58358e916c6d687145ba261280243c48 瑞昱半導體 Realtek 給人的印象,總是低成本解決方案的象徵,對廠商而言確實是個能夠降低 BOM 價格的好品牌,對消費者而言驅動程式的更新速度也算相當快速。如今這個牌子將推出遊戲電競用網路晶片,宣稱比 Killer 更具性價比,也更省電。

以往絕大多數的電腦功能,例如音效、網路等,均需要額外安裝擴充卡才能獲得,約從西元 2000 年前後開始變為消費型主機板的標配,無論多麼低價的型號均可找到簡單的 2 聲道輸出和 100Mbps 有線網路。

高階型號可就不是「有就好」的思維,主機板上整合的控制器還必須(牌子)夠高階、功能更多、效能更好才能夠吸引消費者選購。若為採用 Intel 晶片組的板子,大多都會一併使用 Intel 的 PHY 網路晶片,譬如近期熱門的 I217-V、I218V、I219-V 等;若是強調電競功能的主機板,則會配上 Killer 系列的網路晶片。

Killer 系列原本是 Bigfoot Networks 這家公司,針對遊戲電競所設計推出的網路卡,內部有自己的處理器、記憶體、韌體儲存空間、使用嵌入式 Linux 作業系統,能夠繞過 Windows 本身的網路處理改由 Killer 獨立運算,減少處理器負擔的同時還能夠調整封包順序,讓遊戲相關的封包優先處理,達到宣稱的為電競最佳化。

而後這家公司被 Qualcomm Atheros 所併購(近期又回歸 Rivet Networks),原本獨立的 Killer 2100 網路卡,或是嵌在主機板上的 Killer E2100 就從市面上消失,取而代之的是 1 顆 Killer E2200 系列網路控制晶片,以及利用軟體取代原先的封包優先權調整部分。


▲整合進主機板的 Killer E2100,基本上就是個獨立運作的嵌入式系統,專門處理網路封包流量。


▲被 Qualcomm Atheros 收購後,形式上變成 1 顆網路控制晶片和軟體取代原先的功能。

不過採用 Intel 或是 Killer 網路晶片加上軟體授權畢竟比較貴,Realtek 也看到了此商機,同樣將推出網路控制晶片加上軟體的組合,以更低的價格切入市場。目前所知,網路控制晶片將採 Realtek RTL8118AS,整合 MAC 層以下所有的功能,和電腦的連結介面為 PCIe 1.1 x1,功能上會加強小型 UDP 封包的傳輸效能,這也是目前線上遊戲經常使用的封包類型。

軟體部分則是命名為 Dragon,提供智慧型流量調整控制、智慧型自動模式切換、視覺化界面、視覺化網路使用量狀態、預設對遊戲、瀏覽、串流 3 種應用最佳化,以及使用者可客製化的優先權調整。就消息來源得知,目前確定會出現在 ECS 的 Z170 系列主機板上,其它主機板廠商則是已耕耘 Killer 品牌已久,並不見得能夠這麼快採用。


▲Realtek Dragon 首先將在 ECS Z170 主機板上現身。

資料來源:

A New Challenger Appears: Realtek Dragon NIC on ECS Z170 Motherboards

RTL8118AS

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