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等到Intel Larrabee正式上市後,這兩家顯示卡老牌廠商將會受到何種程度的挑戰?令人期待。

Intel Larrabee to feature Pentium-based cores, hits 2TFLOPS at 2GHz

預定在明年底上市的Intel Larrabee獨立顯示卡,目前又有新傳言出現。Larrabee核心內部採用In-Order機制,一張卡可能有16~24個,時脈運作在1.7~2.5GHz的運算核心,這麼一來就擁有倍精度960GFlops的運算能力。如果讀者對「倍精度960GFlops」沒有概念的話,這裡可以拿ATI的R700(HD 4870 X2)當作例子,R700擁有單精度2.4TFlops,倍精度600GFlops的運算能力。講簡單一點,如果單看Flops數字的話,Larrabee是R700的1.6倍。

除此之外Intel為了工作站用途,還準備Larrabee的強化版本,它的核心數量增加到32個,在2GHz的時脈下擁有2TFlops的演算能力,只不過該來源並沒有透露這是單精度還是倍精度的數字。然而每一張Larrabee的電力消耗,都符合PCI-Express的標準規範,換言之不會超過300W。

只不過Larrabee在很多地方都與13年前Intel的Pentium相似,也許就可以解讀成Larrabee就是基於P54C架構,或是P54C的改良版,只是把它以45nm製程微縮化,並加入更多Cache與指令的更新。然而Larrabee也支援在64位元環境下工作,這麼一來,確實有可能達到倍精度2TFlops的運算能力。看到這裡相信大家都感到很神奇,13年前的CPU架構經過變種與改良後,今天還是能夠派上用場,而且還是用在「乍看」功能毫無相干的顯示卡上,確實非常耐人尋味。

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1.  ASD (發表於 2008年7月09日 11:56)
預定在明年底上市........ Larrabee還沒有現在 ATi R700 的 1.6 倍速度以上, Intel 臉就丟大了...
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2.  G.F (發表於 2008年7月09日 18:32)
Larrabee沒有TMU和ROP,真要當娛樂用顯示卡,要不是很慢,就是又貴又慢。應該是主HPC,或是Offline rendering吧,就是純靠Shader/Core運算暴力的應用。
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3.  差點被工作操死的水球 (發表於 2008年7月10日 13:24)
Larrabee只要能「攔截」GPUPU與顯示晶片的汎用化,讓discrete GPU持續被擠向市場的邊緣,Intel就成功了,無論怎麼看,第一個受害的就是nVidia的Tesla。Dream Works會願意為了Larrabee而全面轉向Intel,就是一個很重要的指標。

當然,Larrabee的關鍵,還是Intel長期專搞半買半送產品的軟體事業群,終於不再扮演躲在舞台邊邊角角的「配角」,我甚至懷疑Larrabee根本就是這票人在幕後推動的。有人問我AMD為何也不能作類似Larrabee的CPU,也許這就是最大的差別。

常常在想,nVidia為了異質性分散式計算架構付出的努力,會不會最後都在為人作嫁,辛苦第一個清除地雷殺出血路,卻被後面的坦克車輾過去。XD

倒是說到RISC體系的HPC方案,除了未來2 PPE/32 SPE單晶片1T flops的32nm Cell外,很多人似乎都忘了Sun的Rock,雖然這是針對企業EPR和大型database的方案,但理論上也應該會有很驚人的FPU效率。事實上,Larrabee如其說受到Cell的影響,我還覺得整體diagram還比較像Sun的Niagara...
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4.  差點被工作操死的水球 (發表於 2008年7月10日 14:05)
腦殘了,又把GPGPU打成GPUPU了... orz

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