7781f13c39a6bcab22c5d85088c59204 Sony最近對雲端遊戲機制展現了旺盛的企圖心,他們去年4月才併購雲端遊戲公司Gaikai,今年5月又將Gaikai的對手OnLive買了下來,藉此強化自家的雲端遊戲機制「PS Now」。Sony宣稱即使玩家沒有遊戲主機,仍舊可以藉由PS Now體驗遊戲,聽起來很厲害的樣子。不過PS Now真的有宣稱的這麼神奇嗎?

▲PS Now支援數量眾多的遊戲。

遊戲雲端機制並非新的話題,早在網路普及化的同時,專家就預言未來的玩家將以雲端作為遊戲平台。可惜遊戲雲端機制並沒有順利發展茁壯,即使有Netflix、Gaikai以及OnLive等公司投入市場,卻紛紛以慘敗收場。

Sony並沒有被這些前車之鑑給嚇到,他們打算利用現有的PS3與PS vita資源,展現雲端的全新可能性,也就是PS Now。PS Now的概念很單純:藉由網路的聯繫,再加裝Sony的應用程式,玩家就可以利用遊戲主機以外的裝置來執行遊戲,如行動裝置、機上盒、智慧型電視等等。遊戲過程將在雲端伺服器運算並編碼,再利用視訊串流與網路送至玩家的客戶端,就算沒有遊戲主機照樣能玩遊戲。

不過PS Now同樣面臨雲端遊戲的兩大難題:畫質與輸入延遲。這兩個難題曾經擊垮所有的雲端遊戲公司,Sony有辦法避免重蹈覆轍嗎?

▲PS3版的畫面中規中矩。

▲PS Now顯得較為模糊。

目前PS Now的服務範圍僅限於美國,英國則是處於測試階段,玩家可以免費參與測試,但是能夠測試的遊戲是由Sony隨機選定。如果玩家想測試特定的遊戲,必須額外付費,如此即可在3個月內隨時執行該遊戲。英國的Sony對他們的雲端服務信心十足,宣稱他們的雲端遊戲能夠維持高水準,而且福利全數比照美國。

當玩家執行PS Now之前,PS Now將替玩家安排一個測試頻寬的小程式,確認網路頻寬與延遲程度能夠符合標準。假如玩家的網路流量低於5Mbps,或是連向PS Now的ping過高,該程式就會彈出警告訊息,同時阻止玩家執行雲端遊戲。

當玩家順利通過測試後,便可執行所選定的雲端遊戲。以PS3平台為基礎的雲端遊戲為例,PS Now使用h.264的視訊串流,提供720p與60幀的遊戲畫面。如果該遊戲原本的幀數小於60幀,PS Now也會將其調整為60幀,不過看起來仍然是30幀。

▲PS3版的畫面正常顯示。

▲PS Now可以發現許多色塊與雜點。

一如原本的預期,PS Now的遊戲畫質不如原生PS3版,大概比youtube影片調整到720p的畫質再低一些。遊戲畫面偶爾會出現混濁的色塊或模糊現象,其程度與遊戲的畫面風格息息相關,動態場面較少的《蝙蝠俠:阿卡漢城市》畫質可圈可點,畫面偏暗的《殺戮地帶2》科技景觀美不勝收。

相對地,動態場面較多,或是光線較明亮的遊戲,畫質劣勢就一覽無遺。滿是動態場面的《生死格鬥5》畫質就有點抱歉,當玩家看見女性角色的身軀沾有模糊色塊,臉蛋糊成一片時,心裡難免感到不痛快。

▲利用PS vita執行PS Now的《最後生存者》。

《大地長征3》以及《摩托風暴3》這類快節奏的賽車遊戲同樣不盡理想,畫質根據車速上下跳動,整理車輛時清晰銳利,高速尬車時糊成一團,實在有些掃興。對一個流量僅5Mbps的串流服務而言,這種畫面水準並非不能接受,只是離滿意仍然有一段不算短的距離。

PS Now支援60幀的畫面,意味著額外的網路流量負擔,加上PS Now的流量上限只有5Mbps,難免必須在畫質上取捨。以剛剛提到過的《生死格鬥5》為例,大量動態場面與鮮豔配色加重了視訊編碼的負擔,加上無法增加視訊流量,結果就是一大堆模糊與色塊。想像一下,角色對峙時畫質清晰,連段激鬥時就開始朦朧,任誰都會感到不滿。

▲PS3版的《蒼翼默示錄》2D場面細膩。

▲PS Now的2D場面僅略遜於PS3版。

PS Now的視訊串流表現固然參差不齊,整體來看仍屬上乘,比先前OnLive的表現好上許多。要不是流量上限的限制,PS Now理應有更傑出的表現。以最近的大作《The Witcher 3》的PC版來說吧,Nvidia利用自家的遊戲雲端服務GeForce Grid來實況遊戲,畫面為1080p與30幀,流量是30Mbps,效果精采絕倫。相較之下,流量只有5Mbps的PS Now當然好不起來。

為什麼Sony不把PS Now的流量上限調高呢?答案其實不難想像:5Mbps是兼顧品質與效能的結果。一旦將流量上限調高,勢必會加重雲端的負擔,連帶產生新的延遲問題。Sony必須投資新的雲端設備才能提升流量上限,除非PS Now能夠大受歡迎,否則Sony不太可能砸錢。建議Sony讓玩家替個別遊戲設定流量上限,動態場面較多的遊戲就多給一點流量,不失為一個辦法。

 

(下一頁還有:PS Now的輸入延遲與讀取時間)

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GUESS
1.  GUESS (發表於 2015年6月29日 11:46)
台帳的PSN動不動就斷線幾小時,不然就是連線品質很差再加上遊戲與更新檔上架速度超級沒效率,還好台灣沒推PS NOW

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