation Layer)資料對應層格外有所助益。

▲Extreme PRO SSD產品線最大提供容量為960GB,但是一律採用電路板單面布局,那為數有限的8顆快閃記憶體配置,是動用高堆疊技術來構成顆粒。如480GB屬於8CE規格,已經高於同容量級距產品4CE之類規格,而960GB版本更是高達16CE。

最高存取速度表現亮眼

在SanDisk產品線分級中,Extreme系列定義為高階產品,因此Extreme PRO SSD如預期落在高價格區間。其建議售價和Plextor M6 PRO、Intel SSD 730,以及Samsung 840 PRO等產品相近,以下取同為480/512GB容量級距的SSD 730來比較之。至於DriveMaster測試部分,仍以M5 PRO 256GB當參考比較組,雖然容量不同但基準點一致。

首先來看概觀效能,Extreme PRO SSD在多數測試軟體與各模式下,讀取速度可以達到550MB/s,寫入部分平均約為518MB/s。即便打破價格帶藩籬來看,能與之相較的產品恐怕有限,最高存取速度表現是為亮點之一。其次則為4K部分,也許是多層快取機制起了相當作用,讀與寫同樣超越眾多同價位競爭產品。

局部表現尚有進步空間

不過AS SSD Benchmark與PCMark 7部分,測試模式較不同於一般軟體,Extreme PRO SSD壓制力開始出現了變化。AS SSD Benchmark的4K-64Thrd與512B項目,與競爭產品相較互有高低,讀與寫評分與總和分數僅1118,只能勝過本文直接比較組SSD 730。PCMark 7方面亦然,尤其Raw模式並未達到7000分以上,表現只能算中等而已。

最後的DriveMaster測試,在完整填滿2次可用空間過程中,效能高低起伏變化劇烈些許。一開始僅有10829IOPS,寫入至25%時上升至16274IOPS,這才像應有的水準。但是到了75%及其之後,衰退幅度還比M5 PRO這老將高,直到終點才以5860IOPS逆轉勝出。官方所強調全時平穩性能表現,似乎有點難掩其控制器罩門問題,因而無法跑出令人驚豔的結果。

存取性能表現

SanDisk Extreme PRO SSD

Intel SSD 730

讀取

寫入

讀取

寫入

ATTO Disk Benchmark

Neither

(單位KB/s)

4KB

148553

136265

127524

114379

512KB

545354

510091

344148

452782

8192KB

554109

518715

517465

484759

CrystalDiskMark 1Fill

(單位MB/s)

Seq

551.5

517.6

465.5

486.7

512KB

362.5

485.6

408.9

464.9

4K

40.00

128.3

28.64

124.5

4K QD32

407.6

364.0

365.0

327.5

ATTO Disk Benchmark

I/O Comparison Random

(單位KB/s)

4KB

144398

136267

126185

116992

512KB

500578

511305

294337

457189

8192KB

502923

521223

415718

482580

CrystalDiskMark隨機亂數

(單位MB/s)

Seq

551.5

517.9

438.6

477.5

512KB

362.1

489.1

395.9

454.5

4K

40.02

128.8

28.32

124.4

4K QD32

407.7

363.4

365.4

328.2

AS SSD Benchmark

(單位IOPS)

16MB

33.01

30.25

31.01

28.50

4K

9429

28189

6461

27161

4K-64Thrd

94790

64967

88076

70447

512B

32111

28200

30092

31446

分數

460

412

419

427

總分

1118

1066

PCMark 7 Secondary storage score

5462

5484

PCMark 7 Raw Secondary storage score

6652

6493

保固期為性價比額外加分

Extreme PRO SSD儘管還沒到具有全面性壓制力的程度,整體效能表現仍然是值得稱許,未來隨著韌體更新應該還有再提升的可能性。其定位鎖定效能與遊戲玩家,以及影像類專業工作者,缺少前面提及的商業應用類機能,倒不至於算是什麼缺陷。抉擇點還是在於價位,它市場價格略高於M6 PRO與840 PRO,如果加以考量10年有限保固這點,或許可說是更具有吸引力。(廖必勝)

DriveMaster 4K隨機寫入測試  單位:IOPS

填滿容量/機型

SanDisk Extreme PRO SSD

Plextor M5 PRO

起始

10829

18465

25%

16274

10462

50%

16269

16238

75%

10841

13443

100%

8738

12053

125%

7429

9044

150%

6663

7538

175%

6113

6643

200%

5860

5551

 

 

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