2cfd2fe6cf8647f17225af48b4296e5c Micron 前些日子發布 TLC 快閃記憶體量產消息,並指出會將之應用在自家產品線,其通路品牌 Crucial 很快地端出 BX200,這款結合新設計方案的價格導向固態硬碟。SMI 新一代控制器搭配 TLC 顆粒,是否能超越競爭對手普遍採用的 Phison 設計方案,讓我們從概觀與性能一致性深入測試來驗證之。

Crucial 也出手,TLC 應用趨勢已定

固態硬碟導入 TLC 快閃記憶體應用這風潮醞釀多年,Samsung 最早投入市場,即便 840 EVO 備受質疑,但時至今日似乎也沒傳出什麼大災情。緊接在投入的 SanDisk,Ultra II SSD 上市至今也有 1 年時間,看來是同樣安然度過。而擁有雙品牌的 Toshiba,先由 OCZ 推出 Trion 100 打前鋒,而後再以自有品牌推出相同設計方案的 Q300。

前述品牌在固態硬碟產業,都擁有快閃記憶體與控制器自主資源,因而具有舉足輕重的地位。細數下來,就只差兩位大佬還沒投入 TLC 應用,那便是具備戰略合作夥伴關係的 Micron 與 Intel。Micron 終於在日前搭上這班話題列車,投產 TLC 顆粒並且應用在自家固態硬碟產品線,以通路品 Crucial 推出全新價格導向機種 BX200。(編按:Intel 想必也快加入了)


▲ Crucial BX200 配件相當精簡,僅提供機身增高配件,以及 Acronis True Image HD 軟體序號。

定位更加分明,只剩下價差變因

Crucial BX200
▲ BX200 擁有全新內在,控制器與快閃記憶體都不同於 BX100。

Crucial 固態硬碟產品線一分為二,大家較為熟悉的 MX、M 系列,如 MX200、M550、M4 等,是主打高性價比路線的性能型機種。而 BX 系列的名氣可能沒那麼大,不同處是改採用台系控制器設計方案,市場定位也以價格競爭為導向,如此和 M 字頭系列並肩構成戰線。可想而知,BX200 誕生必然將會取代 BX100,成為當家低價位解決方案之首。

Crucial BX200
▲ BX200 系列維持 SATA 6Gb/s 介面、2.5 吋、7mm 高度規格設計,目前看來是沒有規劃 M.2 之類版本。

BX200 與 BX100 形成強烈對比,雖然骨子裡都是採用台系控制器,但是快閃記憶體從 MLC 換成 TLC 架構產品,讓雙方本質差異相距更大。不過兩兄弟之間的價差,可猜想將對 BX200 賣相有相當大影響,這是人性無可避免的一點。撰稿期間,BX100 零售通路參考價格,以及 BX200 台灣總代理報價如下列。

BX100 零售通路參考價格

120GB 1,999 元、250GB 2,730 元、500GB 4,999 元

BX200 台灣總代理訂價

240GB 2,999 元、480GB 4,999 元、960GB 9,999 元

如同其他任一 3C 產品,新品甫推出賣價必然和訂價相近,和幾經降價的舊產品相較下,現階段難免感受不到利多。另外,Crucial 因應趨勢等考量調整了容量選擇,起始容量捨棄 120/128GB 提升至 240/256GB 級距,最大容量選擇則維持在 960GB 這 TB 級距。這或許能讓 BX100 多存活一段時間,直到 120GB 銷售量銳減,或其他因素考量才終止出貨。

迎接 TLC 顆粒,換上新設計方案


▲ 外殼機構同樣有精簡化跡象,儘透過金屬殼上的卡榫固定,和 Phison 設計方案產品相仿。 

BX200 和 BX100 兩兄弟,都是選用台灣廠商 SMI(Silicon Motion,慧榮科技)的控制器,BX100 採用型號是 SM2246EN,市場上不乏相同設計方案競爭產品。而 BX200 換上最新的 SM2256,新增 NANDXtend 解錯修正技術機能,能藉由 LDPC(Low Density Parity Check,低密度奇偶檢查碼)錯誤控制碼,提升 TLC 顆粒應用組合的可靠度。

這兩款控制器都是 4 個資料傳輸通道設計,在 Marvell、SandForce、Phison 等同業之中,其定位是比較特殊些。畢竟其他廠商主力產品全為 8 通道,SMI 通道數量只有競爭者的一半,難免會被視為入門產品。不過有意思的地方在於,一旦顆粒搭配組合與韌體調校到位,SMI 控制器的概觀性能表現可是不亞於 8 通道競品。( 下列拆解圖為 480GB 測試樣品機


▲ 電路板布局 - 正面:480GB 版所有零組件全集中在一面。


▲ 電路板布局 - 背面:僅有預留的焊接腳位,或許 960GB 版會利用到。


▲ 控制器為 SMI 最新主力 SM2256(打印字樣為 SM2256G),仍為 4 通道架構設計,但附加功能經過強化。

用以搭配的快閃記憶體,是 Micron 不久前甫發布消息,那透過最新 16nm 製程生產的 TLC 架構產品。其基礎容量為 128Gb(16GB),並不利於組建 128GB 之類小容量產品,因寫入速度可能會大受影響。Crucial 推出 M500 時便曾經遭遇此難題,寫入速度還不如前一代的 M4,而後加緊換用 64Gb(8GB)顆粒推出 M550,一掃這兩難的窘境。

或許是基於此類因素,再加上 128GB 容量已經不再是重點市場,Crucial 選擇捨棄 120/128GB 容量級距,將起始容量設為 240GB。另外可以發現到,BX200 與 BX100 容量設定不同,推測是 OP(Over-Provisioning,預留空間)設定策略與其他應用因素,故 BX200 採用如 Seagate SandForce 控制器的較高比例設定。


▲電路板共配置 8 顆快閃記憶體,反推算單顆容量為 64GB,屬於 4CE 堆疊封裝產品。


▲ 動態隨機存取記憶體為自家 DDR3L-1866 規格,其容量配置為 240GB 256MB、480GB 512MB、960GB 1024MB。

儘管採用台系設計方案,Crucial 一如往常的強調,韌體自行經過修改調整最佳化之。在這搭配組合下,Crucial 開出頗高的設計耐用度規格,72TBW(Total Byte Written,總寫入位元組數)、5 年每日 40GB 資料寫入量負載、有限保固服務 3 年,這些都和現行 BX100 一致,單就字面看來不見得比他牌 MLC 機種差。

功能性異動有限,但多了寫入加速

附加功能層面,相對於 M 系列仍然不具備斷電資料保護之類設計,至於 SLC Write Acceleration 可能是 Micron 與 SMI 雙方合作開發。不過 Crucial 官方並未加以介紹,這和過去的 MX200 等機種,所配備 Dynamic Write Acceleration 有何不同。概觀而言,這不外乎是將局部區塊移作緩衝快取之用,藉以提升零散小檔案存取速度表現。


▲ CrystalDiskInfo 偵測資訊:支援 DevSleep 省電模式,這對搭配筆電應用比較有幫助,此外韌體版號套用 Crucial 編碼原則,不像其他台系設計方案產品充滿公版的味道。

產品附加工具軟體,Crucial 姍姍來遲,今年才正式釋出自家專屬軟體 Crucial Storage Executive。其功能和各家軟體大同小異,不外乎是提供裝置運作使用狀態、S.M.A.R.T 資訊、韌體更新,乃至於抹除磁碟以回復性能等項目,特點算是另外內建 Momentum 快取加速功能(取用系統記憶體),而且更新韌體無須燒錄光碟或製作 USB 開機碟等。


▲ Crucial Storage Executive 操作介面與附加功能示意。


(下一頁還有:效能實測、總評)

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Pon
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1.  Pon (發表於 2015年11月09日 12:32)
用TLC又台製主控
COST DOWN COST DOWN COST DOWN COST DOWN
價格又沒比較便宜

我幹嘛買BX這垃圾╮(╯_╰)╭
小白
2.  小白 (發表於 2015年11月09日 23:14)
如果要買 TLC 顆粒的 SSD,購買大容量會是比較保險一點。

不過看那 960GB 的售價,我想還是再觀察一陣子再說吧

╮(╯_╰)╭
astor
3.  astor (發表於 2015年11月11日 19:35)
看來TLC還是開始逐漸進到消費及市場了

,測試看起來 TRION 表現雖然沒有MLC 時期 Indilinx 的表現好,不過貌似也是現在能買到的產品中比較優的了

但如果 480GB 價錢可以再低一點 也許就可以放心地買下,用容量換取更多的穩定性

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