35107688c83036c09d94632f0fa95b0c 對許多人而言,雲端就像是商業頻譜的末端元件,能夠發布應用程式、分享照片及影片,或是當成資料儲存空間,投資報酬率高且開銷微乎其微。不過雲端還有另一種更實際的應用:確保業務連續性(Business Continuity),讓你面臨災難時能夠延續業務,不至於中斷或改變行程,是現代資訊生活的利器。

▲Amanda Enterprise 的雲端備份示意圖。

或許你認為自己並非大人物,沒必要準備什麼災後復原計劃(Disaster Recovery Plan)。一旦碰到導致電腦掛點的災難(比方說病毒或硬碟損毀),大不了花點時間重灌電腦,再利用平時的燒錄備份或網路儲存伺服器(Network Attached Storage,NAS)將資料找回來,忍一下就過去了。

然而根據許多人的慘痛經驗,上面這些招式通常很難彌補災難所帶來的損失。燒錄備份的資料能夠正常讀取嗎?網路儲存伺服器能夠將你熬夜趕出來的報告救回來嗎?或許可以,你卻不是很有把握。就算能夠將資料備份至其他儲存媒介(如隨身碟),每次都要手動備份也很麻煩。

▲使用 Mozy 將資料備份至雲端。

更何況,我們不可能因為電腦掛掉或重要檔案損毀,就停工來專心回復系統。無論重要的資料量有多少,任何人都必須準備一套自己的災後復原計劃。但是到底該選擇哪種方式來復原呢?考慮到投資報酬率與開銷,最好的方式就是雲端。

首先我們得先了解「災後復原」的含意。人們經常被字面意義給誤導,認為災後復原是一種資料回復機制,實際上卻不是那麼一回事。你或許會積極備份重要資料,將資料存放在好幾個網路儲存伺服器裡,就算電腦損毀也沒在怕。然而這些只能算是資料備份,並非災後復原。

▲網路儲存伺服器並不貴,但是雲端的功能與價格更具優勢。

你還可能讓電腦與雲端自動同步,將資料同時分布在數個雲端伺服器,認為這麼做就能高枕無憂。可是資料同步並不等於資料備份,假如你誤刪或搞錯電腦裡的重要資料,雲端也會跟著將該資料刪掉或搞錯,讓你欲哭無淚。雖然許多雲端服務提供資料還原功能(如 Dropbox),可是這仍然不是真正的災後復原。

簡單地說,災後復原是一種計劃與行程,讓你在災難襲來時保持行動能力,確保行程與業務能夠延續。「資料備份」或「資料共享」屬於災後復原行程中的部分環節,而不等於災後復原。說得更精準一點,災後復原的目標是在時限範圍內,從備份資料中復原資料,不妨礙業務行程的進行,而雲端正是災後復原的最好搭檔。

▲雲端資料同步很方便,卻可能將錯誤資料一併同步。

若要將雲端用於災後復原,有幾件事必須注意。雲端相當依賴雲端供應者,假如供應者的伺服器離線,或是被駭客入侵,你的資料就岌岌可危。幸好提供服務的雲端供應者不勝枚舉,你可以將資料分散在數個雲端伺服器,選擇商譽良好的雲端供應者,如微軟、Google 或 Amazon。

雲端無國界之分,然而雲端資料卻是儲存在地球某處的某個伺服器內,該地點將左右資料安的全性,不僅影響存取效率,還與安全性息息相關。假如雲端供應者將伺服器放在低窪地,下大雨就可能讓資料泡湯。若伺服器設立在美國,資料就會受到美國愛國者法案(USA PATRIOT Act)的監控。這些對一般用戶不算大問題,卻仍然值得留意,小心駛得萬年船。

▲雲端的災後復原將成為新選擇。

雲端另一個需要注意的地方是網路能力。小型商務或用戶還無所謂,如果要備份的資料容量很大,或是更新頻繁,就必須留意連線的穩定度與效率,確保資料能夠及時回復,不然就失去災後復原的意義了。如果在雲端備份的重要檔案高達數 GB,就一定要選擇連線穩定迅速的雲端。

存放雲端的資料必須經過挑選,避免將資料一股腦地往雲端塞。原則在於上傳最小量的資料,達到最大量的回復效果。要做到這點並不困難,許多供應商在雲端回復服務中提供智慧型操控介面,提示用戶該上傳那些檔案,用個幾次就能駕輕就熟。

▲各種突發災難的比例圖(2012 年)。

雲端的災後復原擁有三種特質:簡單、廉價、高效率。你不需要資訊背景,也不需要勞駕資訊人才,只需動點巧思,就能無困難地建立災後復原系統。雲端的供應商會使用資料備份與複數伺服器,確保雲端機制全天候正常運作,不至於碰上資料損毀,或伺服器當機之類的意外。

利用雲端進行災後復原並不困難,花點工夫就能獲得事半功倍的效果。雖然近幾年來有許多報導指出,人們不該過於相信雲端的可靠性與安全性。然而雲端其實相當安全,只要使用強健密碼、第二驗證與資料加密等把關機制,雲端的安全性很難挑出毛病。

▲Windstream 的雲端復原示意圖。

雲端是繼燒錄備份與網路儲存伺服器之後,另一種災後復原的要角。早期雲端機制尚未成熟,只能當作資料備份的工具。然而今非昔比,雲端已足以承接災後復原的重任,而且功能十分完善。讀者有機會可以試著摸索雲端的災後復原相關功能,將來就算碰上突如其來的災難,也能夠維持業務與生活的連續性,讓自己處於不敗之地。

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