Dsc 3254 全球主要BIOS韌體供應商之一Phoenix(鳳凰科技),歷經組織調整、新工作團隊進駐之後,營運方向也隨之轉變。Phoenix回歸BIOS本業,以開發新產品和提供客戶支援為核心價值,重新向我們解說UEFI架構產品。

仿佛還在不久前,Phoenix才在Computex 2009展出以Linux為基礎的HyperSpace微型作業系統,讓常規筆電和輕省筆電,能夠在數秒鐘完成開機,立即使用網路、多媒體影音、收發郵件等功能,顯示他們多元發展的企圖。今年在營運方針調整後,中止HyperSpace等業務,改將目標轉移至嵌入式平台(Embedded)。

Phoenix表示,目前的UEFI(Unified Extensible Firmware Interface)韌體已發展到非常健全,模組化架構更是受到系統廠商歡迎,大量應用在筆記型電腦、工業電腦產品上。今年鎖定嵌入式平台市場,和Intel加強緊密合作,切入以Atom處理器為基礎的平台,在這一部份市場可望取得50%占有率。 


▲Phoenix SecureCore Tiano 2.x所包含特點。

UEFI最大特點在於模組化架構,穩定、問題少而且開機速度快,可以幫系統廠商縮短產品開發時程。Phoenix表示,目前的1.0版UEFI是遵循Intel EFI標準設計,最新的2.0版(SecureCore Tiano 2.x)已經提供給ODM、OEM廠商驗證,新版本除了提供最佳化的效能之外,還有Plug-in架構帶來的延伸擴充彈性。

當然,BIOS和泛EFI架構韌體,並不是三言兩語就能說清楚,現在搭配下圖來簡單瞭解一下,UEFI所謂的模組化架構特點為何。


▲Phoenix SecureCore Tiano 2.x架構圖。

在「System」層的紅框部份,OEM Plug-ins和Phoenix EFI Plug-ins兩個模組架構,能夠用來撰寫提供應用軟體功能。具體一點來講,像是Phoenix自家先前發展的HyperSpace,或是Asus主機板、筆電所內建的ExpressGate,這類Linux架構微型作業系統所提供的上網、收發郵件功能,未來也能透過Plug-in做到同樣效果。

Phoenix以校園電腦教室設備維護管理為應用範例說,難免有學生自行在作業系統內安裝軟體,如果經由資訊管理人員逐一檢查整理,會耗費相當高的時間與人力成本。在採用UEFI的系統上,可以透過客制化Plug-in功能,讓電腦早上開機自動連上伺服器,抓取系統影像檔自己還原,快速解決傳統管理的不便。

看到「Execuitve」層這邊,Phoenix Platform Module是UEFI架構精隨之一,用來儲存Intel等晶片組廠商所推出的平台所需的驅動程式。ODM和OEM廠商,只要加入其餘系統零組件的驅動程式,就算在作業系統底下沒有安裝驅動程式,也能使用所有硬體裝置功能。

Phoenix Platform Module主要將由Phoenix來負責設計,系統廠商只要針對Exec Board Lib加入自己的特色功能,以及將品牌logo加入OEM Board Module內,就能完成大部分設計開發工作,讓產品開發時程更為快速簡易。

除了前面的Phoenix EFI Plug-ins之外,「Kernel」是Phoenix保留的功能擴充空間,未來會推出更多元的應用功能。

泛EFI架構韌體談了很久,卻並不是十分為人所熟悉,似乎離一般使用者很遙遠。其實這類韌體早已經無所不在的存在我們日常生活之中,哪怕是最近很夯的Apple iPad,也是有韌體這東西存在。只不過在韌體廠商力求開機快速,系統廠商希望以自家logo來取代硬體偵測畫面等因素下,而讓人忽略了韌體的存在。

除了沒樂趣的調整畫面之外,EFI這新一代韌體架構還會在哪邊跟我們交會呢?請延伸閱讀〈超過2TB的硬碟怎麼分割?〉,你就知道囉......

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