9c4f1e7a253601a9ca1ba06beb485a05 併購固態硬碟控制器設計廠商 Indilinx 多時的 OCZ,於 CES 展覽發表首款原生 SATA、PCIe/NVMe 多介面控制器 JetExpress,在相似可用設計方案寥寥無幾的當下,成為 SandForce、Marvell 等傳統控制器大廠以外,固態硬碟今年度新發展動態值得關注的焦點之一。

SATA 6Gb/s 介面發展已經走到盡頭,區區 570MB/s 左右的真實有效頻寬,無法滿足最新固態硬碟產品的頻寬需求。未來發展已經很明確轉向 PCIe 化,除了典型 PCIe 介面卡式產品外,連制定 SATA 規範的 SATA-IO 組織,也毅然轉向採用 PCIe 設計出 SATA Express 介面。

OCZ 許久前即透露,2015 年將會有多款固態硬碟新品推出,包含消費性等級 PCIe 介面卡形式,以及市場從缺的 SATA Express 產品等。其中關鍵在於控制器,OCZ 甫發表 SATA、PCIe 原生多介面控制器 JetExpress,同時相容於 AHCI 與 NVMe 標準,可說是當前絕無僅有的新世代控制器產品。


▲ OCZ 自家  JetExpress 控制器所建構 M.2 固態硬碟樣品。(圖片來源:Storage Review)

JetExpress 設計支援 SATA 6Gb/s 與 PCIe 3.0 介面,本身結構為 10 通道搭配動態隨機存取記憶體,官方指出最多可控制達 5TB 容量快閃記憶體(由 20 顆 256GB 容量顆粒組成)。官方規劃除了 2.5 吋 SATA 機種,亦能用來推出 M.2、PCIe、SFF-8639,乃至於 SATA Express 等各式固態硬碟產品。

雖然固態硬碟將要大舉 PCIe 化,當前可用的相似設計方案寥寥無幾,舉如 SandForce(已由 Seagate 併購)、Marvell 等控制器設計老字號廠商,都尚未大舉推出相對應產品。以致於目前仍然沒有 SATA Express 固態硬碟推出,而消費性 PCIe 介面產品,也只有如 Plextor 所推出的 M6e 得以選擇,此外 M.2 產品多數是沿用舊有的 SATA 控制器。

事實上,SandForce 已經在 CES 2014 展出首款解決方案 SF3700 系列,然而基於併購案等多重因素,直到現在尚未大量釋出給予固態硬碟製造商。SF3700 系列如同以往產品擁有多個子型號,共通點是都支援 SATA 6Gb/s 與 PCIe(PCIe 2.0 x 4),而且相容於 AHCI 和 NVMe。我們稍早前曾向 Seagate 詢問,官方表示還沒有釋出產品的規劃,看來當前是只想留給自家使用。


▲ SandForce 新一代 SF3700 系列控制器出貨時程一延再延。

另一造,Marvell 推出 88SS9183 之後(Plextor M6e 所採用 PCIe 2.0 x 2 控制器),去年 Computex 前後曾陸續展出如 88SS1083(SATA 6Gb/s、PCIe 2.0 x 2)、88SS9293(PCIe 2.0 x 4 為主,SATA 支援性尚不明確)等型號控制器,但至今同樣沒有固態硬碟廠商順利應用推出產品。


▲ Marvell 去年發布的 88SS1083 控制器組建 M.2 固態硬碟設計範本。

現在多了 OCZ 加入市場,儘管基於營運策略因素,未必願意出售控制器給予其他固態硬碟廠商,但這訊息或許能令玩家欣喜。因為打算採購那些配備新高速介面的固態硬碟產品時,選擇性至少不再是寥寥無幾,起碼多了個 OCZ 這品牌得以參考。

2015 年將是固態硬碟傳輸介面大轉變的關鍵時間點,前述 OCZ、SandForce、Marvell 等控制器廠商,能否如期投產供應給予固態硬碟廠商,用以製成 M.2、PCIe、SATA Express 等各式固態硬碟產品,讓我們拭目以待!

2015/01/09補充:

Kingston 於 Computex 2014,曾展出一款 HyperX PCIe SSD 產品,當時規格標示採用 SandForce 的 SF3700 系列控制器。不過由於 Seagate 出貨時程遙遙無期,Kingston 改張易調,新發布 HyperX Predator PCIe 來應急,官方預計於 2 月份正式推出。

HyperX Predator PCIe 改採用 Marvell 設計方案,以 88SS9293 控制器為基礎(PCIe 2.0 x 4),官方指出最高存取速度可達讀取 1400MB/s、寫入 1000MB/s。這款產品將同時提供 M.2 與 HHHL(half-height、half-length,如 Plextor M6e 搭配半高轉接卡成 PCIe 介面卡型式)兩種版本,M.2 將有 240 與 480GB 容量選擇,而 HHHL 版未來還會另外推出高達 960GB 的版本。


▲ Kingston HyperX Predator PCIe。

另外是 Plextor 方面,今年參加 CES 展覽,端出 M6e 接班人 M7e,該產品預計於第 2 季正式推出銷售。M7e 和 HyperX Predator PCIe 相仿,都是採用 Marvell 88SS9293 控制器,在 PCIe 2.0 x 4 通道配置加持下,性能得以和 Samsung XP941 相抗衡。其銷售形式依舊會有 M.2 與 HHHL 兩種,容量選擇則是 256、512GB 與 1TB,改款重點是首度加入斷電保護機能(power-loss protecttion)。


▲ Plextor M7e。(圖片引用自 legitreviews

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