447d6cfb98b191633e4514658af8aaa5 NVMe 究竟是何物,我們先前已經概略介紹過,它和普遍採用的 AHCI 差異點。這次則是要藉由 SSD 750,實際試驗、示範主機板廠商為何要紛紛納入支援,對於使用者的真實影響如何。其關鍵說來很簡單,就是主機板韌體必須相容支援,才能將 NVMe 固態硬碟設定為開機啟動裝置,並且用來安裝作業系統。

新晶片組獨享,普遍可以支援 NVMe

2014 年間,因應 Intel 開始將 M.2 介面整合進晶片組,主機板廠商相繼投入創造話題,把 PCIe 2.0 x2 原始規格提升至 PCIe 2.0 x4 甚至是 PCIe 3.0 x4。加大介面頻寬這舉動,是為了迎頭追上發展腳步更快的固態硬碟,以滿足當時已經問世 PCIe 2.0 / 3.0 x4 等產品頻寬需求。

到了今年,話題風向球轉移至 NVMe,成為主機板廠商爭相支援的焦點。不過 Asus、ASRock、GIGABYTE,以及 MSI 四大廠雖然有志一同,倒也不是每家都會大張旗鼓。但無論到底是由誰開響第一槍,又有無發布新聞訊息強調支援性,這四大主機板廠旗下採用 Intel 最新 9 系列與 X99 晶片組的產品,當前都已經陸續釋出支援 NVMe 的韌體。


▲ 台灣四大主機板廠商,皆已針對 9 系列、X99 晶片組產品,陸續釋出支援 NVMe 的韌體,可自行至關往查看、下載更新。

更新後無須加以設定,如同 AHCI 那般簡單

其實主機板廠商的動機相當簡單,因為必須在現行 UEFI 韌體層架構加入 NVMe 支援,方能讓支援該架構的固態硬碟,設定為開機啟動裝置使用。換言之,如果將 SSD 750 這類固態硬碟,安裝於不支援 NVMe 的主機板,無論平台新舊都只能當資料碟使用。當你意圖將它設定為啟動裝置,即便設定過程看似正常,到了 Windows 之類作業系統安裝階段,也會被打槍而無法安裝。

以下使用 Asus 主機板來當範例,我們將 Z97-PRO(Wi-Fi ac) 更新 2 月釋出的 2205 版韌體,並且安裝 SSD 750 來觀察差異。新版韌體當偵測到 NVMe 裝置時,於「Advanced」頁面內會出現相對應選項「NVMe Configuration」,進去可以查看到該裝置資訊。而在「Boot」頁面,各啟動相關項目都能夠正確辨識 SSD 750,將之設定為開機碟可以順利安裝 Windows 8.x 作業系統。


▲ 以 Asus 主機板為例,新版韌體當偵測到 NVMe 裝置,會自動出現一個相對應項目。


▲ 嚴格來說,「NVMe Configuration」項目對使用者是沒什麼作用,只是能夠看到裝置資訊而已。


▲ 當主機板韌體支援 NVMe,「Boot」相關項目內也能顯示正確裝置名稱


▲ 以 Windows 8.1 安裝過程為例,無須另外掛載驅動程式或者是特別的設定,即可分割磁區、進行安裝。

未支援平台空歡喜,無法安裝作業系統

再來改用舊平台試試,我們將 SSD 750 移置到 Asus 的 P8Z77-V PRO,所得結果如下列。舊款或說不支援 NVMe 的主機板,是否有如 Asus 那「NVMe Configuration」項目,得以查看裝置資訊倒也無關緊要。重點在於各個「Boot」相關選項內,連正確辨識裝置都出現了問題,如圖同示 SSD 750 被辨識為「PATA SS:」,顯然是身分不詳的狀態。

不過依然可以將 SSD 750 設定為開機啟動裝置,並且進入 Windows 8.x 安裝階段作業,無情的關卡是出現在「您要在哪裡安裝 Windows?」,也就是選擇安裝目的地磁碟這階段。Windows 8.x 安裝程式允許建立磁碟之類操作動作,但是無法將之設定為安裝目的分割區,點擊「顯示詳細資訊」能看到,確實是卡在無法將 NVMe 裝置設定為開機磁碟這點。


▲ 以 Intel 半新不舊的 7 系列晶片組平台為例,辨識 SSD 750 出現了問題,但仍然可以設定為開機啟動裝置。


▲ 實際進行 Windows 8.1 安裝作業,系統顯示該裝置不支援開機,無法順利完成安裝。

談 NVMe 取代 AHCI 還早,好戲還在後頭

Intel 使出大放絕,下放企業級產品設計基礎,推出規格領先超前的 SSD 750,性能表現著實令人驚艷。然而這是否意味 NVMe 將快速取代 AHCI?這還得視競爭對手如何看待 Intel 此舉而定。如果 Seagate SandForce、Marvell、Samsung、OCZ 等廠商,也認同 AHCI 並非 PCIe 產品合適的架構層,願意加速跟進推出相對應控制器產品,才會讓這一天早早實現。


▲ 主機板對於 NVMe 的支援性,和固態硬碟是否具備 UEFI、Legacy 雙韌體有點相似,雙方屬於相輔相成關係式。

反之,個人用市場仍然會是 AHCI 相容產品的天下,NVMe 只會活躍於商用、高階/極致個人用產品市場。當你依舊使用以 AHCI 為基礎的固態硬碟時,無論是 PCIe、M.2、2.5 吋等任何一種形式產品,主機板是否能夠支援 NVMe 其實無所謂,更沒必要衝著這點升級平台。

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