3ef7a07d178760a1e1e98ec41b61ead3 對於已經購買採用Intel最新9系列晶片組,相關主機板產品的人來說,看到那SATA Express介面應該有點困頓,因為當前沒有任何一款儲存裝置上市。華碩挾其自家資源,將推出Hyper Express轉接盒,不失為體驗SATA Express的另一種方式。

因應而生多種轉接盒

華碩在Computex 2014期間,展出多款名為Hyper Express的周邊產品,以轉接盒形式建構SATA Express介面磁碟裝置。當時展出產品有2.5與3.5吋之分,其尺寸規格與螺絲孔位,和相對應尺寸硬碟裝置相容。意即無須搭配轉接套件,即可安裝在電腦機殼上,相容性並不會造成使用者困擾。

其內部提供多種磁碟介面,除了M.2、mSATA亦有SATA,因應各介面裝置尺寸規格差異,實體產品設計成前述2種尺寸。M.2有2280規格這類8公分長卡,而最小的消費性SATA裝置即為2.5吋,因此Hyper Express只得設計為3.5吋規格。至於mSATA與較短的M.2,則是能以2.5吋型式來提供,格外適合小電腦應用環境。

▲Full Size版本:電路板所預留Half Size螺絲孔位,並未加上螺絲母座。

▲Half Size版本:這版本看來更完整,正式產品螺絲母座或許會採用活動式設計。

mSATA規格有2種之別

華碩先前所展出Hyper Express樣品,由前述幾個重點規格,實際衍生出來的型號眾多。撰稿期間再三確認得知,華碩當前規劃先行量產3.5吋版本,2.5吋部分可能不在計畫內。很不巧的,編輯部所取得3款樣品全為2.5吋,因此只能做為搶先體驗SATA Express之用,無法用於評判Hyper Express設計與性能的優劣。

我們所收到的樣品內部結構相仿,內建2組mSATA固態硬碟模組插槽,能自動組建成RAID 0模式加速。雖然規格看似簡單、精確,實際規格卻還是有分歧,因為mSATA模組亦有2種版本之別,分別是Full Size與Half Size。俗稱長卡的Full Size版,標準長度為50.8mm,而Half Size版本常見以短卡簡稱,26.8mm長度將近縮減了一半。

測試樣品存在些許問題

Full Size和Half Size版本mSATA,標準寬度同為29.85mm,插槽型式、高度、腳位亦完全相容。這造成機構設計上一個盲點,假如要同時配置這2種版本螺絲固定孔位,那麼Half Size版本螺絲母座就必須採用非固定設計。這樣安裝Full Size模組時,電路板上零件才不會和螺絲母座牴觸,導致無法順利鎖上螺絲固定。

事實上,華碩這次同時間提供2種版本樣品,一一拆開發現螺絲母座配置並不同,只能安裝相對應版本mSATA模組。雖然這處理手法看似不盡理想,但是我們取得的樣品並非正式量產版本,存在些許不完美尚可接受。至於華碩到底會如何處置相關問題,留待3.5吋版本正式推出後,有機會再來重新檢視。

 ▲唯一配件SATA Express排線,裝置端訊號與電源為一體式設計,需要另外連接電源。

 

▲Half Size版本:這版本有加入Full Size螺絲母座,可看到組裝時會發生衝突。

自動組建成RAID 0加速

至於內部其他結構則是一致,皆具備2個mSATA模組插槽,並透過磁碟陣列控制器合併。該控制器型號為ASM1062R,具備2組SATA 6Gb/s介面,支援SRIS(RefClock with Independent SSC)並內建硬體RAID功能。ASM1062R最初設計是PCIe 2.0 x2規格,現在亦相容於同樣採用PCIe通訊協定的SATA Express,ASMedia官方宣稱頻寬至少可達860MB/s。

使用上得留意,華碩在ASM1062R韌體部分,預設以RAID 0模式運作,並無法自由切換組態。意即得一口氣購置2張mSATA固態硬碟模組,理想組合是產品與容量一致,才能讓效能發揮到最大,並且避免實體容量利用率打折扣。此外附屬的SATA Express排線,礙於當前連接器設計規範因素,還得連接上傳統SATA電源線。

▲磁碟控制器為ASM1062R,內建硬體RAID功能,設定為RAID 0單一模式。

最高速度至少達768MB/s

華碩所提供樣品皆已裝配相對應尺寸固態硬碟模組,長、短卡分別來自Kingston與SanDisk,同為120/128GB容量級距產品,我們統一在Z97-DELUXE主機板上測試。雖然表格同時陳列2種版本的效能數據,礙於當前並沒有可比較對象,要去深入探討Hyper Express效能優劣是有難度,亦不宜將mSATA固態硬碟單獨測試效能乘以二來比對。

現階段合適的比較重點,或許該擺放在SATA Express頻寬利用率上,這麼做既簡單又明瞭。也就是說Hyper Express最高傳輸速度,能否達成ASMedia官方宣稱值,甚至直逼1GB/s介面理論頻寬。這2種組合裡以Kingston表現較佳,簡單取最高數值來看,ATTO Disk Benchmark Neither模式,8192K單位存取速度約為讀取737MB/s、寫入768MB/s。

對比ASMedia官方宣稱性能值來看,Hyper Express樣品機並未達標,或許你已經感到些許失望,但是別忽略眾多效能變數。簡單而言,固態硬碟、磁碟陣列控制器,乃至於PCIe匯流排等,皆為影響效能的關鍵點。由於當前缺乏原生SATA Express裝置,也沒有和Hyper Express相似的裝置得以比較,筆者個人認為這表現尚可接受,而且可能還有增長空間。

存取性能表現

Kingston組

SanDisk組

讀取

寫入

讀取

寫入

ATTO Disk Benchmark Neither

(單位:KB/s)

4KB

79396

106777

65738

57647

512KB

656321

730888

636102

443171

8192KB

73723

768788

691519

444219

CrystalDiskMark 1Fill

(單位:MB/s)

Seq

696.6

758.4

670.0

487.1

512KB

624.1

735.7

328.1

50.22

4K

35.69

110.7

19.73

16.77

ATTO Disk Benchmark

I/O Comparison Random

(單位:KB/s)

4KB

68132

104996

64887

57200

512KB

498256

495954

593591

438006

8192KB

532874

521233

645277

426088

CrystalDiskMark隨機亂數

(單位:MB/s)

Seq

538.3

461.9

670.9

559.3

512KB

510.8

407.6

329.4

48.72

4K

29.68

108.8

19.63

14.67

AS SSD Benchmark

(單位:MB/s)

Seq

533.33

450.22

667.45

397.01

4K

28.92

97.89

12.12

20.19

Score

342

464

129

73

過渡時間理想方案之一

綜觀而言,SATA Express並非獨一無二,同樣採用PCIe通訊協定的還有M.2介面,不少9系列晶片組主機板也有內建。想追求高效能,未必得選擇Hyper Express這方案,它的優勢在於mSATA固態硬碟選擇性,現階段比PCIe、M.2產品多出一些。至於它到底是否有那價值,還得視個人配備、需求與預算而定,不妨先將它列入參考方案清單之中。



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